Je suis juif de Louisiane. Les Dix Commandements se perdent dans la traduction dans la nouvelle loi

Comme beaucoup de Louisianais juifs, j'ai suivi avec intérêt le projet de loi dit des « Dix commandements » que le gouverneur de la Louisiane, Jeff Landry, a promulgué cette semaine. Elle exige que les écoles publiques, y compris les collèges publics, affichent les dix commandements dans toutes les salles de classe, dans le but de « garantir que les élèves de nos écoles publiques puissent comprendre et apprécier les documents fondateurs de notre État et de notre gouvernement national ».

Les Dix Commandements sont, bien entendu, profondément importants pour les Juifs. Je ressens tellement leur importance que j'envoie mes enfants dans une école juive, où ils apprennent à « comprendre et apprécier » ce texte d'importance sociale, philosophique et historique depuis qu'ils portent des couches.

Mais ma ferme croyance dans l’éducation juive est précisément la raison pour laquelle je me demande si mes législateurs « comprennent et apprécient » réellement la boîte de Pandore ouverte par l’adoption de ce projet de loi. En codifiant une version des Dix Commandements qui ne provient pas de la Bible hébraïque, ni d’aucune traduction chrétienne reconnue, les législateurs de Louisiane traduisent au hasard, c’est le moins qu’on puisse dire, l’intention divine.

Lequel Dix Commandements?

Pour commencer, « les » Dix Commandements n’existent pas, au sens singulier et définitif. Dans la source principale – la Bible hébraïque – il existe au moins trois représentations des Dix Commandements :

Exode 20:1lorsque Dieu prononce les 10 déclarations directement aux Israélites au mont Sinaï.

Exode 34:28, lorsque Dieu ordonne explicitement à Moïse d'écrire les Dix Commandements sur un deuxième ensemble de tablettes de pierre, après que Moïse ait brisé le premier ensemble de colère après toute la débâcle du Veau d'Or. Cependant, Dieu mélange également ici de nouvelles directives aux anciennes, y compris les commandements d'observer des fêtes comme Pâque, Chavouot et Souccot.

Dans Deutéronome 5:6, Moïse reformule les Dix Commandements pour les Israélites, mais apporte quelques changements subtils, dont le plus notable est l’utilisation de l’expression « observez le jour du sabbat » au lieu de « souvenez-vous du jour du sabbat ». Cette divergence a conduit à des siècles de débats talmudiques et a depuis lors influencé l'observance juive, y compris pourquoi nous allumons deux bougies de Shabbat au lieu d'un.

Cela représente donc trois versions des Dix Commandements, uniquement dans la Bible hébraïque originale ! Lequel d’entre eux est le « bon » ?

Facile. Selon les Juifs : tous.

Puisque notre tradition considère que la Torah est d’origine divine, chaque mot compte, même les mots qui se contredisent. Nous avons donc trois versions différentes des Dix Commandements, parce que Dieu le voulait ainsi.

Mais ce qui complique les choses, c'est le fait que la Bible hébraïque a été traduite des centaines de fois dans des dizaines de langues. Chaque traduction, même la plus fidèle, ajoute intrinsèquement des connotations, supprime le contexte et modifie subtilement le sens du texte original.

Alors, parmi les nombreuses traductions officielles de la Bible, laquelle, selon nos législateurs d’État, est la plus appropriée à afficher pour nos écoliers ?

Aucun d’entre eux, en fait.

Images taillées dans la version de la Bible de la Cour suprême

Il s’avère que les législateurs de Louisiane ont adopté leur version des Dix Commandements non pas à partir de l’hébreu original, ni à partir de l’une des 64 traductions bibliques chrétiennes officielles disponibles.mais d'après une affaire de la Cour suprême des États-Unis en 2005 : Van Orden c.Perry.

Cette affaire faisait valoir la constitutionnalité de l’affichage d’un monument des Dix Commandements sur le terrain du Capitole de l’État du Texas. Le monument en pierre en question a été offert par l'Ordre Fraternel des Aigles en 1961, et il n'est pas évident de savoir quelle traduction ils ont utilisée.

Par exemple, dans le Version King James, Exode 20 : 4 dans son intégralité lit :

Tu ne te feras aucune image taillée, ni aucune représentation de quoi que ce soit qui soit en haut dans les cieux, ou en bas sur la terre, ou dans les eaux sous la terre.

Pendant ce temps, dans la loi de la Louisiane, on lit simplement :

Tu ne te feras aucune image taillée.

Cette version du verset exclut un contexte crucial sur le fait de ne pas façonner de faux dieux à partir de phénomènes naturels (un rappel dont les Israélites avaient clairement besoin, compte tenu de leur passé avec le veau d'or).

Essentiellement, nos législateurs de Louisiane canonisent un tout nouveau traduction de la Bible qui existe en grande partie dans les archives judiciaires de notre pays. Cela ne se soucie pas de l'exactitude ou de la cohérence de l'hébreu, et supprime des phrases entières des paroles saintes du divin.

Comment peut-on s'attendre à ce que les étudiants de Louisiane assimilent les Dix Commandements comme prévu alors qu'ils n'obtiennent même pas une traduction complète et précise du texte en question ?

Les Dix Commandements sont-ils « fondamentaux » pour la politique de la Louisiane ?

Si l’État est véritablement attaché à l’idée selon laquelle les élèves des écoles publiques devraient profondément valoriser les Dix Commandements, penchons-nous également sur cela.

Pourquoi ne pas utiliser les dix commandements pour enseigner aux enfants comment interroger et interpréter les sources primaires ? Éduquons-les sur la manière dont différentes traductions peuvent refléter les priorités et les valeurs des sociétés dont ils sont issus, et sur la manière dont les gouvernements contemporains qui prétendent utiliser les Dix Commandements comme « documents fondateurs » les mettent réellement en pratique.

Par exemple, si les Dix Commandements nous enseignent à ne pas porter de faux témoignages, comment les législateurs de Louisiane peuvent-ils prétendre qu'il n'y a pas assez d'argent dans le budget de l'État pour exiger que les bus scolaires publics soient climatisés ?

Si les Dix Commandements nous apprennent à honorer notre père et notre mère, comment les législateurs de Louisiane peuvent-ils permettre aux enseignants de faire valoir des « objections religieuses » à utiliser le nom et les pronoms choisis par un élève transgenre, même lorsque les parents de cet enfant donnent l'approbation requise ?

Si les Dix Commandements nous enseignent de ne pas tuer, comment les législateurs des États auraient-ils pu justifier enfermer des délinquants juvéniles en isolement cellulaire dans la prison historiquement brutale d'Angola en Louisiane ?

Les gouvernements sont conçus pour créer des lois, pas des écritures. En tant que parent et citoyen pour qui l’éducation juive compte beaucoup, je ne pense pas que les gouvernements réussissent particulièrement bien à traduire ou à interpréter l’intention divine. Je préfère que chacun s'en tienne à ce qu'il connaît le mieux.

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