Melissa Cohen Biden : Ce qu'il faut savoir sur l'épouse juive de Hunter Biden

Il se passe beaucoup de choses dans les nouveaux mémoires de Hunter Biden, « Beautiful Things ».

C'est avant tout une lettre d'amour au frère de Hunter, Beau Biden, décédé d'un cancer du cerveau en 2015. Le livre commence par un souvenir des derniers instants de Beau et se termine par les élections de 2020 et la naissance du fils de Hunter, qu'il a nommé après son frère aîné.

C'est un récit sans fard des années de toxicomanie de Hunter et de son comportement de toxicomane, ainsi qu'un aperçu d'une famille politique dont le soutien inébranlable à son fils prodigue est l'une de ses qualités les plus convaincantes.

C'est également un rejet brutal de toutes les inquiétudes concernant l'implication de Hunter Burisma, un producteur ukrainien de gaz naturel dont il a rejoint le conseil d'administration en 2014 sans aucune qualification, sauf celle d'être le fils de l'ancien vice-président américain. («Je n'ai rien fait de contraire à l'éthique et je n'ai jamais été accusé d'actes répréhensibles», voilà l'essentiel de ce que Hunter a à dire sur le sujet.)

Et cela donne un nouvel aperçu de Melissa Cohen, la cinéaste sud-africaine que Hunter a rencontrée au plus profond de sa dépendance et s'est mariée quelques jours plus tard. Depuis qu’elle a rejoint le clan Biden en 2019, Melissa a supprimé ses réseaux sociaux et a gardé un profil public bas – certaines de ses premières apparitions publiques ont eu lieu lors des festivités d’inauguration. Voici ce que « Beautiful Things » nous a dit d'elle.

Elle a grandi à Johannesbourg.

Dans « Beautiful Things », Hunter nous donne un aperçu peut-être volontairement large. Lorsqu'elle était petite, écrit-il, Melissa a vécu dans un « foyer pour enfants » pendant un an avant d'être adoptée par une famille juive sud-africaine avec trois fils. Il note qu'elle parle couramment cinq langues, dont l'italien et l'hébreu, et décrit sa femme comme une « activiste » et une « réalisatrice de documentaires en herbe ». Melissa a été brièvement mariée au juif de Los Angeles Jason Landver et a rencontré Hunter juste après avoir mis fin à une autre relation de deux ans – le jour de leur premier rendez-vous, elle revenait tout juste d'une visite à son frère pour se remettre de la rupture.

Lorsqu’ils se sont rencontrés, Hunter était à un point de rupture.

En 2019, alors que Hunter était en proie à sa dépendance à la cocaïne, les Biden ont organisé une intervention, le confrontant à la maison familiale du Delaware. Hunter a accepté de s'inscrire dans un centre de réadaptation ; mais dès que Hallie Biden (la veuve de Beau, avec qui Hunter a eu une brève relation) l'a déposé dans le hall, il a sauté dans un Uber et est monté à bord d'un avion pour Los Angeles. Là, il vivait dans une série d'hôtels, étant parfois mis sur liste noire pour avoir reçu des invités aux petites heures du matin ou pour avoir laissé des accessoires liés à la drogue à la vue du personnel. Tous les efforts de rétablissement semblaient vains. «J'étais accro au crack et c'était tout», écrit Hunter.

Au même moment, Rudy Giuliani lançait une série d'accusations « déséquilibrées » de corruption concernant l'implication de Hunter dans le producteur ukrainien de gaz naturel Burisma. Hunter craignait que ses relations commerciales et ses inévitables révélations sur son problème de drogue n'affectent la campagne 2020. Ainsi, lorsque l'écrivain new-yorkais Adam Entous a appelé, cherchant la vérité sur la situation en Birmanie, il a vu une opportunité de blanchir son nom et d'anticiper une future presse négative. Mais les interviews pour l'article, qui se sont transformées en un profil profondément personnel, sont devenues une sorte de thérapie et, selon Hunter, l'ont préparé à un nouveau départ. « Je crois honnêtement que je n'aurais pas été capable de voir Melissa pour ce qu'elle deviendrait pour moi si je n'avais pas exploré mes relations les plus significatives au cours de ces entretiens. »

Melissa l'a fantôme – en quelque sorte.

La rencontre mignonne entre Biden et Cohen ressemble moins à un événement dans la vie d’un descendant politique qu’à une intrigue dans une comédie dramatique sur un descendant politique. Juste après avoir débarqué du Petit Ermitage, un hôtel chic de Los Angeles, et alors qu'il était assis au bord de la piscine sur le toit, cherchant où aller ensuite, un Hunter ivre et défoncé a entamé une conversation avec un groupe de hipsters, qui semblaient tous penser qu'il avait besoin de rencontrer une de leurs amies : Melissa Cohen. Tard dans la nuit, il lui a envoyé un texto pour lui demander de se retrouver pour prendre un verre. Elle a répliqué en proposant de se retrouver pour prendre un café le lendemain matin, mais ne s'est présentée qu'à l'heure du dîner.

Hunter décrit son premier aperçu de Melissa, arrivée avec « des lunettes de soleil surdimensionnées placées sur ses cheveux blond miel », comme un « sonneur de cloches ». Quelques minutes plus tard, il lui dit qu'elle avait les mêmes yeux bleus que Beau, son frère. Ensuite, il a annoncé qu'il était amoureux d'elle. Une heure plus tard, il a avoué sa toxicomanie.

Melissa, d'après ses souvenirs, était imperturbable. «Plus maintenant», dit-elle. « Tu en as fini avec ça. »

Elle l’a aidé à se débarrasser de sa dépendance.

« Beautiful Things » détaille une multitude de programmes de réadaptation qui n’ont jamais vraiment fonctionné. Au lieu de cela, il a fallu le soin de Melissa pour catapulter Hunter dans sa sobriété actuelle. Un jour après l'avoir rencontré, elle s'est débarrassée de tous ses médicaments. Elle a confisqué ses clés de voiture, son portefeuille, son ordinateur et son téléphone, supprimant tous ses contacts à l'exception des membres de sa famille immédiate. Lorsque les trafiquants de drogue frappaient à la porte, elle « se transformait en acier » et les expulsait sans ménagement.

Après une période difficile de sevrage – Hunter ne précise pas combien de temps cela a duré, mais attribue à Melissa le fait de supporter « mes pleurs, mes pleurs et mes intrigues » – il a dormi pendant trois jours. Le quatrième jour, Hunter a posé la question « comme un ballon d'essai, léger et aéré : « Nous devrions nous marier ! » » Cette nuit-là, les deux salons de tatouage de destination ont visité le Shamrock Social Club, où Hunter s'est fait tatouer le Schmooze. Arrêtez de parler de : le mot « Shalom », écrit sur son biceps gauche, qui correspondait à l'un des tatouages ​​préexistants de Melissa.

Les Biden ont accueilli Melissa.

Les tatouages ​​« Shalom » ont tendance à annoncer des décisions importantes dans la vie, et le lendemain matin, Hunter et Melissa ont décidé de se marier – ce jour-là. Les préparatifs du mariage ont été bâclés : Hunter a localisé une « boutique de mariage » et a payé son propriétaire pour qu'il se précipite vers l'appartement de Melissa aux heures de pointe. Pourtant, a-t-il déclaré, il n’y a eu aucun sentiment de précipitation : « La décision n’a jamais semblé irréfléchie, farfelue ou imprudente. C’était urgent. J'avais l'impression qu'on m'avait accordé un sursis.

Avant de commencer la cérémonie, Hunter a appelé son père pour lui annoncer la nouvelle. C'était la première fois qu'un membre de la famille entendu à propos de Melissa, nous devons donc féliciter l’aîné Biden pour sa réponse posée. « Merci d'avoir donné à mon garçon le courage d'aimer à nouveau », a-t-il déclaré, faisant écho aux mots avec lesquels sa propre grand-mère avait accueilli Jill Biden dans la famille.

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