Un shérif de Floride est sur le sentier de la guerre contre les « salauds » néo-nazis qui veulent sa mort

(JTA) – Après des groupes haineux dans son comté de la côte est de la Floride messages antisémites projetés Sur le Daytona International Speedway, le shérif local a donné une conférence de presse avec un message simple : il en avait assez.

« Nous avons affiché leurs photos, parlé de leurs dossiers d’arrestation et fait savoir à tout le monde ce qu’était une bande de voyous répréhensibles dans notre communauté et ce qu’ils faisaient », a déclaré le shérif Mike Chitwood à la Jewish Telegraphic Agency à propos de la conférence de presse de février. Aux côtés des représentants locaux des groupes juifs, interconfessionnels et minoritaires, le shérif avait annoncé qu’il s’en prendrait aux « salauds » qui ont fait cela.

« Et après cela », se souvient-il, « l’enfer s’est déchaîné ».

Le groupe qui s’est fait connaître dans le comté de Volusia était la Ligue de défense Goyim, l’une des organisations antisémites les plus importantes du pays, connue pour harceler les fidèles dans les synagogues et tapisser les quartiers avec des tracts colportant des conspirations anti-juives.

Les dirigeants du mouvement récemment déménagé dans la région depuis la Californie, et ils avaient choisi le Daytona 500, une course majeure de NASCAR qui attire plus de 100 000 personnes sur le speedway, pour faire connaître leur présence antisémite. Ils n’aimaient pas que le shérif leur déclare la guerre.

En ligne après la conférence de presse, plusieurs hommes ont commencé à menacer de mort Chitwood, harcelant même sa fille et envoyant des équipes SWAT au domicile de ses parents. Des groupes antisémites ont commencé à planifier une manifestation publique pour s’opposer spécifiquement à lui, ce qui, selon les renseignements de Chitwood, était prévu pour le week-end dernier à Ormond Beach.

Alors Chitwood a riposté. La semaine dernière, en partie grâce à son rassemblement, trois hommes dans trois États différents – Californie, Connecticut et New Jersey – ont été arrêtés et accusés d’avoir proféré des menaces de mort en ligne contre lui. Deux des trois ont déjà été extradés vers le comté de Volusia.

Le shérif du comté de Volusia, Michael Chitwood (à droite), remercie les habitants qui sont venus contre-protester contre une manifestation annulée par un groupe néo-nazi à Ormond Beach, en Floride, le 22 avril 2023. (Nadia Zomorodian, avec l'aimable autorisation du shérif du comté de Volusia)
Le shérif du comté de Volusia, Michael Chitwood (à droite), remercie les habitants qui sont venus contre-protester contre une manifestation annulée par un groupe néo-nazi à Ormond Beach, en Floride, le 22 avril 2023. (Nadia Zomorodian, avec l’aimable autorisation du shérif du comté de Volusia) Image de

Samedi, le shérif s’est rendu à l’aéroport pour « accueillir » personnellement l’un des hommes. Il espère envoyer un message aux groupes haineux de manière plus générale, leur indiquant qu’il a l’intention de « maintenir la pression » afin qu’ils sachent qu’ils se heurteront à la résistance des forces de l’ordre s’ils tentent de manifester publiquement : « Je pense que cela rend les choses un peu plus difficiles. colportez vos marchandises.

Dans un climat national de montée de l’antisémitisme, une question épineuse est de savoir comment lutter contre les activités antisémites qui sont trolls mais non violentes. Alors que les autorités européennes ont poursuivi le négationnisme de l’Holocauste et d’autres sentiments antisémites exprimés dans des publications sur les réseaux sociaux, la loi américaine est moins explicite quant aux types de publications en ligne qui constituent une activité criminelle. Pendant ce temps, les activités les plus fréquentes de la Ligue de défense Goyim – distribution de dépliants, affichage de banderoles et manifestations publiques – constituent le type d’incidents antisémites qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, selon l’Anti-Defamation League, mais ils ne violent pas toujours la loi. . Une citation pour détritus dans le Wisconsin l’année dernière était la première accusation connue aux États-Unis liée à la distribution de matériel antisémite par la Goyim Defence League.

Le problème est particulièrement aigu en Floride, où les populations de Juifs et d’antisémites déclarés augmentent. Chitwood soupçonne que la population juive croissante de l’État est l’une des raisons pour lesquelles les suprémacistes blancs ont également afflué dans la région, parallèlement à l’assouplissement des lois sur les armes à feu en Floride.

Dans cet environnement, le franc-parler et l’engagement énergique de Chitwood en faveur de l’éradication de l’antisémitisme – dans un pays comptant un nombre relativement faible de Juifs – ont donné un nouveau ton.. Élevé dans une famille de policiers à Philadelphie – son père était un éminent policier dont la biographie raconte sa propre bataille contre les « salauds » – Chitwood s’exprime dans un clip dur parsemé d’insultes colorées adressées à ses opposants suprémacistes blancs (« ces clowns », « petites poules mouillées », « visages moches »). Sa passion pour la question est évidente lorsqu’il parle de son désir de « remplacer John Q. Citizen » ou de « un pauvre fils d’arme qui va à la synagogue ». Il est encore suffisamment vert sur la question pour confondre fréquemment la Ligue Anti-Diffamation avec la « JDL », ou Ligue de Défense Juive – un groupe dissident radical et violent des extrémistes juifs.

Chitwood a attiré l’attention nationale pour ses actes, ainsi que le respect de la communauté juive.

« Ce shérif n’est pas comme tous les autres, dans un sens », a déclaré Oren Segal, vice-président du Centre sur l’extrémisme de l’ADL. « Il utilise différentes méthodes, s’expose et montre ce qu’un seul type de réponse peut être. »

Rob Lennick, directeur de la Fédération juive des comtés de Volusia et Flagler, est l’un des alliés locaux de Chitwood. La fédération est connue localement pour gérer plusieurs programmes caritatifs, notamment des garde-manger, destinés à atteindre les personnes dans le besoin dans l’ensemble de la communauté, et Chitwood entretient de bonnes relations avec eux.

Lennick a félicité Chitwood pour avoir adopté « une position très ferme contre ces néonazis, contre ces groupes suprémacistes blancs qui viennent dans notre communauté ». (Lennick est arrivé dans le comté de Volusia l’année dernière après avoir quitté la Fédération juive du Nouveau-Mexique, qui s’est effondré après les employés l’a accusé de mauvaise conduite.)

Des contre-manifestants lors d'une manifestation néo-nazie prévue à Ormond Beach, en Floride, remercient le shérif du comté de Volusia, Michael Chitwood, « de s'être opposé à l'antisémitisme », le 22 avril 2023. Chitwood a fait arrêter et extrader vers son comté des suprémacistes blancs qui l'avaient menacé en ligne. .  (Nadia Zomorodian, avec l'aimable autorisation du shérif du comté de Volusia)
Des contre-manifestants lors d’une manifestation néo-nazie prévue à Ormond Beach, en Floride, remercient le shérif du comté de Volusia, Michael Chitwood, « de s’être opposé à l’antisémitisme », le 22 avril 2023. Chitwood a fait arrêter et extrader vers son comté des suprémacistes blancs qui l’avaient menacé en ligne. . (Nadia Zomorodian, avec l’aimable autorisation du shérif du comté de Volusia) Image de

En fin de compte, la manifestation néonazie prévue contre Chitwood samedi n’a jamais eu lieu – bien qu’un groupe important de ce que le shérif a décrit comme des « contre-manifestants professionnels » se soit présenté, arborant des drapeaux américains et israéliens communs et le remerciant de s’être levé. à l’antisémitisme. Marcher parmi cette foule interconfessionnelle, dont beaucoup étaient venus de l’extérieur du comté pour s’y rendre, était profond pour Chitwood. L’expérience « a été très, très humiliante », a-t-il déclaré. «Je ne pense pas avoir encore compris cela dans mon cerveau.»

Segal a refusé de commenter la mesure dans laquelle le bureau de Chitwood a assuré la liaison avec l’ADL. Mais il a loué le franc-parler de Chitwood et a déclaré qu’il le considérait comme une forme « d’alliance ».

« Il est facile de dénoncer quelque chose qui enfreint la loi. Il n’est pas toujours facile de dénoncer quelque chose qui brise la valeur de nos communautés parce que c’est haineux, parce que cela effraie les gens, parce que cela met les gens en danger », a déclaré Segal. Il a pensé que le fait que tant de néo-nazis aient désormais Chitwood dans leur ligne de mire « crée un lien involontaire entre les forces de l’ordre et la communauté juive, qu’ils sont tous deux harcelés par les antisémites ».

Lennick avait conseillé aux Juifs locaux de ne pas se rendre sur les lieux des manifestations, ni même de participer aux contre-manifestations. « Vous marchez sur une ligne fine », a-t-il déclaré. « Vous ne voulez pas alimenter les méchants. »

Chitwood, cependant, a mis un point d’honneur à dénoncer et à humilier les antisémites parmi lui, estimant que l’attention accrue des médias révélerait de nouveaux méfaits et rendrait plus difficile pour eux de conserver un emploi.

« Il y a maintenant un projecteur national sur ces punks du GDL », a déclaré Chitwood. « Tôt ou tard, ils vont se cogner l’orteil. Et toutes ces entités vous regardent.

Le shérif veut aller plus loin dans sa croisade. Il a poussé pour un projet de loi à la législature de Floride cela lui permettrait, ainsi qu’à d’autres forces de l’ordre de l’État, d’inculper des personnes pour avoir distribué des dépliants et diffusé des messages d’« intimidation ethnique » sur une propriété privée.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, s'exprime lors d'une conférence du Jerusalem Post au Musée de la Tolérance à Jérusalem.  (Yonatan Sindel/Flash90)
Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, s’exprime lors d’une conférence du Jerusalem Post au Musée de la Tolérance à Jérusalem, le 27 avril 2023. (Yonatan Sindel/Flash90) Image de

Jeudi, le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, a signé le projet de loi lors d’une cérémonie à Jérusalem après que Randy Fine, le représentant juif de l’État républicain qui l’a rédigé, le lui ait remis là-bas. (DeSantis a qualifié l’année dernière les nazis qui se rassemblaient dans son État de « crétins », mais a suscité des critiques pour ne pas les avoir condamnés avec plus de force.) La loi a été rédigée spécifiquement pour répondre aux types d’activités dans lesquelles la Ligue de défense de Goyim s’engage régulièrement, y compris le message de Daytona qui a incité Chitwood à pour aborder le problème de front et a bénéficié du soutien unanime des législateurs des deux partis.

« Je suppose que nous devons remercier nos salauds d’envahisseurs néo-nazis pour avoir uni notre communauté et l’ensemble de l’État de Floride contre la haine », a tweeté Chitwood après la signature.

« Je le vois comme un outil supplémentaire dans la boîte à outils », a déclaré Chitwood à JTA à propos de son soutien au projet de loi. « Vous entrez sur une propriété privée et déposez ces tracts sur le pas de la porte de quelqu’un ou dans son allée, c’est désormais une intrusion criminelle. »

Chitwood reconnaît que les forces de l’ordre peuvent souvent être lentes à réagir aux crimes d’intimidation ethnique, et en particulier au harcèlement en ligne, ce qui entrave leur capacité à s’organiser contre une menace commune. « Nous sommes très réactifs », a-t-il déclaré. « Quelle que soit la tendance, même s’il s’agit d’une tendance au casse de voitures, il faut parfois cambrioler 20 ou 30 voitures avant de détecter une tendance pour aller faire ce qui doit être fait. »

Il parle franchement des lacunes de la police face à de tels comportements. Le fait qu’il soit shérif, a-t-il déclaré, signifie qu’il est plus facile de traduire en justice les auteurs de menaces de mort en ligne provenant de l’extérieur de l’État. Et, a-t-il ajouté, il n’existe pas encore de coordination à grande échelle entre les différentes entités chargées de l’application des lois pour lutter spécifiquement contre l’antisémitisme dans l’État : hormis la communication avec certains shérifs des comtés voisins et le FBI, les efforts de collaboration avec la communauté plus large des forces de l’ordre ont été lents. .

Mais, a-t-il ajouté, il reste déterminé à lutter au moins contre l’antisémitisme chez lui. « C’est personnel », a déclaré Chitwood. « C’est ma communauté. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

★★★★★

Laisser un commentaire