Pouvons-nous tous nous taire à propos de Kanye West maintenant ?

Si vous m’aviez demandé le 8 octobre, le jour où Kanye West a tweeté qu’il voulait faire un « death con 3 » contre les Juifs, combien de temps j’aurais écrit sur l’antisémitisme du rappeur, j’aurais répondu peut-être une semaine. Je pensais que, comme la plupart des personnalités publiques qui ont fait des déclarations antisémites publiques, il y aurait d’énormes réactions négatives – et il y en a eu – et West se sentirait obligé de présenter des excuses sans enthousiasme et de se taire, et nous passerions tous à autre chose.

Près de deux mois plus tard, West, qui a légalement changé son nom en Ye – une phrase de sept mots que j’ai écrite plus de sept fois – fait toujours la une des journaux tous les quelques jours avec un antisémitisme de plus en plus flagrant.

Il est épuisant de continuer à le voir faire l’éloge d’Hitler et invoquer de vieilles conspirations antisémites, tout en se présentant comme un franc-tireur et un diseur de vérité. Tous ceux que je connais en ont assez d’entendre parler de West ; ce n’est pas comme si tout ce qu’il disait était surprenant à ce stade. Mais c’est mon devoir, en tant que journaliste, de continuer à couvrir le rappeur, n’est-ce pas ?

Peut être pas. West a été exclu à plusieurs reprises des plateformes grand public pour tenter de réprimer ses tweets et ses publications sur Instagram sur le pouvoir ou la manipulation juive. Mais même si son abandon des plateformes l’a contraint à se tourner de plus en plus vers des plateformes marginales, rien de tout cela ne l’a fait taire ni réduit la diffusion de son message – parce que nous, les médias, continuons à le couvrir.

Couvrir l’extrémisme et les théories du complot nécessite un délicat exercice d’équilibre. Lorsque des célébrités et des personnalités publiques exposent leurs convictions antisémites, cela est certainement digne d’intérêt, et il est important de suivre, dénoncer et condamner l’extrémisme croissant pour tenter d’empêcher son mainstreaming. Mais toute couverture d’une théorie du complot sert aussi à la répéter et donc, d’une certaine manière, à l’élever et à la diffuser auprès d’un nouveau public.

Alors pouvons-nous enfin nous taire à propos de Kanye West ?

L’antisémitisme occidental est-il digne d’intérêt ?

West est une figure extrêmement influente, un titan de l’industrie musicale et – du moins jusqu’à ce que des sociétés comme Adidas et Balenciaga rompent leurs accords avec lui – un riche magnat des affaires et de la mode. Ainsi, quand quelqu’un comme lui, avec des légions de fans et d’admirateurs et une plateforme massive, commence à répandre un antisémitisme virulent et flagrant, c’est dangereux et certainement digne d’intérêt.

Mais à ce stade, West a clairement indiqué qu’il avait de nombreuses convictions antisémites et qu’il n’avait pas l’intention de changer d’avis ou de s’instruire sur l’histoire de l’Holocauste ou sur les dangers des théories du complot. Nous n’apprenons rien de nouveau à chaque article sur ses affirmations. Nous avons compris.

Il y a beaucoup de gens qui disent tout le temps des choses antisémites. Tucker Carlson promeut régulièrement le complot de la « théorie du grand remplacement », et il a une audience de plusieurs millions de personnes. Pourtant, nous n’écrivons pas un article à chaque fois, car c’est une évidence à ce stade.

« Il dit ces choses depuis un certain temps », a déclaré Michael Broschowitz, chercheur invité en recherche sur l’antisémitisme au Centre sur le terrorisme, l’extrémisme et la lutte contre le terrorisme du Middlebury College. «C’est comme s’insurger parce que David Duke a dit quelque chose de raciste. Vous ne pouvez pas continuer à en parler.

West expose de plus en plus d’opinions antisémites à chaque fois qu’il s’exprime en public – il a fallu attendre qu’il continue Guerres d’informations qu’il a si publiquement admis son attachement pour Hitler. Mais ce n’est toujours pas vraiment une nouvelle ; nous savons ce qu’il pense des Juifs depuis son premier tweet à ce sujet.

Pourtant, West attire des clics. Les gens nous envoient des e-mails et commentent nos publications sur les réseaux sociaux en nous demandant pourquoi nous continuons à le couvrir ; mes amis et collègues disent qu’ils en ont assez de cette histoire. Mais nous continuons tous à lire – et dans l’économie de l’attention qui anime l’information numériquecela rend difficile de cesser de couvrir West et son antisémitisme.

Répéter le complot

Pourtant, tout le monde n’a pas entendu les idées antisémites partagées par West. Et les articles de presse qui détaillent ses tirades risquent d’exposer de nouveaux publics à des idées dangereuses.

« Cela peut les exposer à quelque chose qui peut confirmer un préjugé ou les amener à se pencher sur la question », a déclaré Broschowitz.

Broschowitz s’inquiétait du fait que de nombreux articles de presse ne contextualisaient pas pleinement les déclarations de West. « Dans la mesure où ils le font, c’est ‘nous devons en apprendre davantage sur l’Holocauste’. Et je ne suis pas sûr que ce soit une bonne méthode pour enseigner les particularités de l’antisémitisme », a-t-il déclaré. « Le problème lorsqu’on se contente de parler de l’Holocauste, c’est que cela n’explique pas vraiment quelles sont les croyances, d’où elles viennent, pourquoi elles sont politiquement utiles. »

Mais même les articles qui cherchent à fournir un contexte aux théories du complot telles que celles promues par West risquent de les propager.

« La plupart du temps, la démystification des informations répète les fausses informations elles-mêmes », m’a dit l’année dernière Alice Marwick, professeur de médias et de technologie à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, lorsque je lui ai parlé de l’extrémisme en ligne.

Déplateforme

Au début de la première campagne de Donald Trump, très peu de gens le prenaient au sérieux. Néanmoins, les médias ont couvert lui, ainsi que tous ses commentaires sexistes et ses tweets déséquilibrés. Et il a été élu.

Lors des élections de 2020, les plateformes de médias sociaux ont tenté de modérer les utilisateurs en diffusant de la désinformation sur le COVID-19 et la fraude électorale. Mais aucun d’entre eux n’a censuré Trump lorsqu’il diffusé de la désinformation, fait écho à la rhétorique de la suprématie blanche et rallié ses partisans pour reprendre le gouvernement.

Facebook permet aux politiciens de mentir; Twitter autorisé les politiciens de briser ses restrictions de contenu avant même qu’Elon Musk ne prenne le relais et ne se débarrasse de la plupart des modérations de contenu. Tout ce qu’ils disent est considéré comme digne d’intérêt, et les sociétés de médias sociaux soutiennent qu’il y a «un intérêt public important » à connaître et à discuter de tout ce qu’ils disent, aussi horrible soit-il – une faille dans la plupart des politiques de modération des médias sociaux.

Ce n’est qu’après qu’une foule a littéralement pris d’assaut le Capitole que Twitter et Facebook ont ​​suspendu les comptes de l’ancien président. Mais cela a fonctionné : une fois que Trump a quitté la Maison Blanche, sans Twitter ni Facebook à portée de main, il a eu du mal à continuer à se connecter avec son mouvement.

Il n’y a plus une avalanche d’articles à chaque fois qu’il tweete – parce qu’il ne le pouvait pas. Alors que de fervents partisans ont continué à le suivre, la tentative de Trump de lancer sa propre plateforme de médias sociaux, Truth Social, a largement échoué et il a cessé de dominer le discours.

Travaux de déplateforme. Le suprémaciste blanc Richard Spencer, l’un des orateurs invités au rassemblement Unite the Right de Charlottesville, a affirmé qu’il ne pouvait pas se permettre les services d’un avocat pour son procès en raison de son déplacement.

Même des personnalités comme Alex Jones ou Nick Fuentes, qui ont fondé leurs propres sites après que l’Internet grand public les ait interdits pour discours de haine ou incitation à la violence, ont vu leur portée considérablement réduite. Les gens peuvent toujours les rechercher, mais ils sont beaucoup plus difficiles à trouver – la plupart des gens ne connaissent pas les lieux de rencontre réputés de la suprématie blanche.

West a été déplatformé – Elon Musk a de nouveau suspendu son compte Twitter jeudi. Les partenariats majeurs du rappeur l’ont laissé tomber. Son agent l’a laissé tomber. Ses avocats l’ont laissé tomber.

Guerres d’informations n’est pas un média grand public. Les partisans de West auraient peut-être largement manqué ses déclarations faisant l’éloge du nazisme et d’Hitler, ou ses conspirations sur le pouvoir juif sur divers podcasts et émissions-débats sur Internet, sans les nombreux médias qui les couvraient – et si West ne faisait plus la une des journaux, son influence pourrait commencer refluer.

A quoi ça sert de le couvrir ?

Les tirades antisémites de West ont encouragé les antisémites à s’exprimer librement. Partout au pays, lors des matchs de baseball et des viaducs routiers, des groupes antisémites ont brandi des pancartes disant « Kanye a raison ».

Les déclarations de West ont façonné le débat sur l’antisémitisme au cours des deux derniers mois. Éduquer les gens qui autrement pourraient croire ce que l’Occident a dit sur le pouvoir et le contrôle juifs est essentiel à la mission journalistique.

Mais cela ne signifie pas rendre compte de chaque tirade de West. Cela signifie rédiger des explications approfondies de l’histoire de l’antisémitisme, relier les conspirations sur le pouvoir juif à la propagande nazie pour démontrer pourquoi elles sont nuisibles.

Cela signifierait moins d’articles, mais de meilleurs articles. Cela signifierait aussi que peut-être la fin est en vue – peut-être que bientôt je pourrai arrêter d’écrire sur Kanye.

★★★★★

Laisser un commentaire