Sur décision du tribunal, le cinéma de Philadelphie projette un film israélien qu'il avait annulé en raison des protestations

(JTA) – Dans l’un des épisodes de controverse les plus vertigineux entourant les événements culturels juifs depuis la guerre entre Israël et le Hamas, un tribunal a ordonné mardi à un cinéma de la région de Philadelphie d’aller de l’avant avec la projection d’un film israélien moins d’un jour après l’événement juif du cinéma. Le réalisateur a essayé d'annuler.

L’injonction émise par le tribunal du comté de Montgomery a ordonné au Bryn Mawr Film Institute d’aller de l’avant avec la projection prévue de « The Child Within Me », un documentaire sur le musicien israélien Yehuda Poliker. Le Festival du film israélien de Philadelphie aurait intenté une action en justice de dernière minute contre le théâtre, alléguant une rupture de contrat après avoir annoncé lundi soir qu’il ne prévoyait plus de projeter le film en raison de ce que son directeur a appelé le « climat actuel ».

Des groupes juifs locaux, furieux de cette annulation, avaient prévu d’organiser une manifestation contre le théâtre à but non lucratif mardi soir. La manifestation continue d’avancer, ont déclaré les organisateurs à Haaretz, en signe de soutien au festival.

Ni le festival ni le théâtre n’ont répondu mardi aux demandes de commentaires de la Jewish Telegraphic Agency. Mais le théâtre a présenté ses excuses après l'ordonnance du tribunal, dans sa troisième déclaration sur le festival du film en moins d'une semaine.

« Soyons directs : nous avons très mal géré tout cela », indique le communiqué. Le théâtre a déclaré qu'il avait annulé la projection « par souci de sécurité publique », mais qu'elle reprendrait en raison de l'ordonnance du tribunal.

« BMFI est une institution dirigée par des êtres humains. Nous avons des défauts et des angles morts », poursuit le communiqué. « Parfois, nous faisons de mauvais appels. Nous comprenons que nos actions ont blessé et offensé de nombreuses personnes. C’était le contraire de notre intention et nous nous excusons d’avoir déçu autant de membres de notre communauté.

Le directeur juridique du Deborah Project, une organisation à but non lucratif qui plaide fréquemment au nom de causes pro-israéliennes, a déclaré à JTA que le groupe avait représenté le festival devant le tribunal pour contraindre le centre cinématographique « à remplir ses obligations en vertu du contrat qu'il a signé avec la société israélienne de cinéma ». Institute et montrez le film israélien qu’il a accepté de projeter ce soir.

Dans sa lettre adressée lundi à son conseil d'administration et dans une déclaration publique du théâtre, le directeur du Bryn Mawr Film Institute, Samuel Scott, a déclaré que le théâtre avait décidé d'annuler la projection avec un préavis d'un jour seulement. Il a décrit l'impression que montrer le film revenait à approuver la conduite d'Israël pendant sa guerre en cours à Gaza.

« Même si BMFI s'est toujours efforcé d'être apolitique dans la sélection des films que nous projetons, l'opinion publique s'est récemment intensifiée au point que la poursuite de la projection de l'IFF est largement considérée parmi les individus et les institutions de notre communauté comme une approbation du récent et actuel projet d'Israël. actions », a écrit Scott.

Il a ajouté : « Ce n'est pas une déclaration que nous avions l'intention ou souhaitons faire », mais a déclaré qu'il estimait que c'était dans « le meilleur intérêt du théâtre à la lumière du climat actuel ». Des groupes étudiants locaux pro-palestiniens, dont une section de l'organisation antisioniste Jewish Voice for Peace, avaient prévu de protester contre la projection, citant l'inclusion dans le festival d'Israel Bonds et du consulat général israélien comme sponsors.

La réaction de la communauté juive a été sévère. Un rabbin local a dénoncé cette décision comme étant antisémite, tandis qu'au moins un membre juif du conseil d'administration du théâtre a démissionné après avoir appris la décision du directeur. La fédération juive locale et le bureau de la Ligue anti-diffamation ont publié une déclaration commune condamnant la décision et exhortant le théâtre à faire marche arrière. Une pétition en ligne poussant le théâtre à revenir sur son annulation a recueilli plus de 3 000 signatures en moins de 24 heures, et un sénateur de l'État qui sert de représentant spécial au conseil d'administration du théâtre a également critiqué la décision.

L’explosion de Bryn Mawr offre le dernier exemple de la façon dont les divisions croissantes liées à la guerre ont affecté des événements culturels juifs et israéliens qui n’ont que peu de liens directs avec elle. Une salle de cinéma à Hamilton, en Ontario, a également renoncé à un accord visant à accueillir un festival du film juif local ces dernières semaines, tandis que des salles de concert à travers les États-Unis ont annulé les dates de tournée du chanteur juif pro-israélien Matisyahu et de plusieurs institutions artistiques de la région de la Baie. – y compris le Musée juif contemporain – ont également été touchés par les manifestations antisionistes.

Il s’agit également de la dernière flambée de tensions particulièrement vives à propos d’Israël dans la région de Philadelphie, où la Philly Palestine Coalition a ciblé un large éventail d’entreprises et d’organisations juives et israéliennes au cours de ses mois d’activité. Le groupe s’est par exemple mobilisé contre le magasin de falafels Goldie tenu par le chef israélo-américain Michael Solomonov, et fait maintenant pression pour que le reste des projections du Festival du film israélien soit annulé.

Pourtant, le film dont la projection a été brièvement interrompue – qui faisait partie de la programmation du festival qui a débuté samedi et se poursuivra dimanche prochain dans divers lieux de la ville – n’a rien à voir avec Gaza ou la guerre. « The Child Within Me » est plutôt une biographie expérimentale de Poliker, le fils de survivants juifs grecs de l’Holocauste devenu une rock star en Israël en puisant dans sa musique ses racines méditerranéennes. Le film explore également l'identité gay de Poliker.

Malgré le contenu du film, le directeur du théâtre a indiqué qu'à travers des conversations avec « le personnel clé », il pensait que la projection du film indiquerait à certaines parties qu'il prenait une position politique. Scott a également siégé au conseil d’administration d’une synagogue réformée locale.

Le Bryn Mawr Film Institute projette également actuellement « One Life », un biopic sur un Britannique qui a sauvé des enfants juifs pendant l’Holocauste.

En ligne, l'institut a publié une déclaration légèrement différente de l'e-mail de Scott à son conseil d'administration, soulignant son partenariat de plusieurs années avec le festival. « Ces dernières années, nous n’avons pas considéré l’organisation d’une projection du Festival du film israélien comme un partenariat politique ou une prise de position sur quelque question que ce soit », a écrit le théâtre dans un communiqué publié sur son site Internet et sur Instagram. « Cependant, à mesure que la situation en Israël et à Gaza a évolué, il est devenu clair que la diffusion de ce film est largement perçue par les individus et les institutions de notre communauté comme une approbation des actions récentes et en cours d'Israël. »

Cela contraste fortement avec une déclaration en faveur de sa participation au festival que le centre cinématographique avait publiée quelques jours plus tôt. Dans cette déclaration antérieure, publiée vendredi, le théâtre avait qualifié le documentaire de « non politique » et consacré à « l’un des artistes les plus populaires d’Israël ». Le centre a ajouté : « L’art exprime et expose l’humanité universelle lorsque les gouvernements étrangers et nationaux peuvent l’éclipser. Chez BMFI, nous nous efforçons de présenter un cinéma diversifié et indépendant du monde entier afin de rassembler notre communauté et non de la diviser.

Bien que Scott n’ait pas précisé quels « individus et institutions » s’opposaient au film israélien dans la deuxième déclaration, il a mentionné « une manifestation d’étudiants locaux » qui, selon lui, était prévue pour protester contre la projection. Cela correspond aux déclarations sur les réseaux sociaux faites par des groupes pro-palestiniens des universités locales, dans lesquelles ils ont discuté de l'organisation pour s'opposer à la projection et de la réunion avec le centre cinématographique pour les encourager à ne pas l'héberger.

Sur Instagram, avant la décision du tribunal, le JVP local a annulé une manifestation qu'il avait prévue mardi soir et a ajouté : « Nous sommes reconnaissants qu'ils aient écouté et que notre pression ait fonctionné. »

Dans un article précédent, le groupe avait écrit : « Ce festival finance l’apartheid et le génocide israélien. Arrêtez de regarder, agissez.

Dans une lettre adressée à Scott consultée par JTA, le rabbin local Eric Yanoff, de la congrégation conservatrice Adath Israel, a comparé cette décision aux récents incidents d’antisémitisme dans la région, affirmant qu’elle était « sans doute plus insidieuse » que le récent ciblage d’une autre synagogue avec une croix gammée.

« Dans l'intérêt déclaré d'éviter les conflits, vous vous êtes alignés, délibérément ou non, sur les pourvoyeurs de la plus ancienne haine du monde », a écrit Yanoff. « Le fait que vous ayez réduit ce film au silence en dit long, et même s'il n'est pas aussi chauve qu'une croix gammée sur une synagogue, cela donne une crédibilité et une position dominante à ceux qui sympathiseraient avec une haine aussi ouverte. »

Dans une déclaration commune, la fédération locale et le bureau de l’ADL ont dénoncé l’annulation, affirmant qu’elle « ne sert qu’à mettre sur une liste noire la culture israélienne, faisant le jeu des antisémites qui tentent de nier au peuple juif sa voix et son existence ».

« Nous ne resterons pas les bras croisés alors que la normalisation d’une telle haine devient monnaie courante », poursuit le communiqué, louant le festival du film israélien comme offrant « une vision multiforme de la société israélienne » et appelant le centre cinématographique à rétablir le programme.

Le même jour où Scott a annoncé l'annulation du film, plusieurs institutions juives à travers l'État – dont la fédération de Philadelphie et le Musée national Weitzman d'histoire juive américaine, également basé à Philadelphie – ont reçu des menaces. Au moins une cible, la Fédération juive et le Centre communautaire juif d'Allentown, a été évacuée en raison de la menace qu'elle avait reçue, ce que les autorités ont par la suite considéré comme un canular.

Misha Galperin, PDG du Weitzman, a déclaré à JTA que la menace contre le musée prenait la forme d'une lettre physique faisant référence à la fois à Israël et aux nazis et le nommant également personnellement. Cela faisait suite à plusieurs actes de vandalisme au musée, notamment deux cas d’affiches d’otages israéliens dans ses vitrines dégradées. Il a qualifié cette menace d'« antisémitisme pur et pur » et a déclaré qu'il avait été en contact à la fois avec les autorités locales et avec le gouverneur juif de Pennsylvanie, Josh Shapiro.

Même si Galperin n’était pas au courant de la controverse entourant le Festival du film israélien, il a déclaré que tout cela pointait collectivement vers la nécessité pour la communauté au sens large de montrer un soutien plus visible aux institutions juives.

« Avec l'annulation, avec les menaces contre les synagogues, avec ce qui nous est arrivé, la communauté [and] les autorités doivent vraiment se lever », a-t-il déclaré à JTA. « Et nous devons vraiment demander à nos alliés de faire ce qu’il faut. »

Cette histoire a été mise à jour pour refléter les commentaires du Bryn Mawr Film Institute formulés après la publication. Il a également été corrigé pour refléter des détails sur le thème « One Life » et sur la menace qui pèse sur le musée Weitzman.

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