« Je crie à l'aide » : des étudiants juifs confrontés à la violence lors d'une conférence en Israël à l'Université de Berkeley

Cet article a été initialement publié dans J Weekly.

Les étudiants juifs de l'UC Berkeley ont été évacués d'un théâtre du campus lundi soir après une masse de manifestants scandant « Intifada ! Intifada ! et d'autres slogans, ont brisé une porte vitrée de la salle et interrompu une conférence prévue par un avocat israélien qui est également réserviste de Tsahal.

Plusieurs étudiants qui assistaient ou travaillaient à l'événement au Zellerbach Playhouse ont été blessés, dont deux jeunes femmes, dont l'une s'est foulée le pouce en luttant pour maintenir une porte fermée alors que les manifestants tentaient de l'ouvrir avec force. Une autre étudiante aurait été manipulée autour du cou, laissant des traces. Un troisième étudiant a déclaré qu'un manifestant lui avait craché dessus.

Ran Bar-Yoshafat, officier de combat de réserve dans les Forces de défense israéliennes et déployé à Gaza, prévoyait de discuter du droit international concernant Israël. « Il examinera si Israël viole le droit international, les règles de conduite en temps de guerre et comment l'armée israélienne peut mieux protéger les civils », a indiqué un article sur les réseaux sociaux faisant la publicité de l'événement.

L'exposé a été conçu comme une petite conférence dans une salle de classe. Mais les organisateurs l'ont orienté vers la police du campus lorsqu'il est devenu clair que Bears for Palestine, l'affilié californien des Étudiants pour la justice en Palestine, avait appelé à une manifestation pour « le fermer », a déclaré Joseph Karlan, un leader étudiant du campus. groupe pro-israélien Tikvah et l'un des organisateurs de l'événement.

« Arrêtez-le : les meurtriers génocidaires hors de Berkeley », a annoncé Bears for Palestine sur Instagram. Le message montrait une photo de Bar-Yoshafat avec des yeux rouges brillants et un cachet sous le visage disant « meurtrier ».

« Cet individu est dangereux. Ran Bar-Yoshafat a du sang palestinien sur les mains », peut-on lire dans le message, qui a reçu plus de 2 200 likes et des dizaines de commentaires de soutien. Bears for Palestine n’a pas répondu à un message Instagram sollicitant des commentaires.

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Un post partagé par BFP à l'UC Berkeley (@bearsforpalestine)

'La mafia'

Des vidéos ont largement circulé sur les réseaux sociaux, montrant des manifestants dehors portant des keffiehs et des masques, criant « Vous ne pouvez pas courir ! Vous ne pouvez pas vous cacher ! Nous vous accusons de génocide ! et d'autres chants anti-israéliens, et cogné contre la porte vitrée du bâtiment jusqu'à ce qu'elle se brise. Des vidéos montraient également les étudiants qui tentaient d’assister à l’événement se faisant conduire dans des couloirs – ce qu’une personne a décrit comme un « tunnel souterrain du bâtiment » – afin d’évacuer les lieux en toute sécurité.

L’incident a soulevé des questions chez certains quant à savoir si l’Université de Berkeley en faisait suffisamment pour protéger les étudiants juifs.

Même avant le massacre du Hamas du 7 octobre et la guerre en cours entre Israël et le Hamas – qui a conduit à des manifestations pro-palestiniennes récurrentes qui, selon certains, utilisent des tactiques d'intimidation avec des slogans violents – l'université était sous surveillance après qu'un certain nombre de groupes d'étudiants ont déposé des plaintes contre la loi. l’école a interdit les orateurs qui soutiennent Israël. En décembre 2022, le ministère américain de l’Éducation a déclaré avoir ouvert une enquête sur les droits civiques de l’université suite à la controverse entourant la faculté de droit.

Un porte-parole de l'université a fustigé mardi la conduite des manifestants. « Ce qui s'est passé la nuit dernière était ignoble », a déclaré Dan Mogulof.

Il a indiqué que les dégâts matériels causés au théâtre étaient toujours en cours d'évaluation, mais il a confirmé qu'il y avait des fenêtres brisées et au moins une porte cassée, qui a été endommagée après avoir été forcée.

Mogulof a repoussé l'idée selon laquelle l'Université de Berkeley offrait une protection policière inadéquate. Dix-neuf policiers étaient présents, a indiqué l'université, dont le chef de la police du campus.

« La taille de la foule, la taille de ce qui constituait une foule, ainsi que la volonté et l'empressement de cette foule à se livrer à un comportement violent » ont été choquantes, a déclaré Mogulof. « Nous sommes profondément troublés par ce qui s’est passé. Ce fut une expérience terrible pour le public.

« Ils nous ont trouvés »

Karlan a déclaré que les manifestants avaient découvert le changement de lieu de l'événement de 18h30 environ 15 minutes avant le début de celui-ci et l'avaient annoncé sur les réseaux sociaux.

« Ils nous ont trouvés », a déclaré Vida Keyvanfar, coprésidente de Tikvah. « J'ai été le premier à prévenir notre équipe de sécurité : 'OK, ils arrivent. Je peux les voir.' C’était une gigantesque foule de gens piétinant, marchant et criant », a-t-elle déclaré.

L'Université de Berkeley a estimé qu'environ 200 manifestants avaient « commencé à encercler le bâtiment ».

«Je recevais des appels d'étudiants qui avaient confirmé leur présence», a déclaré Keyvanfar. « Ils disaient : 'Je ne peux pas traverser la foule.' Comment pouvons-nous être autorisés à entrer ? »

Elle a déclaré que les manifestants lui avaient dit qu'ils étaient sur la liste, mais qu'ils ne l'étaient pas, et ont exigé d'être autorisés à entrer.

«Ils entouraient la table à laquelle je me tenais, criant et hurlant. Il y avait des crachats qui volaient à gauche et à droite », a déclaré Keyvanfar.

Elle a déclaré qu'un administrateur de l'université lui avait conseillé de fermer son ordinateur portable, craignant que les manifestants ne prennent une photo de la liste RSVP. « Ils examinent les noms », a déclaré l'administrateur, selon Keyvanfar.

À ce moment-là, il a été déterminé qu’il était « trop dangereux de rester là-bas », a-t-elle déclaré. « Il y avait des manifestants devant moi, à côté de moi et derrière moi. J’étais en quelque sorte avalé.

Elijah Feldman, un junior appartenant à la fraternité juive, était également présent pour aider à l'événement. « Il n'y avait pas beaucoup de policiers, mais tout le monde essayait de les empêcher d'entrer », a-t-il déclaré à propos des manifestants. « Ils sont entrés dans des portes qui étaient verrouillées de l'extérieur en essayant de passer. »

Il a dit qu'on l'avait insulté et qu'on lui avait craché dessus.

« Personnellement, j’ai été agressé verbalement, traité de juif et de sale juif, avec une connotation très désagréable », a-t-il déclaré. On m'a aussi traité de nazi et on m'a craché dessus. Tout cela en face.

« Nous allons perdre ça »

Même si les policiers du campus étaient présents à l'événement, ils semblaient dépassés par l'ampleur de la manifestation.

L'audio du scanner de la police du campus téléchargé sur YouTube a révélé une situation chaotique.

« Nous avons une foule à la porte du côté ouest », explique un officier. « J'essaie de les éloigner de la porte. »

« Je ne vois pas comment nous allons résoudre ce problème », dit un autre.

À un moment donné, un officier décrit une porte qui a été ouverte et des manifestants à l'intérieur.

«J'ai besoin de plus de monde à cette porte», dit un officier, semblant alarmé. « Nous allons perdre ça. »

« Nous avons besoin d'une couverture! » crie un autre.

Plus tard, les policiers confirment que les participants ont été évacués en toute sécurité de Zellerbach, mais que les manifestants ont atteint la scène et le lobby. Les agents signalent des actes de vandalisme et des vitres brisées.

« Nous abordons des événements comme celui-ci avec deux priorités : faire ce que nous pouvons pour que l'événement puisse se dérouler et faire ce que nous pouvons pour garantir la sécurité et le bien-être des étudiants », a déclaré la chancelière de Berkeley, Carol T. Christ, dans un communiqué. « Hier soir, malgré nos efforts et le nombre important de policiers, il n'a pas été possible de faire les deux étant donné l'importance de la foule et la menace de violence. »

Un emplacement sécurisé

Vers 18h45, a déclaré Karlan, les étudiants juifs de Zellerbach ont été informés que l'événement était annulé.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent des étudiants conduits en file indienne dans un escalier en béton menant à un couloir souterrain. « Nous sommes comme Yahya Sinwar », plaisante une personne, faisant référence au leader du Hamas qui se cacherait dans des tunnels sous Gaza.

À ce moment-là, les étudiants ont contacté le rabbin Gil Leeds du Chabad de l'Université de Berkeley et ont organisé une conférence avec Bar-Yoshafat au domicile du rabbin hors campus.

Sobkin a déclaré que plus de 20 étudiants ont réussi à se rendre au cours. Leeds a déclaré avoir vu plusieurs étudiants arriver en larmes, dont deux femmes blessées. Il a déclaré qu'il était resté éveillé après minuit, répondant aux appels de parents inquiets.

La déclaration de mardi du Christ et du prévôt Benjamin Hermalin a exprimé « de profonds remords et de la sympathie » envers les étudiants et les membres du public qui ont fui Zellerbach par peur et a déclaré que l'incident « a violé non seulement nos règles, mais aussi certaines de nos valeurs les plus fondamentales. .»

« Nous respectons profondément le droit de manifester en tant qu'intrinsèque aux valeurs d'une démocratie et d'un établissement d'enseignement supérieur », indique le communiqué. « Pourtant, nous ne pouvons ignorer les activités de protestation qui interfèrent avec les droits d’autrui d’entendre et/ou d’exprimer les points de vue de leur choix. »

Dans une vidéo du discours d'ouverture de Bar-Yoshafat devant les étudiants assis à de longues tables installées dans la cour de Leeds, Bar-Yoshafat a reconnu l'interruption « très stressante » des manifestants.

« Ce n'est pas parce que de très jeunes gens me traitent de meurtrier génocidaire que j'en suis un », a-t-il déclaré au public.

Sobkin a déclaré : « Malgré tout ce qui s'est passé – ce qui a probablement été l'une des pires choses sur le campus que je n'ai pas encore vécu, à part le 7 octobre lui-même – nous avons eu un événement réussi. »

Cet article a été initialement publié dans J Weekly.

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