Le rabbin David Wolpe démissionne du comité antisémitisme de Harvard suite au « témoignage douloureusement inadéquat » du président sur l’antisémitisme sur le campus

(JTA) — Le rabbin David Wolpe se retire du comité consultatif sur l’antisémitisme de l’université Harvard, citant « les événements sur le campus et le témoignage douloureusement inadéquat » de la présidente de l’université, Claudine Gay, lors d’une audition au Congrès cette semaine sur l’antisémitisme sur le campus.

« Sans ressasser toutes les raisons évidentes qui ont été sans cesse évoquées en ligne, et avec un grand respect pour les membres du comité, la brève explication est que les événements sur le campus et les témoignages douloureusement inadéquats ont renforcé l’idée que je ne peux pas faire ce genre de différence que j’avais espérée », a écrit Wolpe jeudi sur X, anciennement Twitter.

Wolpe, chercheur invité à la Harvard Divinity School et conseiller rabbinique de l’Anti-Defamation League, s’est bâti une réputation comme l’un des rabbins et penseurs juifs les plus éminents et les plus recherchés du pays. Il a récemment quitté sa chaire au temple conservateur du Sinaï à Los Angeles, où il est désormais émérite après plus de deux décennies en tant que rabbin principal, et est l’auteur de huit livres.

Sa sortie du comité est un coup dur pour les efforts de Harvard visant à lutter contre l’antisémitisme sur les campus, à la suite de l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre. L’administration de Harvard a annoncé la création d’un comité consultatif après avoir été confrontée à des réactions négatives pour ce que les critiques ont qualifié de réponse insuffisante à une déclaration d’un groupe d’étudiants qui imputait l’attaque du 7 octobre à Israël. En annonçant la création du comité lors d’un dîner de Shabbat, Gay a déclaré qu’il « éduquerait notre communauté afin qu’elle puisse reconnaître et affronter l’antisémitisme partout où elle le voit ».

Depuis son annonce début novembre, le comité s’est réuni fréquemment. La Jewish Telegraphic Agency a appris que Gay n’avait pas directement consulté la commission au sujet de l’audition au Congrès avant qu’elle ait lieu. Son témoignage a suscité de vives critiques lorsqu’elle a semblé équivoque dans la définition du discours antisémite.

Dans une déclaration au JTA, Gay a déclaré qu’elle appréciait la contribution de Wolpe et a ajouté : « L’antisémitisme n’a pas sa place dans la communauté de Harvard, et je m’engage à garantir qu’aucun membre de notre communauté juive ne soit confronté à cette haine sous quelque forme que ce soit. »

Après une vague de critiques, Gay a publié un déclaration mercredi, affirmant que les étudiants de Harvard subiraient des conséquences s’ils appelaient au génocide.

« Certains ont confondu le droit à la liberté d’expression avec l’idée selon laquelle Harvard tolérerait les appels à la violence contre les étudiants juifs », a déclaré Gay. « Laissez-moi être clair : les appels à la violence ou au génocide contre la communauté juive, ou contre tout groupe religieux ou ethnique, sont ignobles, ils n’ont pas leur place à Harvard, et ceux qui menacent nos étudiants juifs devront rendre des comptes. »

Dans son fil de discussion sur X, Wolpe a déclaré qu’il considérait Gay comme « une personne à la fois gentille et réfléchie » et que la plupart des étudiants de Harvard « souhaitent seulement obtenir une éducation et un emploi, et non poursuivre des programmes idéologiques ».

Mais il a ajouté que de nombreux étudiants croient en ce qu’il appelle une idéologie « mauvaise » qui alimente la haine des Juifs.

« Cependant, le système de Harvard ainsi que l’idéologie qui s’empare d’un trop grand nombre d’étudiants et de professeurs, l’idéologie qui fonctionne uniquement sur des axes d’oppression et qui place les Juifs comme des oppresseurs et donc intrinsèquement mauvais, est en soi mauvaise », a-t-il écrit. « Ignorer la souffrance des Juifs est un mal. Dévaloriser ou nier l’expérience juive, y compris les atrocités indescriptibles, est une catastrophe vaste et continue. Refuser à Israël l’autodétermination en tant que nation juive accordée sans réfléchir aux autres est endémique et mauvais.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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