Pourquoi il est important que Biden dise que l'antisémitisme est devenu « féroce »

S’exprimant lors d’un événement à Capitol Hill organisé par le Musée commémoratif de l’Holocauste des États-Unis, le président Joe Biden a qualifié la montée de l’antisémitisme aux États-Unis depuis le 7 octobre de « féroce ».

« Alors que les Juifs du monde entier font encore face aux atrocités et au traumatisme de cette journée et de ses conséquences, nous avons assisté à une féroce vague d’antisémitisme en Amérique et dans le monde », a déclaré Biden.

J'ai rapidement consulté des dictionnaires. « Féroce », comme je le soupçonnais, découle de l'apparence d'une situation.

Comme le souligne le dictionnaire Merriam-Webster, « féroce » vient du latin feroc-, feroxlittéralement, à l'air féroce, de férus + –ok-, –bœuf (semblable au grec ōps œil).

Le choix de mots de Biden s'est concentré sur deux questions qui ont ébranlé les campus universitaires et la vie publique américaine en général. Cela ressemble-t-il à de l’antisémitisme ? Et est-ce vraiment antisémitisme?

Mais il y a aussi quelque chose de plus calme, quelque chose en coulisses, quelque chose qu’on ne peut pas toujours voir. Il s’agit d’une campagne incessante qui insiste sur le fait que l’apparence de la situation – en particulier la manière dont elle pourrait vous apparaître en tant qu’individu doté d’yeux et d’une histoire personnelle – n’est pas valable.

L'intimidation d'un point de vue

C’est à cette intimidation intellectuelle que j’ai pensé lorsque j’ai entendu « féroce ».

En tant que professeur, j’ai été bombardé de courriers électroniques provenant de la communauté littéraire et universitaire, insistant sur le fait que quelle que soit la déclaration qu’ils font, « ce n’est pas de l’antisémitisme ». Je vois des déclarations insistant sur le fait que penser que la guerre d’Israël contre le Hamas n’est pas un « génocide » est « illogique ». Pourtant, en même temps, j'ai un flot d'étudiants juifs – dont la plupart je n'enseigne pas directement et qui me recherchaient en raison de mon nom et de mon identité – qui viennent dans mon bureau pour exprimer leurs craintes face aux déclarations et aux actions de mes camarades étudiants, et occasionnellement, des professeurs.

Ces étudiants ont aussi des yeux et des oreilles.

J'ai également reçu des courriels angoissés de jeunes écrivains de tout le pays qui insistent sur le fait qu'ils soutiennent les droits des Palestiniens, mais qui sont désespérés parce que leurs mentors leur ont explicitement dit qu'il n'y avait, comme me l'a écrit un étudiant diplômé, « pas de place pour moi dans le monde ». monde de la poésie si je crois qu’Israël a le droit d’exister.

Féroce comme cruel et violent

Au-delà des racines du mot, les multiples significations du mot « féroce » sont frappantes, tout comme les exemples de ses utilisations actuelles en anglais.

Ssauvagement féroce, cruel ou violent », la définition d'Oxford m'est restée.

« Sauvagement féroce » me rappelle l’attitude qu’un jeune poète – une personne entièrement laïque qui s’identifie comme de gauche – a rencontrée de la part de ses professeurs plutôt connus, qui se considèrent tous comme des éducateurs antiracistes. Quand j'entends des synonymes comme « sauvage, sauvage, sauvage, indompté, prédateur », je pense à un appel direct à la violence et au meurtre, quelque chose comme la déclaration mémorable de Khymani James, l'un des leaders des manifestations étudiantes de l'Université de Columbia, qui est devenu instantanément célèbre. pour avoir déclaré dans un enregistrement vidéo : « Les sionistes, ils ne devraient pas vivre dans ce monde » et pour avoir comparé les sionistes à d'autres « qui ne méritent pas de vivre » comme les nazis, les fascistes et les racistes. « Je me sens très à l’aise – très à l’aise – d’appeler à la mort de ces personnes. »

La Maison Blanche a spécifiquement condamné les commentaires de James.

« Ces déclarations dangereuses et épouvantables retournent l'estomac et devraient servir de signal d'alarme », a déclaré Andrew Bates, secrétaire de presse adjoint de la Maison Blanche, dans un communiqué. « Il est hideux de prôner le meurtre des Juifs. »

James s'est excusé. Mais tous les commentaires d’un étudiant ne suscitent pas l’attention de la Maison Blanche, comme je l’apprends chaque semaine en écoutant des histoires dans mon bureau.

Définitions secondaires de « féroce »

Revenons au dictionnaire.

Il existe le concept de « conflit féroce » qui, souligne l’Oxford, est « caractérisé par ou impliquant de l’agression, de l’amertume et de la détermination ».

Cela semble également pertinent. Le dictionnaire propose même l’exemple d’une « dispute féroce » et une définition finale, « extrême et désagréable », avec l’exemple d’un « mal de tête féroce ».

Pour être clair, Biden ne disait en aucun cas que les manifestants étaient bestiaux ; il ne disait pas non plus que c'était un casse-tête. Il qualifiait plutôt la montée de l’antisémitisme de « poussée féroce ».

Mais « féroce » et ses multiples significations, allant d’« extrême et désagréable » à « sauvage » est un mot intéressant à considérer lorsqu’il s’agit de l’augmentation – et du ton – de la rhétorique récente sur Israël et les Juifs, et du débat sur ce qui, exactement, est interdit.

Je dirais que la « montée en puissance » a englobé toutes ces significations.

Et je pense que l’expression « poussée féroce » souligne également à quel point les paroles du président sont importantes – et, en son pouvoir, attire l’attention sur ce qu’est réellement le travail du président.

Ce que signifient les paroles du président – ​​surtout maintenant

« En tant qu'ancien chef de cabinet, je crois que le président doit expliquer clairement au peuple américain ce qui se passe », a déclaré Leon Panetta, ancien chef de la CIA et ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, à Bloomberg News peu après. Le discours de Biden.

« Et le président a effectivement parlé aux manifestations. Je pense que le président doit probablement parler plus clairement au peuple américain de l’avenir de cette guerre. »

« Parce que si c’est juste, vous savez, les États-Unis font pression sur Israël pour qu’il ne fasse pas certaines choses, franchement, je pense que cela crée beaucoup de confusion quant à la position des États-Unis sur cette question. »

Cela semblait être quelque chose qu’il pourrait être utile d’aborder dans le contexte d’un campus. Quelle est exactement la position américaine et pourquoi ?

« Je pense que les États-Unis comprennent qu'Israël a le droit de se défendre, qu'ils ont le droit de s'en prendre aux dirigeants du Hamas, qu'ils ont le droit de s'assurer que ce qui s'est passé le 7 octobre ne se reproduira plus jamais. Dans le même temps, il est important de reconnaître que nous devons récupérer les otages et fournir une aide humanitaire. Je ne pense pas que ces objectifs soient nécessairement en conflit.

Biden aujourd’hui – et à l’époque

Au musée de l’Holocauste, Biden nous a expliqué en détail ce qu’il voit.

« Propagande vicieuse sur les réseaux sociaux. Les Juifs sont obligés de garder leur… de cacher leur kippa sous leur casquette de baseball, de mettre leur étoile juive dans leur chemise. Sur les campus universitaires, des étudiants juifs ont été bloqués, harcelés, attaqués alors qu’ils se rendaient en classe », a déclaré Biden. « Antisémitisme, affiches antisémites, slogans appelant à l'anéantissement d'Israël, le seul État juif au monde. »

C'est un discours qui mérite d'être lu dans son intégralité, car il propose également un regard sur l'histoire.

« Allemagne 1933, Hitler et son parti nazi accèdent au pouvoir en ravivant l'une des plus anciennes formes de préjugés et de haine : l'antisémitisme. Son rôle n'a pas commencé par un meurtre de masse ; cela a commencé lentement dans la vie économique, politique, sociale et culturelle. Propagande diabolisant les Juifs. Boycotts des entreprises juives. Des synagogues dégradées avec des croix gammées. Harcèlement des Juifs dans la rue et dans les écoles, manifestations antisémites, pogroms, émeutes organisées », a déclaré Biden.

Ce sont des éléments de l’histoire qui préoccupent certainement de nombreux Juifs.

Et d’une certaine manière, Biden amplifiait ce que d’autres responsables avaient déjà dit.

« Il s’agit d’une menace qui atteint, d’une certaine manière, des niveaux historiques », a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, lors d’une audition au Sénat fin octobre 2023.

« En fait, nos statistiques indiqueraient que pour un groupe qui ne représente qu’environ 2,4 % de la population américaine, ils représentent environ 60 % de tous les crimes de haine fondés sur la religion. »

L'Anti-Defamation League a recensé plus du double du nombre d'incidents antisémites en 2023 par rapport à 2022, soit un chiffre choquant de 8 873 incidents aux États-Unis.

Panetta a raison. Le travail du président est de faire savoir aux gens ce qui se passe. Pour leur faire voir ce qu'il voit.

Et je dirais qu’il faut le faire d’une manière mémorable, avec un choix de mots féroce, qui colle aux tripes.

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