Le musée de l’Holocauste rend hommage à Rebecca Rubin, l’immigrée juive et poupée American Girl

(Semaine juive de New York) – Née en 1905, Rebecca Rubin était une immigrante juive russe qui vivait dans le Lower East Side. Typique des filles de son âge, elle fréquentait l’école publique, allumait des bougies de Shabbat avec ses frères et sœurs, regardait son père faire des affaires dans son magasin de chaussures et adorait aller au cinéma.

Et maintenant, ce dimanche, le Musée du patrimoine juif – Un mémorial vivant de l’Holocauste accueillera un événement familial conçu pour célébrer sa vie et celle d’autres jeunes immigrants juifs. Au programme de l’événement figurent des visites spéciales, des travaux manuels et une table ronde sur l’histoire de Rebecca, ainsi que d’autres personnes comme elle qui ont vécu à New York au début du 20e siècle.

Mais voici le problème : Rebecca Rubin n’est pas une vraie personne. Il s’agit d’une poupée American Girl de 18 pouces de hauteur qui, comme les autres poupées historiques très populaires de la marque, représente la vie d’une fille qui a vécu pendant une période importante de l’histoire américaine. L’objectif d’American Girl, lancé en 1986, est d’inspirer « les filles à grandir avec courage, confiance et force de caractère », selon son site Internet, et invite les jeunes enfants à découvrir l’histoire selon leurs propres conditions.

Il se trouve que cette mission s’accorde bien avec celle du musée basé à Battery Park. « Nous célébrons la vie juive avant, pendant et après l’Holocauste, et l’immigration est un thème majeur de ce que nous faisons », a déclaré Joshua Mack, vice-président du marketing du Musée du patrimoine juif. « J’avais réfléchi à nos œuvres sur l’immigration et aux moyens d’amener les gens au musée afin qu’ils puissent découvrir ce que nous faisons, en particulier les plus jeunes. Ce qui est étonnant avec les poupées American Girl, c’est à quel point elles sont historiquement pertinentes. C’est un moyen pour de nombreux enfants d’acquérir une véritable histoire, donc cela s’inscrit parfaitement dans notre voie.

La « Journée Rebecca » de dimanche est le tout premier événement du musée dédié à une poupée. L’idée est née il y a près de 10 ans lorsque Mack a emmené sa propre enfant, Willa, au Tenement Museum – un « musée d’histoire vivante » du Lower East Side qui raconte l’histoire des immigrants de New York en recréant les conditions dans lesquelles ils vivaient – ​​et qu’ils ont traîné avec eux. leur poupée Rebecca.

« Cela semblait être une excellente façon de célébrer l’héritage juif et d’inciter les fans et les passionnés à nous rendre visite et à en apprendre davantage sur le musée », a déclaré Mack à propos de Rebecca Day, ajoutant que lorsqu’il avait présenté son équipe – composée principalement de la génération Z et de la génération Y – ils s’y sont immédiatement accrochés.

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En tant que l’une des 12 poupées historiques de la gamme active des American Girls historiques, Rebecca a été la première poupée American Girl avec une histoire juive lorsqu’elle est entrée en scène en 2009.. (Ce printemps, American Girl a sorti les poupées jumelles Isabel et Nicki Hoffman des années 1990, dont le père est juif.) « Le dernier ajout très attendu à la fille américaine série de personnages historiques, Rebecca sera mise en vente le 31 mai avec six livres sur sa vie », écrivait à l’époque Sue Fishkoff de JTA. « Pas de date bon marché, elle coûte 95 $ avec un livre, ou 118 $ si elle est accompagnée de l’ensemble complet. » (L’inflation a été favorable à American Girl : L’ensemble Rebecca coûte aujourd’hui 146 $.)

Chacune des poupées de la série est livrée avec des vêtements et des accessoires d’époque pour étoffer l’histoire de sa vie, ainsi qu’un ensemble de livres qui décrivent l’année de leur vie lorsqu’elles auront 10 ans. La ligne de Rebecca comprend des accessoires comme une menorah, des bougies de Shabbat et un châle de style russe, ainsi qu’une tenue bouclée violette et un chapeau violet en satin.

L’événement de dimanche vise également à amener les gens présents dans le bâtiment à voir la nouvelle exposition du musée, « Courage d’agir : sauvetage au Danemark », sa toute première exposition destinée aux enfants, a déclaré Mack. L’exposition interactive raconte comment les communautés juives et non juives du Danemark se sont regroupées pour sauver 95 % de la population juive danoise des nazis, notamment en les transportant sur des bateaux de sauvetage vers la Suède – une entreprise dirigée par un homme de 22 ans. Henny Sinding Sundo.

Rebecca Day – qui est gratuite, bien que les dons de 10 $ soient encouragés – comprend des visites guidées adaptées aux enfants des expositions du musée, ainsi qu’un déjeuner festif composé de latkes pour les enfants et leurs poupées au Lox Café, le restaurant du musée, et des objets artisanaux de Hanoukka comme décoration de dreidel.

L’un des moments forts de l’événement sera une discussion avec Jacqueline Dembar Greene, l’auteur de 11 romans American Girl mettant en vedette Rebecca Rubin. Elle prévoit de répondre à des questions sur l’histoire de Rebecca et sur ce qu’était la vie d’immigrant en 1914. Certaines des recherches qu’elle a effectuées pour les livres ont été menées au Musée du patrimoine juif il y a 15 ans, a déclaré Dembar Greene à la Semaine juive de New York : ajoutant que d’autres histoires étaient tirées de l’expérience de sa propre famille en tant qu’immigrants juifs russes dans les années 1920.

« J’ai essayé de l’écrire comme s’il y avait des lecteurs qui ne savaient pas grand-chose », a déclaré Dembar Greene. « Mais ensuite, pour les enfants juifs, je voulais m’assurer qu’ils sentent qu’ils ont appris un petit quelque chose en plus et qu’ils voient leur propre vie reflétée dans certaines traditions. »

American Girl ne sponsorise pas Rebecca Day au musée. Mais la porte-parole Julie Parks a déclaré que la société « enthousiasmé » par l’événement, en particulier par le fait que Dembar Greene « sera sur place pour expliquer comment Rebecca, une juive américaine de première génération ayant grandi au début du XXe siècle à New York, a laissé sa propre marque positive sur le monde.

« American Girl est une marque ancrée dans l’histoire », a déclaré Parks, « et chacun de nos personnages bien-aimés, comme Rebecca, a contribué à créer un sentiment de connexion et de communauté parmi nos fans. »

Dembar Greene a déclaré que l’un des plus grands défis lors de l’écriture des livres de Rebecca était de comprendre à quel point la famille Rubin aurait pu être observatrice – le père de Rebecca ouvre son magasin de chaussures le Shabbat, par exemple, mais ses parents ne la laissaient pas aller au cinéma à ce moment-là. – tout en reconnaissant qu’une partie de l’expérience d’immigration à cette époque consistait à s’assimiler à la culture américaine. C’est l’un des thèmes avec lesquels Rebecca affronte tout au long de la série.

« J’ai essayé de réfléchir au fait que la chose la plus importante dans les familles, qui ne pouvait pas être modifiée, était l’acceptation des traditions morales », a-t-elle déclaré, ajoutant que « le tikkun olam, le fait de rendre le monde meilleur et la façon dont on traite les autres » » sont des facteurs majeurs à la fois dans l’histoire de Rebecca et dans la vie juive en général.

« La raison pour laquelle ces livres sont toujours populaires et toujours très pertinents, même si l’histoire remonte à si longtemps, c’est en partie parce que de nouveaux immigrants arrivent et contribuent à l’histoire américaine par leur énergie, leur dynamisme, leurs idées fraîches et leurs nouvelles façons de vivre. regarder les choses qui font avancer le progrès », a-t-elle ajouté.

La « Journée Rebecca » aura lieu au Musée du patrimoine juif à 36 Batterie Pl. le dimanche 3 décembre de 13h à 16h Inscrivez-vous ici.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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