Tom Suozzi, fervent partisan d’Israël, revient au Congrès

L’ancien membre du Congrès Tom Suozzi revient au Congrès et pousse le district du républicain expulsé George Santos dans la colonne démocrate.

Suozzi, 61 ans, a battu le candidat républicain, le législateur du comté de Nassau, Mazi Melesa Pilip, de 54 % à 46 % lors des élections spéciales de mardi, selon les résultats officieux des élections.

La course était centrée sur l’immigration et Israël, Suozzi et Pilip, un vétéran éthiopien d’Israël et de Tsahal, s’engageant à être de fervents défenseurs de l’État juif.

Les Républicains et les Démocrates de tout le pays ont suivi de près le scrutin du district swing, comme indicateur possible du parti qui remportera la Maison Blanche et les majorités au Congrès en novembre.

La victoire de Suozzi, qui a représenté le district pendant trois mandats jusqu’à ce qu’il quitte le Congrès pour se présenter au poste de gouverneur en 2022, réduit la position du Parti républicain. majorité mince comme un rasoir dans la maison. Et il ajoute une autre voix forte en faveur d’Israël au sein du caucus démocrate, où davantage de membres de gauche ont appelé à réduire l’aide militaire à Israël dans le cadre de sa guerre contre le Hamas à Gaza.

Suozzi a des liens forts avec la communauté juive dans le district, où l’électorat est à 13 % juif et qui comprend des quartiers de l’est de Long Island et de l’arrondissement du Queens à New York.

« Je tiens à remercier les électeurs juifs qui sont restés à mes côtés », a déclaré Suozzi dans son discours de victoire.

Ce père catholique de trois enfants utilise souvent des termes yiddish et hébreux lorsqu’il s’adresse aux Juifs. Et Suozzi récemment visité Israël et a visité les zones proches de Gaza attaquées par le Hamas le 7 octobre. Il a déclaré que son premier voyage en Israël, en 2002, pendant la Seconde Intifada, avait approfondi son inquiétude pour le pays.

Expert-comptable, Suozzi a été directeur du comté de Nassau avant de succéder à l’ancien représentant Steve Israel, qui est juif, après La retraite d’Israël en 2016. Suozzi a été vice-président du Problem Solvers Caucus, qui est réparti à parts égales entre démocrates et républicains, et dans son mandat. discours du premier étage de la Chambre a parlé de renforcer la sécurité d’Israël.

Lors d’un événement virtuel organisé lundi par la majorité démocrate pour Israël, Suozzi a promis d’utiliser son premier discours à la Chambre après sa prestation de serment « pour faire avancer un programme visant à promouvoir le bipartisme » et obtenir le projet de loi sur l’aide étrangère – qui comprend 14 milliards de dollars. en assistance militaire à Israël — adopté.

Orage parfait

Suozzi a collecté plus d’argent et a bénéficié d’une meilleure notoriété au cours de la campagne. Pilip a tenté de le lier au président démocrate Joe Biden, qui a du mal à faibles taux d’approbation. Elle a mis en avant son service dans l’armée israélienne et a fréquemment souligné qu’elle était mère de sept enfants.

Une tempête de neige le jour du scrutin a peut-être également joué en faveur de Suozzi, en faisant baisser le taux de participation et en lui permettant de conserver l’avance qu’il avait établie lors du vote anticipé. Parmi les 66 800 personnes qui ont voté Au cours des neuf jours de vote anticipé, environ 30 000 démocrates étaient inscrits, contre près de 23 000 républicains et conservateurs.

« Je suppose que si vous êtes un partisan qui croit en l’intervention divine, demain nous découvrirons si Dieu est démocrate ou républicain, en fonction du vainqueur », a plaisanté le représentant d’Israël lundi soir. Le Congressional Leadership Fund, un super PAC républicain, aurait a embauché plusieurs entreprises de chasse-neige pour dégager les rues autour des lieux de vote dans l’espoir d’augmenter la participation.

Pilip, qui est toujours législatrice locale, n’a pas dit si elle allait défier Suozzi en novembre, date à laquelle il devra se présenter à nouveau pour conserver le siège du 3e district.

Le jeu de l’argent

Les Républicains et les Démocrates ont dépensé beaucoup d’argent pour cette course. Des groupes extérieurs ont investi au moins 22 millions de dollars dans le marché des médias – environ 13,8 millions de dollars provenant des groupes démocrates nationaux et 8,1 millions de dollars des républicains. selon le tracker publicitaire AdImpact.

Suozzi et Pilip ont également reçu un soutien substantiel de la part de grandes organisations juives et pro-israéliennes.

La Coalition juive républicaine a investi au moins 100 000 dollars, dont environ la moitié provenant de son super PAC, le RJC Victory Fund, et l’autre moitié provenant de donateurs individuels qui ont directement soutenu la campagne de Pilip via le portail du RJC, a déclaré Sam Markstein, porte-parole du groupe. Les membres affiliés à NORPAC, une organisation bipartite pro-israélienne, ont fait don d’au moins 40 400 dollars à Pilip, selon Dépôts FEC publié plus tôt ce mois-ci.

Les partisans de Suozzi comprenaient le Conseil Démocratique Juif d’Amérique et les comités d’action politique de la Majorité Démocratique pour Israël. Chaque groupe a dépensé 35 000 $ en publicités numériques ciblées, en services bancaires téléphoniques et en publicités imprimées. La campagne Suozzi aussi reçu 20 000 $ des donateurs du NORPAC.

Les deux candidats se sont prononcés fréquemment et fermement en faveur d’Israël dans sa lutte contre le Hamas à Gaza, une campagne militaire de quatre mois qui a été largement condamnée pour son lourd bilan civil. Et ils se sont tous deux engagés à lutter contre la montée de l’antisémitisme sur les campus universitaires, source de profonde consternation parmi de nombreux Juifs américains.

Une récente Sondage Newsday/Siena College sur 694 électeurs a montré que les électeurs juifs étaient également divisés (45 % contre 45 %) sur la question de savoir si Suozzi ou Pilip feraient mieux « d’établir une politique américaine à l’égard de la guerre entre Israël et le Hamas ».

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