Une université israélienne lance un centre unique de traumatologie mentale, motivée par la nature distincte du 7 octobre

Comment gérez-vous le traumatisme du jour le plus meurtrier que les Juifs aient vécu depuis l’Holocauste ?

C’est la question à laquelle les experts israéliens en traumatologie ont été confrontés à la suite du 7 octobre 2023, lorsque plus de 1 200 Israéliens ont été tués et quelque 250 capturés lors de l’attaque du Hamas contre Israël.

L’attaque massive des terroristes a été immédiatement suivie de traumatismes supplémentaires : le déplacement de dizaines de milliers d’Israéliens de leurs foyers dans les zones de conflit. La guerre qui a suivi a fait des centaines de morts et des milliers de blessés. Des cicatrices émotionnelles à l’échelle nationale.

À l'Université hébraïque de Jérusalem, certains des plus grands experts israéliens en traumatologie se sont mis au travail pour concevoir de nouvelles approches cliniques et former des thérapeutes pour gérer ces traumatismes.

« Ces expériences dépassent tout ce que nous avons vu », a déclaré le professeur Asher Ben-Arieh, doyen de l'école de travail social et de protection sociale Paul Baerwald de l'université et directeur général de l'Institut Haruv pour l'étude de la maltraitance des enfants, soulignant que certains enfants ont été emmenés. en otage et ont été témoins du meurtre ou de l'enlèvement de leurs parents. « Les outils que nous avons utilisés jusqu’à présent ne suffisent pas. Nous avons besoin de nouvelles solutions et de nouvelles idées pour traiter ces traumatismes.

Ben-Arieh estime que 25 à 50 % des personnes ayant subi un traumatisme étaient susceptibles de développer des problèmes tels que le trouble de stress post-traumatique (SSPT), la dépression, l'anxiété, un deuil complexe ou des difficultés d'adaptation conjugale, sociale ou professionnelle.

Pour répondre à ces nouveaux besoins, le Centre israélien de toxicomanie et de santé mentale de l'Université hébraïque a décidé de lancer le Institut pour le stress traumatique et le rétablissement créer un pôle multidisciplinaire académique-clinique pour aborder la recherche, la formation, la prévention, le traitement et la promotion de la résilience liés aux traumatismes.

L'Institut pour le stress traumatique et le rétablissement vise à fournir aux thérapeutes et aux survivants de traumatismes des pratiques et des technologies fondées sur des preuves, accessibles via le système de santé publique israélien, pour améliorer la guérison et le rétablissement des Israéliens aux prises avec l'énormité de ces traumatismes. L'institut mènera des recherches, formera des thérapeutes à de nouvelles pratiques fondées sur des données probantes et fournira des soins complets et coordonnés centrés sur le patient.

« Cette approche proactive améliorera non seulement la capacité d’intervention rapide et efficace en cas de traumatisme, mais contribuera également à une communauté plus informée et plus résiliente dans son ensemble », a déclaré Jonathan Huppert, professeur de psychologie à l’Université hébraïque, impliqué dans le projet.

« Le traumatisme se manifeste de nombreuses manières et peut être différent selon les personnes », a déclaré Huppert. « Tout le monde ne souffre pas du SSPT. Certains souffrent de stress, de chagrin, d’adaptation, des effets de leur évacuation. Depuis le 7 octobre, les gens sont en général plus stressés. Ils peuvent éprouver davantage de pensées négatives, des difficultés à dormir, davantage de douleurs physiques et de tensions musculaires. Les choses peuvent les déclencher plus facilement.

De nombreux experts dans le domaine affirment qu’il est clair depuis longtemps qu’Israël doit améliorer son approche globale de la santé mentale. Il y a eu une formation insuffisante des professionnels de la santé mentale utilisant les meilleures pratiques fondées sur des données probantes pour traiter les traumatismes, un manque d'intégration entre la recherche et la pratique et un manque de sensibilisation du grand public aux impacts du stress traumatique collectif.

Les événements du 7 octobre ont attiré l’attention sur ces problèmes tout en soulignant le besoin urgent de nouvelles approches du traumatisme spécifique à cet événement historique.

Le nouvel institut, qui offrira une rare combinaison de recherche avec pratique clinique, formation et plaidoyer, a jusqu'à présent levé 25 % de son budget et recherche activement un soutien pour le reste.

« Nous avons besoin de suffisamment d’argent pour avoir un centre stable et sortir des sentiers battus », a déclaré Ben-Arieh. « Et nous en avons besoin de toute urgence. Nous ne sommes même pas post-traumatiques. Nous n’avons pas dépassé ce stade. Cela se produit toujours.

Après le choc de l’attaque initiale du Hamas, Ben-Arieh et son collègue Ofrit Shapira Berman, professeur à l’Université hébraïque spécialisé dans le traitement des adultes survivants de traumatismes complexes durant l’enfance, ont rejoint le 7 octobre un groupe de travail national pour s’occuper des enfants enlevés.

En collaboration avec le ministère israélien des Services sociaux et d'autres organismes gouvernementaux, le groupe de travail a formé les services de sécurité qui ont accueilli pour la première fois les enfants enlevés lors de leur libération fin novembre 2023, afin de garantir que les enfants ne seraient pas traumatisés à nouveau au cours du processus de libération. Ils ont également travaillé avec leurs parents.

Ben-Arieh et ses collègues ont compris très tôt qu’il n’existait aucun protocole sur la manière de traiter les enfants otages et qu’ils entraient en terrain inconnu. Le groupe de travail s'est préparé en regardant des documentaires sur les filles kidnappées par les terroristes de Boko Haram au Nigeria et en s'est entretenu avec des soldats détenus en captivité. Ben-Arieh reconnaît que même cela était insuffisant, et l'équipe ajuste et met constamment à jour les procédures tout en continuant à travailler avec les enfants. Tout en espérant que ce type d’événement dévastateur ne se reproduise jamais, le groupe de travail met en place des procédures et des recherches pionnières qui pourraient être utilisées à l’avenir dans le monde entier.

Le groupe de travail a identifié six groupes d'enfants à haut risque depuis le 7 octobre : les enfants otages ; ceux qui ont été témoins de violences graves et de meurtres ; les enfants nouvellement orphelins ; les enfants qui ont perdu un parent, un frère ou une sœur ou d'autres membres de la famille ; les enfants dont les amis ou les pairs ont été tués ou kidnappés ; et les enfants déplacés de leurs foyers.

« Il existe un problème profond de trahison dans les traumatismes de l’enfance », a déclaré Ben-Arieh. « Dans ces cas-là, ces événements se sont souvent produits dans des endroits que leurs parents disaient être les plus sûrs au monde. Les parents ne pouvaient pas sauver leurs enfants. Ou alors ils devaient choisir. Nous sommes confrontés à de nouvelles formes de traumatismes que nous ne comprenons pas.

Il a ajouté : « Nous devons changer de domaine. »

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