Sam Woll croyait au partenariat entre musulmans et juifs. Elle détesterait la rapidité avec laquelle on pointait du doigt après son meurtre

Lundi, alors que je regardais la police de Détroit annoncer que le meurtre de mon ami et collègue Sam Woll z’l ne semblait pas être un crime de haine antisémite, j’ai poussé un soupir que je retenais depuis des jours.

Comme beaucoup à Détroit, je pleure et je pense à mes nombreuses années de relation avec Sam. Je l’ai rencontrée lors de ma première visite à Détroit en 2013, alors que j’envisageais de déménager ici. Des amis m’ont encouragé à aller à la synagogue du centre-ville vendredi soir, pour voir la vie juive dynamique et progressiste des jeunes adultes à laquelle je pourrais faire partie. Sam a dirigé un service magnifique et explicitement féministe – elle a été l’une des premières personnes à m’avoir fait comprendre à quel point la communauté juive du centre-ville et de ses environs est spéciale.

Sam comptait tellement pour ses proches et pour sa communauté ici à Détroit. Et alors que nous la pleurons, il est douloureux de voir comment certaines personnes utilisent les spéculations sur sa mort pour alimenter une histoire sans fondement, raciste et nuisible qui pointe du doigt l’importante population palestinienne de Détroit, soupçonnée de violence contre notre communauté juive.

Ces spéculations rendent notre communauté juive encore plus craintive et risquent de nous isoler des autres à un moment où nous avons le plus besoin les uns des autres. Les yeux du monde entier sont tournés vers Détroit en ce moment, et même si la vie et l’œuvre de Sam méritent d’être braquées sur tous les projecteurs, son histoire a malheureusement été amplifiée principalement à cause de la peur : la peur que sa mort ne fasse partie d’un récit plus vaste sur la violence contre les Juifs et Palestiniens en Amérique, en particulier pendant la guerre entre Israël et le Hamas.

Peu importe ce qui se passait dans le monde, Sam s’était engagé à renforcer les liens de communauté, la compréhension et la solidarité au-delà des différences, en particulier avec nos voisins musulmans, arabes et palestiniens ici à Détroit. Je ne peux pas savoir avec certitude ce que dirait Sam si elle était encore avec nous aujourd’hui. Mais tout ce que je sais d’elle me dit qu’elle aurait absolument détesté l’idée que quelqu’un vilipende une communauté entière pour le genre de crime qui nuit à notre humanité, peu importe qui nous sommes.

Nous savons désormais que la police de Détroit ne croit pas que Sam ait été ciblée parce qu’elle était juive. Et même si je comprends pourquoi beaucoup d’entre nous craignaient cela au départ, il était décourageant de voir certaines personnes – au sein de la communauté juive et à l’extérieur – se précipiter vers une hypothèse condamnant certains de nos voisins sur la base de leur religion ou de leur race. Cela nous rappelle que, même lorsque nous avons peur et souffrons – ou peut-être surtout lorsque nous le sommes – nous devons refuser l’envie de nous isoler.

Lorsque nous permettons que des divisions se creusent entre nous et nos voisins, nous sommes tous moins en sécurité, moins soutenus et moins capables de puiser dans le profond puits de soutien et de solidarité que Sam était si déterminé à construire.

Parmi les centaines de courriels que nous avons échangés, un m’a sauté aux yeux : Sam planifiait un Seder interconfessionnel entre musulmans et juifs et elle avait besoin d’aide pour définir les restrictions alimentaires d’une manière qui lui semblerait accueillante. Cette demande l’incarnait vraiment : toujours réfléchie, toujours bâtissant des communautés accueillantes et diversifiées, toujours agissant avec une profonde solidarité.

J’aimerais que le monde puisse voir l’incroyable effusion de soutien que Sam et notre communauté juive ont reçu, en particulier de la part de nos voisins ici à Détroit. Les dirigeants des communautés musulmanes et palestiniennes ont envoyé des messages de chagrin et de soutien, et ont déclaré qu’ils récitaient duas — de puissantes prières de supplication et d’adoration — pour Sam et sa famille. Ses funérailles, le 22 octobre, ont réuni des personnes de tous horizons de notre communauté de Détroit, reflétant la profondeur et l’étendue des relations de Sam à travers de nombreuses différences.

Dans son éloge funèbre déchirant, la sœur de Sam a crié, en hébreu et en anglais : « Qu’as-tu fait ? Le sang de ton frère me crie depuis le sol ! Ce verset de la Genèse a résonné comme un tremblement de terre dans mon âme – à la fois à cause de son angoisse et de la sagesse ancienne du texte. Dans ce récit de la Torah sur le premier meurtre – Abel, par son frère Caïn – le mot pour « sang » utilisé ici est en réalité au pluriel («damei » contre. « barrage»). Cette pluralité sonne encore plus vrai en ce moment, parce que Sam était si profondément liée à tant de communautés, en particulier juive et musulmane, et que beaucoup pleureront sa perte.

Quand je suis rentré des funérailles de Sam, mon enfant de 5 ans m’a demandé pourquoi je pleurais. « Parce que mon ami me manque », dis-je.

« Pourquoi est-elle partie? » ils ont demandé.

« Je ne sais pas, » répondis-je.

Et c’est la vérité : je ne sais pas pourquoi Sam n’est plus en vie. Aucun de nous ne l’a encore fait. Donc pour l’instant, la chose la plus importante que nous puissions faire est de nous souvenir de Sam et de refuser que quiconque utilise cette tragédie comme une opportunité d’exploiter nos différences.

Zichrona livracha — que sa mémoire soit une bénédiction.

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