Netanyahu rejette l’affirmation de l’Afrique du Sud selon laquelle sa citation sur « Amalek » était un appel au génocide

(JTA) — Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a rejeté les allégations selon lesquelles ses commentaires invoquant Amalek, un peuple ennemi des anciens Israélites, suggéraient une intention génocidaire dans la guerre d’Israël contre le Hamas.

L’Afrique du Sud a cité Netanyahu et d’autres responsables israéliens lorsqu’ils ont porté des accusations de génocide contre Israël devant la Cour internationale ce mois-ci. En particulier, le document d’accusation citait Netanyahu pour sa déclaration alors qu’Israël préparait son invasion terrestre le 23 octobre.

« Le Premier ministre a invoqué le récit biblique de la destruction totale d’Amalek par les Israélites, déclarant : ‘vous devez vous rappeler ce qu’Amalek vous a fait, dit notre Sainte Bible. Et nous nous en souvenons », indique le document d’accusation. Il cite également I Samuel 15, dans lequel le roi Saül est chargé de « n’épargner personne » lorsqu’il attaque Amalek.

Le bureau de Netanyahu a déclaré mardi que cette accusation était l’une des nombreuses « absurdités » évoquées lors des premières audiences la semaine dernière à la Cour internationale de Justice de La Haye. « Cette accusation fausse et absurde reflète une profonde ignorance historique », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Les Amalécites ont attaqué sans pitié les enfants d’Israël après la sortie d’Égypte », indique le communiqué. « La comparaison avec Amalek a été utilisée à travers les âges pour désigner ceux qui cherchent à éradiquer le peuple juif, plus récemment les nazis. »

Le communiqué du bureau de Netanyahu souligne que la phrase « Souvenez-vous de ce qu’Amalek vous a fait » apparaît sur le mémorial israélien de l’Holocauste Yad Vashem et est inscrite sur un mémorial dédié aux Juifs néerlandais assassinés pendant l’Holocauste à La Haye, où siège le tribunal. « De toute évidence, aucune de ces références ne constitue une incitation au génocide du peuple allemand », indique le communiqué.

Malcolm Shaw, l’avocat britannique qui dirige l’équipe défendant Israël à La Haye, a noté lors de son témoignage de la semaine dernière que Netanyahu avait clairement indiqué dans la citation plus complète qu’il identifiait Amalek au Hamas, et non aux Palestiniens en général. « Nous entrons maintenant dans la deuxième phase de la guerre, dont les objectifs sont clairs : la destruction des capacités militaires et gouvernementales du Hamas et le retour des otages chez eux », a déclaré Netanyahu. « Ces derniers jours, j’ai rencontré nos soldats dans les bases, sur le terrain, au nord et au sud. Souviens-toi de ce qu’Amalek t’a fait. Nous nous souvenons et nous nous battons.

« Il n’est pas nécessaire ici de mener une discussion théologique sur la signification d’Amalek dans le judaïsme, qui n’a effectivement pas été comprise par le demandeur », a déclaré Shaw.

Shaw a déclaré que d’autres citations dans le document ont été faites par des responsables israéliens qui n’ont joué aucun rôle dans la manière dont la guerre a été menée.

Le document d’accusation sud-africain a également attribué de manière erronée la source de la citation de Netanyahu, suggérant à tort qu’il faisait référence à I Samuel 15. Netanyahu, cependant, n’a pas cité ce passage ; au lieu de cela, « Souvenez-vous de ce qu’Amalek vous a fait » vient de Deutéronome 25 et fait référence à la façon dont Dieu a sauvé les Israélites du péril posé par les Amalécites. Dans le contexte du Deutéronome, l’expression apparaît parmi une litanie de commandements et est considérée par les érudits juifs comme un commandement de se rappeler que Dieu est avec les Juifs même en période de péril.

« Rappelez-vous ce qu’Amalek vous a fait pendant votre voyage, après que vous ayez quitté l’Égypte », dit le passage, « comment, sans se laisser décourager par la crainte de Dieu, il vous a surpris en marche, alors que vous étiez affamé et fatigué, et a abattu tous les retardataires. dans votre arrière. C’est pourquoi, lorsque votre Dieu vous accordera la sécurité contre tous vos ennemis autour de vous, dans le pays que votre Dieu vous donne en héritage, vous effacerez de dessous le ciel le souvenir d’Amalek. N’oubliez pas! »

L’expression telle qu’elle apparaît dans le Deutéronome a été utilisée à plusieurs reprises depuis l’Holocauste comme appel à témoin ; Yad Vashem affiche cette phrase sur une banderole et ses archives comprennent des lettres entre Juifs européens pendant l’Holocauste dans lesquelles ils se supplient les uns les autres de témoigner s’ils survivent. Des commentateurs ultérieurs ont déclaré que les appels à ne pas épargner les Amalécites ou à effacer leur mémoire devaient être compris de manière métaphorique et non littérale.

L’appel de Netanyahu est intervenu quelques semaines après que les terroristes du Hamas ont envahi Israël le 7 octobre, assassinant plus de 1 200 personnes et brutalisant des milliers d’autres. Depuis qu’Israël a lancé ses contre-attaques le 8 octobre, plus de 23 000 Palestiniens ont été tués, dont des milliers d’enfants, ce qui a déclenché les accusations de génocide. Israël affirme qu’un tiers des morts sont des combattants.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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