Bert Pogrebin, avocat et associé de la grande féministe Letty Cottin Pogrebin, est décédé à 89 ans

(JTA) — Bert Pogrebin et Letty Jo Cottin se sont mariés en 1963, à peine six mois après leur rencontre. Au cours des 60 années suivantes, elles ont modelé un mariage symbiotique qui non seulement faisait l'envie de leurs amis de l'Upper West Side de New York, mais qui avait également un poids politique : une puissante avocate du travail et l'une des figures les plus influentes du mouvement des femmes, le couple a démontré comment deux conjoints ambitieux pouvaient élever des enfants, poursuivre une carrière et se soutenir mutuellement sans rancune ni ego meurtri.

« Il n'a pas besoin de prouver sa masculinité ou de faire preuve de grandeur envers les autres pour se sentir comme un homme », a écrit Letty Cottin Pogrebin, auteur et fondatrice de Ms. Magazine, à propos de son mari dans ses mémoires de 2022, « Shanda ». « C'est un avocat formé à Harvard avec une brillante carrière de plusieurs décennies à son actif, mais je ne l'ai jamais entendu se vanter de lui-même (uniquement de ses enfants, de ses petits-enfants et de moi). »

Bert Pogrebin, associé de longue date chez Littler Mendelson PC qui représentait la direction dans les négociations collectives et a écrit un manuel essentiel sur le sujet, est décédé le 25 mars. Il avait 89 ans.

Pogrebin a également été co-fondateur et membre du conseil d'administration d'Appleseed Network, un réseau à but non lucratif de 18 centres de justice d'intérêt public aux États-Unis et au Mexique, fondé par des membres de la promotion 1958 de la Harvard Law School. L'année dernière, sa fille, l'écrivain Abigail Pogrebin, et son gendre, David Shapiro, ont créé le Bert Pogrebin Appleseed Fund for Justice, en se concentrant sur le travail de l'organisation à New York.

Lors d'un service commémoratif le 28 mars à la congrégation B'nai Jeshurun ​​de New York, sa famille et ses amis proches issus des mondes croisés de la politique libérale, du féminisme, du droit et de la vie juive, dont Hillary Clinton, l'actrice Marlo Thomas, la chanteuse Peter Yarrow et les rabbins Burton L. Visotzky, Angela Buchdahl et Felicia L. Sol.

« Il était là pour soutenir [Letty], mais bien plus et plus profondément : ils soutiennent le genre de monde qu'ils voulaient tous deux pour leurs enfants et leurs petits-enfants », a déclaré Clinton, ancien candidat démocrate à la présidentielle, secrétaire d'État et sénateur de New York, lors du service commémoratif. « Et nous avons plus que jamais besoin de gens comme Bert. »

Bertrand Pogrebin est né le 10 avril 1934 à Brooklyn, fils d'Abraham et d'Esther Pogrebin. La famille a vécu plus tard à Roosevelt, dans le New Jersey, une communauté coopérative rurale construite par l'administration de Franklin Roosevelt en grande partie pour les ouvriers juifs du vêtement. « J’ai été confronté à l’antisémitisme dans mon lycée rural, où tous les élèves de ma ville natale, en grande partie juive, étaient confrontés à l’hostilité des enfants qui n’étaient pas juifs », a-t-il déclaré au La Lettre Sépharade en 2016.

Pogrebin a fréquenté l'Université Rutgers et la faculté de droit de Harvard et a été pendant de nombreuses années associé principal chez Rains & Pogrebin, un cabinet d'avocats situé dans la banlieue de Long Island, à Mineola, dans l'État de New York.

En présentant la direction comme, selon sa fille Robin, « le gentil du mauvais côté », il s'est forgé une réputation d'équité et de courtoisie qui a impressionné même ses adversaires. L'avocat Bruce Millman se souvient avoir travaillé au cabinet d'avocats Pogrebin et avoir appris de son mentor « à toujours apprécier et respecter… le travail et les aspirations des travailleurs et des travailleuses et à être éthiques dans tout ce que nous faisons ».

Dans ses mémoires, Letty Pogrebin a rappelé qu'en tant que jeune prétendant, Bert prenait une guitare et entonnait des classiques syndicaux, comme « De quel côté es-tu ? et « Solidarité pour toujours ».

Pogrebin est co-auteur de « Labor Relations: The Basic Processes, Law and Practice », un traité destiné aux avocats et aux étudiants en droit. Il a enseigné le droit du travail à la faculté de droit de l’université de New York, à la faculté de droit de l’université Hofstra et à la faculté de droit de l’université de Yale. Il a également siégé au comité de rédaction du New York Law Journal.

Les personnes en deuil au B'nai Jeshurun ​​ont raconté les moments forts de sa carrière, mais sont revenues à maintes reprises sur le sujet du partenariat entre les Pogrebin.

« Honnêtement, il est presque impossible de décrire leur histoire d'amour, le plaisir pur de la compagnie de l'autre, leur admiration mutuelle, jamais un mot cruel, jamais un éclat de lumière du jour entre eux », a rappelé Abigail Pogrebin dans son éloge funèbre. « Et non, je n'avais pas besoin d'entendre autant de fois que maman était sexy. »

Lui et sa femme vivaient dans l'Upper West Side à partir de 1970 et possèdent une maison à Stockbridge, dans le Massachusetts.

Outre sa femme et ses filles jumelles, ses survivants comprennent un fils, David, et six petits-enfants.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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