Ce que j'ai dit à mes enfants lorsque notre synagogue a été taguée d'une croix gammée

WYNNEWOOD, Pennsylvanie (JTA) — Samedi soir, j'ai regardé un épisode de « We Were the Lucky Ones », la nouvelle série de Hulu sur l'Holocauste. Dimanche matin, je me suis réveillé avec une scène traumatisante dans ma propre communauté : une croix gammée rouge peinte sur la banderole qui trône sur la pelouse de la synagogue de la banlieue de Philadelphie où mon mari est rabbin.

Même s'il ne s'agissait pas de verre brisé ou d'os brisés, c'était douloureux de le voir là, juste là, dans notre propre cour, sur notre propriété, sur notre bannière bien-aimée qui annonce notre programme de la petite enfance et le camp d'été que mes enfants auront. assister à. C’était du vandalisme, un symbole laid qui n’a qu’une seule signification depuis des générations : Juifs, vous êtes détestés. Juifs, vous n’êtes pas les bienvenus. Juifs, vous devriez avoir peur.

Mon mari et son comité de dirigeants et de professionnels de la synagogue Temple Beth Hillel-Beth El sont passés à l’action en réponse. Je suis parti en randonnée avec mes enfants de 4 et 7 ans, les tenant à l'écart des fourgons de presse et des voitures de police qui occupaient le parking de leur école et de leur synagogue.

Je savais que ce qui se passait à la synagogue était remarquable. À Pâques, notre police est venue enquêter, le clergé chrétien a appelé pour nous soutenir et a pris la parole lors de notre veillée et de notre service de prière, et les politiciens ont tous tendu la main – du sénateur de notre État à notre membre du Congrès en passant par le gouverneur Josh Shapiro. Ce fut une réponse miraculeuse si l’on considère l’histoire juive, alors que les Juifs se sont souvent sentis seuls face à tant de persécution, d’oppression et de violence, en particulier lors des fêtes chrétiennes.

Mais ce n'est que lorsque j'ai répondu aux questions de mes enfants que je me suis senti réconforté.

Ils demandèrent : « Où est Abba ? Pourquoi est-il parti toute la journée ? Voici quoi J'ai répondu:

Abba est parti parce qu'il prend soin de notre communauté et aide tout le monde à se sentir en sécurité et mieux, car en ce moment ils sont tristes. Quelqu'un – nous ne savons pas qui – a dessiné une image sur le panneau bleu et c'est une image qui représente une façon d'être méchant envers les Juifs et de haïr les Juifs et quand les Juifs voient l'image, cela les rend tristes parce qu'elle leur rappelle que il y a des gens dans le monde qui détestent les Juifs.

Ils ont demandé : « Pourquoi certaines personnes dans le monde détestent-elles les Juifs ? »

J'ai répondu : les Juifs en tant que peuple existent depuis des milliers d'années et depuis qu'il y a des gens, les gens détestent les autres parce qu'ils sont différents. Être avec des gens qui nous ressemblent nous fait nous sentir en sécurité, et parfois, lorsque nous voyons quelqu'un de différent ou que nous allons dans un nouvel endroit, nous avons peur. Et nous n'aimons pas avoir peur, alors nous nous racontons une histoire sur notre peur : que les autres doivent être mauvais. Et cette raison n’est pas vraie, parce que ces gens ne sont pas tous mauvais : tout le monde fait de bons et de mauvais choix, mais tout le monde est simplement quelqu’un qui fait des choix chaque jour, tout comme nous.

Mais ce que les gens n'aiment pas chez les Juifs, c'est que nous faisons des choses différentes et que nous aimons rester différents. Certains Juifs portent des vêtements différents, certains mangent leur propre nourriture spéciale, nous aimons célébrer nos fêtes à une heure précise et même lorsque certains Juifs aiment partager nos traditions particulières, il faut parfois beaucoup de travail pour comprendre ce qu'elles signifient. Donc, depuis qu’il y a des Juifs, il y a ce qu’on appelle l’antisémitisme, qui est un mot qui signifie spécifiquement la haine du peuple juif. Et ceux qui détestaient peut-être le plus les Juifs s’appelaient les nazis, et ils vivaient il y a longtemps en Allemagne, où ils utilisaient le même tableau qu’ils ont peint sur notre bannière pour inspirer d’autres personnes à haïr également les Juifs.

Aujourd'hui, vous êtes en sécurité. Vous ne courez aucun danger parce que vous êtes juif. Nous vivons ici en Amérique, où les Juifs n’ont jamais été aussi en sécurité ni aussi libres dans toute l’histoire du judaïsme. Le gouverneur de Pennsylvanie lui-même est un juif fier et pratiquant qui envoie ses enfants dans une école juive, célèbre son statut de juif et est fier de représenter son pays à travers ses services rendus à son État. La police s'occupe de nous lorsque nous sommes blessés. Vous pouvez aller à l’école où il y a des musulmans, des chrétiens et des personnes de couleur qui sont juives, semblables à vous et différentes de vous, et la plupart du temps, nous nous entendons tous bien. Il est rare et grave que quelqu'un dessine une image haineuse, et la raison pour laquelle nous en faisons toute une histoire est que nous voulons enseigner et montrer à tout le monde que cette image signifie quelque chose de haineux, et qu'on ne peut pas la dessiner. n'importe où.

Mais depuis la guerre en Israël, de plus en plus de gens dessinent ces images, écrivent des graffitis et protestent contre les entreprises juives et les ambassades israéliennes à cause de la guerre entre Israéliens et Palestiniens. Et même si nous n’en sommes pas sûrs, il est probable que la personne ait dessiné le symbole haineux sur notre banderole parce qu’elle parlait d’Israël. La banderole dit : « Notre communauté est aux côtés d’Israël ». Et c'est vrai. Notre communauté soutient le peuple d'Israël, le droit du peuple juif d'avoir une patrie dans son ancienne demeure, le droit des Juifs de vivre à l'abri de la persécution et de l'oppression, le droit des Juifs de se sentir en sécurité, le droit des Juifs. de se protéger, le droit de tous les citoyens d’Israël – juifs et chrétiens, arabes et druzes – qui luttent pour un Israël libre et démocratique.

Le symbole qu'ils ont dessiné ne dit pas ce que nous croyons également : que les Palestiniens doivent vivre librement et en sécurité, que tous les peuples méritent une vie de liberté et d'autodétermination, qu'une guerre sanglante et horrible doit se terminer avec le retour de ceux qui ont été capturés. otage, et la paix devrait revenir aux deux peuples, dont aucun n'ira nulle part mais mérite de vivre en paix côte à côte. C'est ce que la majorité d'entre nous souhaite et espère et si le panneau était assez grand, c'est ce qu'il aurait dû dire.

Abba a écrit à notre communauté : « Une croix gammée n'est pas un commentaire sur la politique de l'État d'Israël, ni un signe de solidarité avec les Palestiniens. C'est un symbole de haine et de division. Nous, dirigeants de la synagogue, voulons que tout le monde sache que nous ne céderons pas à la peur ou à la division. »

Abba ne veut pas que nous ayons peur et il ne veut pas que nous soyons seuls. Quand quelqu’un nous blesse, nous lui apprenons ce qu’il peut faire pour réparer et améliorer la situation. Nous n’abandonnons pas nos amis, nous croyons en eux, nous leur tendons la main et nous travaillons ensemble pour que nous puissions tous vivre côte à côte en paix et en sécurité.

Et aujourd’hui, nous nous sommes sentis tristes, dis-je, mais nous n’allons pas cesser d’être fiers d’être juifs. C'est l'une des meilleures parties de qui nous sommes.

À ce stade, j'avais complètement perdu l'attention de mes enfants ; ils ont recommencé à jouer avec leurs amis sur la cour de récréation. Et on ne sait pas exactement dans quelle mesure ils ont compris cela ni combien d’inquiétudes persistantes ils auront concernant leur sécurité et leur place dans ce monde. Mais je me sentais mieux après l'avoir dit – plus en sécurité, toujours triste, mais plus en paix – parce que j'ai su, dès que les mots ont quitté ma bouche, que c'était la vérité complexe et réelle de ce que signifie être juif en Amérique en ce moment. et pour le meilleur ou pour le pire, être juif en Amérique signifie des jours comme celui-ci.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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