Prochaine audience sur l'antisémitisme au Congrès : les écoles publiques de New York

(Semaine juive de New York) – Après avoir interrogé une série de présidents d'universités d'élite, les républicains de la Chambre des représentants vont à l'école primaire – et ont interrogé les dirigeants des écoles publiques sur la manière dont ils luttent contre l'antisémitisme.

Lors d'une audience mercredi, David Banks, chancelier du système scolaire public de la ville de New York, témoignera au Capitole. Il sera rejoint par les chefs des districts scolaires publics du comté de Montgomery, dans le Maryland, et de Berkeley, en Californie.

Les écoles publiques de la ville de New York – qui accueillent près d'un million d'élèves dans les cinq arrondissements – sont secouées par des allégations d'antisémitisme depuis le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre, et font déjà l'objet d'une enquête du ministère américain de l'Éducation.

En réponse, les écoles de la ville de New York ont ​​intensifié la formation de leurs professeurs sur l’antisémitisme et l’islamophobie et ont clarifié leurs règles disciplinaires. La semaine dernière, ils ont annoncé une initiative visant à « valoriser les histoires des Juifs américains qui ont eu un impact sur notre pays et le monde ».

« Il n'y a rien de plus important que d'assurer une culture de respect, d'empathie et de sécurité dans nos salles de classe, tant pour les étudiants que pour le personnel », a déclaré Banks dans un communiqué du 1er mai. « La haine ou l'intolérance, quelle qu'elle soit, n'ont pas leur place dans les écoles de notre ville. »

Les audiences précédentes tenues par le Comité de la Chambre sur l'éducation et la main-d'œuvre ont déclenché des transformations dans le paysage national des campus. Une audience en décembre au cours de laquelle trois présidents d’université d’élite ont refusé de dire si les appels au génocide des Juifs violaient les règles de l’école ont conduit deux d’entre eux à démissionner. Le mois dernier, une manifestation sous tente organisée à l'occasion du témoignage du président de l'Université de Columbia a déclenché un mouvement controversé à l'échelle nationale, des troubles généralisés et des arrestations sur des dizaines de campus.

Le représentant Aaron Bean, un républicain de Floride, présidera l'audience, contrairement aux audiences universitaires, qui étaient présidées par la représentante Virginia Foxx de Caroline du Nord.

« Des incidents antisémites ont explosé dans les écoles primaires et secondaires à la suite de l'horrible attaque du Hamas le 7 octobre. Les enseignants, étudiants et professeurs juifs se sont vu refuser un environnement d'apprentissage sûr et ont été contraints de faire face à des agitateurs antisémites en raison de l'inaction des dirigeants de district », a déclaré Bean dans un communiqué mardi. « Cet antisémitisme omniprésent et extrême dans les écoles primaires et secondaires est non seulement alarmant, mais il est absolument inacceptable. »

Tova Plaut, directrice de la New York City Public School Alliance, un groupe formé à la suite du 7 octobre pour lutter contre l'antisémitisme, a déclaré qu'elle espérait que Banks utiliserait le forum pour faire une déclaration claire en faveur des étudiants juifs – et souligner qu'il y avait plus Travail à faire.

L'alliance souhaiterait que les écoles créent un système pour examiner et contrôler les programmes afin de garantir que les cours sont exempts de préjugés, a déclaré Plaut.

« Nous cherchons à ce que le chancelier condamne sans équivoque l’antisémitisme et l’effacement du judaïsme sous toutes ses formes » et s’engage à « créer une culture d’acceptation et de compréhension pour les familles, les étudiants et le personnel juifs », a déclaré Plaut à la Semaine juive de New York.

« Nous voulons une véritable reconnaissance de l'ampleur du problème, de son caractère systémique, et donc une réponse proportionnée, immédiate et réalisable », a déclaré Plaut, qui aide à former les enseignants et à planifier les programmes dans un district scolaire de Manhattan.

Des données concrètes sur les incidents antisémites dans les écoles publiques de la ville de New York ne sont pas disponibles, mais plusieurs incidents très médiatisés ont attiré l'attention sur l'antisémitisme dans le système scolaire depuis le 7 octobre.

À la mi-novembre, une manifestation d’étudiants pro-palestiniens a vu des jeunes crier des épithètes contre les Juifs et Israël et scander des slogans en faveur d’une Intifada. Quelques semaines plus tard, une manifestation indisciplinée visant un enseignant juif du lycée Hillcrest, dans le Queens, a déclenché un tollé.

En janvier, des législateurs juifs ont fustigé le système scolaire après qu’une carte située dans une école primaire de Brooklyn ne mentionnait pas Israël comme un pays, qualifiant plutôt la région de « Palestine ». Et il y a quelques jours, des employés d'un lycée de Brooklyn ont poursuivi le département de l'éducation de la ville pour ne pas avoir répondu de manière adéquate à l'antisémitisme dans l'école.

Les étudiants juifs ont également signalé des graffitis à croix gammée dans les écoles, des messages de haine sur les réseaux sociaux et des blagues antisémites de la part de leurs camarades de classe.

Sharon Jacker, ancienne directrice de la New York Education Initiative au sein du Jewish Education Project, a déclaré qu’elle s’attend à ce que Banks résume certaines des actions que le système scolaire a déjà prises pour lutter contre l’antisémitisme. Ces mesures comprennent la formation des enseignants et la clarification des règles annoncées en janvier. Ils couvrent également une collaboration avec le bureau de la mairie pour la prévention des crimes de haine, ainsi qu'avec Facing History and Ourselves, un groupe d'éducation à but non lucratif sur l'Holocauste, annoncée à la fin du mois dernier et axée sur les crimes de haine.

Pendant des années, l'éducation sur l'Holocauste a été la pièce maîtresse des efforts du ministère de l'Éducation pour lutter contre l'antisémitisme parmi les jeunes de la ville de New York. En 2020, le système scolaire public a piloté un programme qui a amené des groupes d’élèves de 8e et 10e années à visiter le Museum of Jewish Heritage, un musée de l’Holocauste situé dans le Lower Manhattan.

Ce programme est en cours, avec environ 5 000 étudiants visitant le musée chaque mois, a déclaré le musée lors de la Semaine juive de New York en décembre. Des éducateurs du musée visitent également des classes dans 20 écoles et les accompagnent dans leurs visites, a indiqué le musée.

Jacker s'attend à ce que Banks dise que chaque fois qu'il y a des incidents de haine, ces incidents font l'objet d'une enquête approfondie, mais qu'il ne peut pas divulguer de détails spécifiques, a déclaré Jacker.

Une question clé sera de savoir « comment le contrôle des programmes sera-t-il structuré à l’avenir », a-t-elle déclaré, y compris « le contenu des programmes que les enseignants proposent sur les Juifs, le judaïsme, l’histoire juive et Israël ».

Banks a discuté de l'antisémitisme avec une série d'organisations juives et de responsables publics depuis le 7 octobre, notamment le Conseil des relations avec la communauté juive de New York, le Jewish Education Project, le groupe de Plaut et le Common Sense Caucus du Conseil municipal de New York, un groupe de conservateurs. législateurs de la ville.

La semaine dernière, il a déclaré à Chalkbeat qu’enseigner aux étudiants les communautés juive et musulmane était particulièrement important à la lumière de la guerre entre Israël et le Hamas.

« ​​Il est vraiment important qu'un plus grand nombre de nos enfants aient une compréhension plus profonde de l'histoire juive et de l'Holocauste, car je pense que lorsque vous comprenez cela et que vous appréciez ce que la communauté juive a vécu, vous avez un niveau de respect et de compréhension différent. , » il a dit. « De même, pour ceux d'origine musulmane et pour la cause palestinienne, il est important de comprendre quelle est leur histoire et quelles ont été leurs contributions au monde et à cette nation. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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