Dictionnaire biographique du monde juif sépharade et méditerranéen - Joseph J. Lévy, Josué Elkouby, Marc Élyani

2001 Éditions Élysée, cp 181 Côte Saint-Luc (Qu) h4v 2y4 Canada, 338 pages. ISBN : 0-88545-098-1.

Il en faut, du courage, pour affronter une telle besogne, sachant que critiquer est plus facile que construire !

Il est bien évident que tout est contestable dans la méritoire démarche, à commencer par la classification arbitraire des personnes recensées, en : “Rabbins, Érudits et savants, Artistes et écrivains, Dignitaires et dirigeants”. Il est trop facile de constater que maints rabbins sont érudits et savants, généralement écrivains… voire parfois dirigeants etc!

Les auteurs le font lucidement remarquer dans la préface, justifient leur démarche et assument leur choix. Ils en savent bien les lacunes et les imperfections, mais ils ont osé, et ils doivent en être remerciés car leur travail constitue une base de données élégante, bien présentée, d’un maniement commode, et qui sera vite indispensable à “l’honnête homme” qui pourra toujours poursuivre sa recherche dans les encyclopédies et ouvrages spécialisés.

Il est immédiatement indispensable dans les bibliothèques publiques.

Bien entendu, les auteurs recevront au fil du temps, comme il est de coutume en pareil cas, des observations plus ou moins pertinentes sur d’éventuelles erreurs, des précisions chronologiques qui manquent, des suggestions quant à des noms qui pourraient figurer etc.1 De telle sorte que, si des chercheurs européens et israéliens en prennent la peine, l’ouvrage pourrait ultérieurement devenir une sorte de collectif encyclopédique.

La grande force de ce dictionnaire est d’inclure des noms de contemporains que l’on ne trouve pas dans les encyclopédies. Bien entendu c’est là que l’arbitraire est le plus apparent : la sur-représentation par exemple des originaires du Maghreb apparaît vite  à qui feuillette. 
Mais c’est bien normal car la Communauté du Québec, région dans laquelle vivent les auteurs, est essentiellement constituée d’originaires du Maroc…

Nous nous abstiendrons donc rigoureusement de commentaires sur la présence ou l’absence de personnes vivantes.

Quant aux plus anciennes on est fort aise de les trouver réunies dans un ouvrage aussi élégant que maniable.

Souhaitons que ce livre soit efficacement distribué en Europe !

Jean Carasso
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