À UCLA, où la police nettoie le camp, les Juifs du campus affirment que la violence pro-israélienne les a affaiblis

LOS ANGELES (La Lettre Sépharade) — Ces derniers jours, Eli Tsives a regardé une vidéo de lui-même diffusée en ligne.

On le voit essayer d'entrer sur son campus, l'Université de Californie à Los Angeles, et d'aller en cours, mais il est bloqué par un nombre croissant de militants pro-palestiniens portant des keffiehs, ou foulards palestiniens.

Tsives, qui est en première année, a remis son téléphone à un autre étudiant juif qui a filmé l’interaction. Il a posté la vidéo, mais dit qu'il ne voulait pas devenir viral. La nouvelle renommée, dit-il, a rendu sa vie plus difficile.

« Pour la première fois de ma vie, je dois dire : oui, je ne me sens pas en sécurité », a déclaré Tsives à la Jewish Telegraphic Agency mercredi matin. « D’autres étudiants ne se sentaient pas en sécurité et je défendais leurs intérêts. Mais personnellement, j'avais toujours l'habitude de dire : « Non, je vais bien. »

Il a poursuivi : « Mais maintenant que je suis devenu si public, j'ai reçu des appels haineux, des gens ont posté publiquement à mon sujet sur Instagram. C’est donc très difficile pour les étudiants juifs en ce moment sur le campus. »

Cet épisode est un exemple de la montée des tensions à l’UCLA depuis que les étudiants pro-palestiniens ont installé un campement semblable à celui de dizaines d’autres écoles. Cela s’est avéré être une altercation relativement calme.

Le lendemain de la diffusion virale de Tsives, une autre vidéo d'affrontements l'a également fait : cette fois, elle montrait des militants pro-israéliens attaquant physiquement le périmètre du campement pro-palestinien de l'école ainsi qu'au moins un manifestant.

Les manifestants sont arrivés mardi soir peu avant minuit, beaucoup vêtus de vêtements noirs et de masques blancs. Des photographies et des vidéos de la scène montrent de nombreuses bagarres éclatant, des objets jetés dans le camp et au moins un feu d'artifice déclenché. Les agents de sécurité étaient présents sur les lieux mais ne sont pas intervenus. La police a finalement évacué la zone vers 3 heures du matin.

L'UCLA a annulé les cours mercredi. Karen Bass, maire de Los Angeles a condamné la violence comme étant « absolument odieuse et inexcusable » et a demandé une enquête. Selon le Los Angeles Times, au moins 15 personnes ont été blessées, mais on ignore si quelqu'un a été arrêté. Mercredi après-midi, la zone restait réservée aux forces de l'ordre et aux médias accrédités, tandis que la police du campus et de Los Angeles maintenait une forte présence. La police a commencé à nettoyer le camp tôt jeudi matin, affrontant les manifestants et procédant à des arrestations alors qu'ils entraient dans la zone.

Parmi ceux qui condamnent les violences pro-israéliennes de mardi soir figurent les dirigeants juifs de Los Angeles et les étudiants juifs de l'UCLA, qui, selon Hillel International, abrite 2 500 étudiants juifs sur un total d'environ 32 000.

Tsives, qui a déclaré avoir été témoin des affrontements de mardi soir, a déclaré que l'incident « ralentit » ceux qui défendent Israël. Il a également rejeté la faute sur l'administration de l'université, qui, selon lui, aurait dû supprimer le campement il y a quelques jours lorsqu'il a été constaté qu'il violait les règles du campus.

Le campement pro-palestinien de l'UCLA a été bouclé par de multiples couches de barricades et une forte présence policière. (Jacob Gurvis)

« Si vous êtes un étudiant qui n'a pas de parti pris dans cette situation, et que vous regardez de côté, et que vous voyez une foule pro-israélienne se précipiter sur ce qu'elle pense être un campement pacifique – même si nous savons que ce n'est pas un campement pacifique. – cela nous donne une très mauvaise image », a déclaré Tsives. « Je suis ici pour leur faire savoir qu'il s'agit d'un petit groupe de ce que croit réellement la majorité du peuple juif. Nous ne soutenons pas ce qu'ils ont fait.

Ce message a été repris par la fédération juive de Los Angeles dans une rare déclaration critiquant les actions des Juifs sur le campus. Comme Tsives, la fédération a également déclaré que les violences étaient le résultat de l’inaction de l’administration.

« Nous sommes consternés par les violences qui ont eu lieu sur le campus de l'UCLA la nuit dernière », indique le communiqué de mercredi. « Les actions odieuses de quelques contre-manifestants hier soir ne représentent ni la communauté juive ni nos valeurs. Nous croyons au discours pacifique et civique. Malheureusement, la violence à l'UCLA est le résultat du manque de leadership de la part du chancelier et de l'administration de l'UCLA. La chancelière a permis pendant de nombreux mois de créer un environnement qui a mis les étudiants en danger.

Certains étudiants juifs qui ont condamné les violences de mardi ont également déclaré qu'ils ne se sentaient pas en sécurité sur le campus. Un étudiant en sociologie a déclaré que, comme Tsives, il avait été empêché de traverser le campus par des militants pro-palestiniens.

« C'était surréaliste. Surréaliste est un euphémisme », a déclaré l’étudiant à La Lettre Sépharade. « Je ne me sens tout simplement pas en sécurité sur mon campus en tant qu'étudiant juif… J'en suis arrivé à un point où, qu'est-ce qu'on fait ici ? C'est l'Amérique. »

Mais l’étudiant, qui a requis l’anonymat en raison des tensions sur le campus, a déclaré que les scènes de mardi soir « ont fait chuter nos stocks ».

« Si tel était le marché boursier, nous serions actuellement à un penny stock », a-t-il déclaré. « C'est fini. Quiconque est pro-israélien ressemble actuellement à un barbare, ce qui n’est pas une représentation juste de la plupart d’entre nous.»

De nombreuses écoles dotées de campements ont également connu des contre-manifestations d’étudiants pro-israéliens. Mais l'UCLA s'est démarquée par l'intensité et la persistance des manifestations pro-israéliennes, qui ont inclus dimanche un rassemblement de masse à l'extérieur du campement qui a semblé dépasser l'empreinte du campement.

Rassemblement en Israël

Des partisans d’Israël ont organisé un rassemblement à l’UCLA le dimanche 28 avril 2024, à quelques mètres d’un campement pro-palestinien. (Michael Marom)

Une étudiante de deuxième année qui s’appelle Stella V. et qui porte une étoile de David et un collier en hébreu « Shalom », a déclaré qu’un de ses professeurs juifs lui avait récemment demandé si elle se sentait en sécurité en portant des bijoux juifs visiblement identifiables à l’école.

« Je lui ai dit oui, mais en y réfléchissant, j'ai réalisé que non, ce n'était pas confortable pour moi de porter mes colliers sur le campus », a déclaré Stella à La Lettre Sépharade. « Et pourtant, je le ferai de toute façon. Parce qu'il est important que nous restions fiers et fidèles à qui nous sommes dans cette situation tendue.

Stella a assisté dimanche à un rassemblement pacifique pro-israélien à UCLA, à côté du campement, et a déclaré que c'était plus caractéristique de la façon dont la plupart des Juifs du campus ont répondu à l'activisme pro-palestinien et a établi un contraste clair entre les pro-palestiniens et les pro-palestiniens. Israël défend.

«C'était pour la grande, vaste, grande majorité, très paisible, très juste, aimant et édifiant», a-t-elle déclaré. «C'était tellement bon de faire partie de cette communauté. On pouvait vraiment voir la différence entre les deux communautés. L’un était très en colère et très agressif, et l’autre était plein d’amour et juste de bonheur. Je pense que faire des choses comme ça est une excellente façon de défendre ce en quoi je crois.

Les violences de mardi, a-t-elle déclaré, « donnent une mauvaise réputation à notre nom, car la grande majorité des partisans pro-israéliens, des prosionistes et du peuple juif ne sont pas violents et ne recherchent aucun type d'agression », a-t-elle déclaré. dit. « Je pense que ce type d'incident donne à notre communauté une très mauvaise représentation et une très mauvaise image. »

Tsives, ainsi que de nombreux étudiants qui ont parlé avec La Lettre Sépharade mercredi, ont déclaré qu'il était convaincu que bon nombre des contre-manifestants violents n'étaient pas des étudiants de l'UCLA. Les étudiants de l’Université de Columbia et d’autres campus dotés de campements ont également déclaré que de nombreux militants pro-palestiniens filmés en train de se montrer agressifs et de tenir des propos antisémites ne sont pas affiliés à l’université.

Tsives, qui est actif dans plusieurs clubs juifs du campus, a déclaré qu’il n’avait reconnu aucune personne ayant participé. Certains étudiants originaires de la région de Los Angeles ont déclaré à La Lettre Sépharade qu’ils avaient vu mardi soir d’autres Angelenos juifs locaux qui ne sont pas étudiants de l’UCLA.

Dov Waxman, professeur et directeur du programme d'études israéliennes à l'UCLA, est arrivé à la même conclusion. Dans une publication sur les réseaux sociaux dénonçant la violence, Waxman a également affirmé que bon nombre des personnes impliquées n'étaient pas des étudiants.

« Je suis absolument consterné par la violence qui a eu lieu », a déclaré Waxman au La Lettre Sépharade. « En fait, je me sens totalement écoeuré de voir ce genre de scènes de violence et de chaos sur le campus de l'UCLA, qui est habituellement un lieu d'étude et de conversations paisibles. Voir cela sombrer dans une sorte de zone de guerre est vraiment, vraiment profondément troublant.

Il a eu des mots durs envers les violents manifestants pro-israéliens.

« Je dirais certainement qu’ils ne font rien pour répondre aux besoins de la communauté juive de l’UCLA, et leurs actions, en fait, ne font qu’augmenter les tensions sur le campus, y compris pour la communauté juive de l’UCLA », a ajouté Waxman. « Je ne pense pas non plus qu’ils fassent quoi que ce soit pour faire avancer ce qu’ils pourraient considérer comme étant pro-israéliens. Ils n’agissaient pas au nom ou dans les intérêts de la communauté juive de l’UCLA.

Waxman a déclaré qu'il soutenait le droit des étudiants à manifester pacifiquement, ajoutant qu'il avait reconnu ses anciens étudiants dans le camp. Mais Waxman est aussi une sorte de cible : les manifestants appellent au boycott du Centre Younes et Soraya Nazarian d'études israéliennes de l'UCLA, qu'il dirige.

« Appeler au boycott d'un centre basé à l'Université de Californie à UCLA, qui se consacre uniquement à l'enseignement et à la recherche sur Israël – il n'est en aucun cas lié au gouvernement israélien, il ne s'engage pas dans un plaidoyer pro-israélien. , nous sommes un centre d'études sur Israël – j'ai été vraiment déçu et frustré par cela », a déclaré Waxman.

Michael Sassounian, ancien élève juif de l'UCLA et professeur adjoint du programme de psychiatrie de l'université, a déclaré à La Lettre Sépharade qu'il s'était rendu au camp jeudi dernier et qu'il avait été victime d'agressions et de propos obscènes.

Un militant pro-palestinien, qui, selon Sassounian, a failli déclencher une bagarre avec lui, l’a qualifié de « connard sioniste ». Sassounian, qui brandissait un drapeau israélien à ce moment-là, a également déclaré que certains militants se moquaient de lui pour avoir mentionné les otages, tandis qu’un autre scandait « mondialisons l’Intifada ».

Sassounian a déclaré qu’il n’avait aucun problème avec une manifestation pacifique, mais a déclaré que les violences de mardi soir ainsi que le harcèlement continu des étudiants juifs étaient tous deux inacceptables. Il a appelé l'université à agir.

« L’université n’en a clairement pas fait assez », a déclaré Sassounian à La Lettre Sépharade. « Ils n’ont vraiment rien fait sur ce qui me préoccupe le plus, à savoir le harcèlement et l’exclusion des étudiants juifs de certaines parties du campus. »

La police affronte des étudiants pro-palestiniens après avoir détruit une partie de la barricade du campement sur le campus de l'Université de Californie à Los Angeles, tôt le 2 mai 2024. (Etienne Laurent/AFP via Getty Images)

Tôt jeudi matin, la police a décidé de dégager le campement après s'être rassemblée à l'extérieur pendant des heures et avoir donné l'ordre de se disperser. Comme dans d'autres écoles, ils ont commencé à procéder à des arrestations et à des affrontements avec les manifestants, selon les informations recueillies sur les lieux. Faisant apparemment référence à l’attaque menée par des contre-manifestants pro-israéliens, certains manifestants ont crié : « Où étiez-vous hier ?

Ils ont également crié « Palestine libre et libre » alors qu’ils joignaient les bras et résistaient à l’incursion de la police, selon des rapports et des vidéos de la scène, qui s’est déroulée jeudi vers 5 heures du matin, heure locale.

Zack, un étudiant de cinquième année à l’UCLA qui a refusé de divulguer son nom de famille, est arrivé mercredi à l’extérieur du camp avec la section de Los Angeles de l’organisation de base israélo-palestinienne Standing Together, un groupe rare en Israël appelant à un cessez-le-feu permanent. Bien qu’il prône la fin de la guerre, il se heurte également à l’opposition du mouvement de boycott d’Israël.

Zack, qui est juif, a déclaré à La Lettre Sépharade qu'il avait des sentiments mitigés à propos du campement, mais qu'il soutenait le droit des militants à manifester et qu'il était d'accord avec les appels à un cessez-le-feu.

Il a ajouté qu’il était « vraiment perturbé » par l’incident de mardi soir, et plus généralement par le dialogue au vitriol qui a entouré les manifestations sur les campus à travers le pays, qui, selon lui, détourne l’attention du véritable problème : la guerre elle-même.

« Je pense qu'une grande partie du discours des deux côtés se concentre sur ce qui se passe à l'UCLA, alors que nous devrions nous concentrer sur ce qui se passe à Gaza », a-t-il déclaré.

★★★★★

Laisser un commentaire