La société agritech N-Drip lève 44 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement dirigé par le Liechtenstein

N-Drip d’Israël, le développeur de systèmes d’irrigation intelligents aidant les agriculteurs à économiser l’eau et à augmenter les rendements à moindre coût, a levé 44 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série C pour aider à étendre son empreinte mondiale.

Le financement a été dirigé par le Liechtenstein Group, un gestionnaire d’actifs et investisseur dans l’alimentation et l’agriculture appartenant à la famille royale du Liechtenstein, avec la participation de la société américaine de gestion d’investissements Hamilton Lane et de l’investisseur dans les technologies de l’eau Natural Ventures.

Des investisseurs existants, dont Granot Group, Bridges Israel Impact Fund, le kibboutz Ein Harod Ihud et un groupe d’investisseurs basés aux États-Unis, ont également rejoint le tour de financement. Le cycle de financement pourrait être prolongé en réponse à la demande des investisseurs, a déclaré N-Drip.

À ce jour, N-Drip’s a levé environ 80 millions de dollars auprès d’investisseurs stratégiques et financiers aux États-Unis, en Europe et en Israël.

Fondé en 2015 par le professeur Uri Shani, ancien directeur de l’Autorité israélienne de l’eau, avec Ariel Halperin et Ran Ben-Or, N-Drip a développé ce qu’il dit être un système qui permet aux zones qui utilisent l’inondation d’eau pour l’irrigation d’utiliser le plus irrigation goutte à goutte précise à la place.

« Le cycle de financement actuel soutiendra la croissance rapide de l’entreprise en même temps qu’une crise mondiale de l’eau oblige les agriculteurs et les décideurs politiques à rechercher des solutions qui leur permettront de continuer à cultiver des aliments et des fibres, bien qu’avec moins d’eau », a déclaré le PDG de N-Drip. Eran Pollak.

« Les agriculteurs avec des exploitations de toutes tailles et dans toutes les zones géographiques pourront utiliser nos technologies de transformation pour aider à assurer la stabilité et la continuité des revenus agricoles tout en rejoignant l’effort mondial visant à réduire de manière significative les gaz à effet de serre agricoles », a-t-il ajouté.

L’irrigation par submersion, peut-être le moyen le plus ancien d’arroser les cultures, est encore aujourd’hui l’une des formes d’irrigation les plus couramment utilisées dans le monde. Quelque 85 pour cent des champs agricoles dans le monde, soit plus de 600 millions d’acres, utilisent ce système, y compris dans des endroits chauds et très secs comme l’Arizona, où l’eau est amenée au champ par un tuyau ou un fossé, et l’eau coule simplement sur le sol à travers la culture.

Le système gaspille à la fois de l’eau — on estime qu’environ 50 % sont perdus par évaporation ou infiltration des zones non cultivées — et des engrais, et il ne produit pas non plus de rendements optimaux.

Selon N-Drip, les agriculteurs qui passent de l’irrigation par inondation à l’utilisation de son système bénéficient d’économies d’eau de 50 %, d’augmentations de rendement allant jusqu’à 33 %, d’une réduction des engrais de 50 % et d’une baisse des gaz à effet de serre comme le carbone et le méthane de 50 % à 85 %.

L’une de ses inventions est N-Drip Connect, un système basé sur des capteurs qui permet aux agriculteurs de surveiller leur champ et fournit des recommandations en temps réel pour l’irrigation et l’utilisation des engrais pour une meilleure gestion de l’eau et des nutriments. Le système prédit avec précision la taille d’une récolte jusqu’à six semaines avant la récolte prévue, a déclaré la société agritech.

Basé à Beit She’an, N-Drip affirme travailler avec des clients dans 17 pays, avec trois centres d’affaires principaux en Australie, en Inde et dans le sud-ouest des États-Unis. Sa direction, sa R&D et sa production sont basées en Israël, avec environ 100 employés travaillant dans les ventes, la R&D, la production et l’ingénierie.

N-Drip a récemment annoncé avoir signé un accord de coopération stratégique avec RiceTec, propriété du Liechtenstein, pour la commercialisation de ses systèmes dans les rizières aux États-Unis, en Inde et dans d’autres pays. RiceTec est l’un des plus grands producteurs mondiaux de semences de riz hybrides.

« Nous sommes impatients d’aider N-Drip dans l’adoption mondiale de sa technologie d’irrigation, en particulier pour le riz », a déclaré Johannes Meran, PDG et associé directeur du Liechtenstein. « Nous pensons que la combinaison de ces deux technologies a le pouvoir de transformer la façon dont le riz est cultivé et d’éliminer considérablement l’empreinte carbone négative de la riziculture. »

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