La loi juive a toujours été claire : l’avortement d’urgence est un droit essentiel

Deux choses sont vraies à propos du judaïsme et de l’avortement.

Premièrement : la tradition juive indique très clairement que l'avortement est approprié lorsqu'il s'agit de protéger la santé maternelle, et en particulier lorsqu'il s'agit de sauver la vie d'une personne enceinte.

Et deuxièmement : lorsqu’il s’agit du débat sur l’avortement, ce que la loi et la tradition juives ont à dire à ce sujet devrait avoir des conséquences personnelles et communautaires, mais n’avoir absolument aucune pertinence juridique.

Et pourtant, dans un paysage politique de plus en plus structuré par ce que différents groupes religieux pensent de l’avortement – ​​et en particulier par les objections catégoriques des évangéliques et de certains catholiques – la tradition juive pourrait être l’un des meilleurs outils dont nous disposons pour continuer à lutter pour l’avortement. droits reproductifs.

Les Juifs devraient être troublés par la décision de la Cour suprême qui a renvoyé aujourd’hui une affaire mettant en doute la légalité des avortements d’urgence dans l’Idaho devant un tribunal inférieur. Alors que beaucoup ont considéré la décision comme un succès à court terme, parce que le vide juridique de la loi signifie que les femmes enceintes de l'Idaho continueront pour l'instant à avoir accès à l'avortement d'urgence, il est troublant que le tribunal ait refusé de consacrer le droit des femmes enceintes. droit à ces soins dans la loi.

Et cela nous rappelle que, de la même manière que la droite chrétienne a formulé les arguments les plus importants contre l’avortement, les juifs qui croient en la nécessité d’un accès libre à cette pratique doivent accepter notre pouvoir de façonner les arguments en sa faveur. Ce n’est pas seulement qu’une question aussi grave de droit laïc devrait être si profondément influencée par des questions de foi. Mais tant qu’il en est ainsi, nous devons embrasser notre foi pour lutter pour ce qui est juste.

Et en tant que Juifs, nous savons ce qui est juste. En avril de cette année, la Conférence centrale des rabbins américains – l’aile cléricale du mouvement réformiste – réitéré que la loi juive «reconnaît l’avortement comme une forme légitime et nécessaire de soins de santé de base pour les personnes à tous les stades de leur capacité reproductive. Le judaïsme affirme depuis longtemps que les droits et les protections de la personnalité arrivent à la naissance, pas avant.

Immédiatement après l'annulation de la Cour suprême Roe contre Wade il y a deux ans, l'Assemblée rabbinique, l'aile cléricale du mouvement conservateur, a écrit sur «la nécessité halakhique de l'accès à l'avortement, » ajoutant qu'il s'opposait farouchement aux efforts qui limiteraient l'accès à l'avortement ou étoufferaient les libertés reproductives aux États-Unis « 

L'enseignement juif dans le La Mishna, le commentaire qui entoure la Torah, indique clairement que si la vie d'une personne enceinte est en danger, la solution est d'avorter, même si la femme est déjà en travail. Plus précisément, la Mishna déclare « Si une femme a des difficultés à accoucher » — mettant sa vie en danger — « on découpe le fœtus dans son ventre et on l’extrait membre par membre, car sa vie a la priorité sur celle du fœtus. » (Une exception : « si la plus grande partie est déjà née, on ne peut pas y toucher, car on ne peut pas sacrifier la vie d’une personne à celle d’une autre. »)

Et l’enseignement juif autorise l’avortement dans des cas allant au-delà des exemptions d’urgence inscrites dans la loi contestée de l’Idaho, qui autorise l’avortement uniquement lorsqu’une personne enceinte risque la mort. Par exemple, la loi de l'Idaho prévoit une exception claire à l'autorisation des soins vitaux : si le médecin craint qu'une personne enceinte ne meure par suicide, il ne peut pas ne pas lui sauver la vie en avortant.

Pourtant, tant le mouvement réformiste que le mouvement conservateur sont clairs : la santé mentale d'une personne enceinte doit être considérée sur un pied d'égalité avec sa santé physique. L'Assemblée rabbinique de 2021 a affirmé :le droit d'une personne enceinte de choisir un avortement dans les cas où « la poursuite d'une grossesse peut entraîner de graves dommages physiques ou psychologiques. » En fait, aucune branche du judaïsme n’exclut complètement l’avortement. Le judaïsme orthodoxe moderne et le judaïsme haredi se concentrent tous deux sur le bien-être physique et mental de la mère pour décider si l'avortement est autorisé.

Les Juifs ont passé des années – voire des décennies – à affirmer que limiter l’accès à l’avortement constitue une atteinte à notre liberté religieuse. Depuis que la Cour suprême a invalidé Chevreuil, cet argument a constitué la base de nombreux procès à travers le pays contestant les lois étatiques de plus en plus restrictives sur l’avortement. Il n’y a rien de nouveau à aborder le combat sous cet angle. Mais malgré cela, il est absolument crucial que nous abordions le combat, à partir de ce chemin bien tracé, avec une énergie renouvelée.

Tout ce que le tribunal a fait, c'est renvoyer la balle à plus tard.La décision d’aujourd’hui n’est en réalité aucune décision. On peut imaginer un médecin de l’Idaho hésitant à pratiquer un avortement, même s’il considère qu’il est médicalement nécessaire, par crainte des conséquences juridiques si quelqu’un d’autre affirme que la procédure n’était pas nécessaire.

Il y a fort à parier qu’une telle affirmation émanerait de quelqu’un qui a un intérêt religieux avoué à mettre fin à l’avortement. Ceux d’entre nous qui ont un intérêt similaire à le préserver, voire à le développer, doivent faire preuve de la même audace. Même si nous savons que notre religion n’a vraiment aucune place dans ces lois.

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