Pourquoi le mémorial de l’Holocauste à Porto Rico est important – tout comme le mémorial du pays dédié aux victimes du terrorisme

Le mémorial de l’Holocauste à San Juan, à Porto Rico, est situé en face du bâtiment du Capitole, à seulement quelques mètres d’un mémorial austère commémorant les 17 Portoricains assassinés lors du « Massacre de Lod » ou massacre de Lod, une attaque terroriste à L’aéroport israélien de Lod (aujourd’hui l’aéroport international Ben Gourion) en 1972.

Les Portoricains étaient des pèlerins chrétiens en route vers des lieux saints en Israël – et ont été massacrés alors qu’ils attendaient leurs bagages.

Comme beaucoup de touristes qui s’arrêtaient pour regarder, je n’étais pas familier avec cette attaque du Front populaire de libération de la Palestine (FPLP), survenue avant ma naissance. Selon le directeur du Bureau national du renseignement, le FPLP est aujourd’hui « largement basé dans la bande de Gaza ».

J’ai été frappé par la façon dont les deux monuments juxtaposaient l’Holocauste, la création de l’État d’Israël et la terreur contre les civils – et par la façon dont chacun racontait à lui seul une histoire complète. Les sculptures et le langage soigneusement choisi qui les accompagne sont tous deux convaincants, et les mots prennent position.

Holocauste – un mémorial

La première chose que j’ai vue au loin était le mot hébreu Yizkor, qui est le titre de la prière dite pour commémorer les morts. Sous le soleil, une sculpture en métal noir comporte quatre découpes – un homme, une femme, un garçon et une fille – et au-dessus une citation en espagnol et en anglais :

Que seis millions de velas illumine l’obscurité de ces vies tronquées

Que 6 millions de bougies brillent contre l’obscurité de ces vies inachevées

Le bâtiment du Capitole situé en face des mémoriaux. Photo de Getty Images

Ce concept de « vies inachevées » met l’accent sur les vies qui auraient pu être vécues, et pas seulement sur les morts horribles. Mais cela fait également allusion au fait que, dans de nombreux cas, des familles entières ont été massacrées. Il n’y a plus personne pour dire Yizkor.

Il n’y a que quelques panneaux bien choisis dans ce mémorial de l’Holocauste, mais il s’agit probablement de la brève histoire de l’Holocauste la plus complète et la plus émouvante que j’ai jamais vue.

Je suis parti de la droite de la sculpture, ce qui explique que Dans l’ombre de leur absence, des artistes Michael Berkowicz et Bonnie Srolovitz, « traite de l’impact de l’Holocauste sur les générations actuelles et futures. Son objectif est de garantir que la société civilisée porte la connaissance et la mémoire de la souffrance et de la douleur que provoque la haine lorsque les humains sont ciblés en raison de leur couleur, de leur race ou de leurs croyances. Cette connaissance est une arme dans la lutte du bien contre le mal et agit comme une boussole morale pour guider les générations futures afin d’empêcher qu’un mal indescriptible ne se reproduise. Il se veut pertinent, significatif et universel.

Je pensais à la concision du langage lorsqu’une femme portant un pare-soleil m’a arrêté.

«Je ne sais pas où vous en êtes politiquement», a-t-elle déclaré avec un profond accent du Sud, «mais c’est ce que je crains qui se produira aux États-Unis.»

Je me suis retrouvé à lui parler de mon grand-père, le seul survivant de toute sa famille. Elle m’a dit à quel point elle était inquiète de l’opinion de ses voisins.

Commémorer les survivants et ceux qui les ont sauvés

J’ai continué seul, ému par tous les touristes qui lisaient attentivement. Je me suis arrêté devant la célèbre photo de l’écrivain Elie Wiesel dans la caserne d’Auschwitz avec un extrait de son Nuit arrangé sous forme de poème, en espagnol et en anglais.

Le mémorial rend également hommage à Miep Gies, qui a aidé la famille d’Anne Frank à se cacher, avec des photographies citant Mishna Sanhédrin 4 : 5 : « Quiconque sauve une seule vie sauve un univers entier. »

Le mémorial explique qu’il y a eu des millions d’autres victimes en plus des Juifs : Roms, Polonais, prisonniers de guerre soviétiques, Témoins de Jéhovah, communistes, socialistes, homosexuels. Il y a aussi un panel sur les 1,5 million d’enfants juifs assassinés, les marches de la mort et les 250 000 survivants qui n’avaient nulle part où aller et qui croupissaient dans les camps de personnes déplacées.

J’ai été frappé par la définition large de la résistance : prier ; maintenir la propreté au milieu de la saleté ; et s’engager dans la culture et faire tout cela malgré la faiblesse physique causée par la famine et des conditions épouvantables.

Regarder le meurtre de masse en face

Alors que je visitais le mémorial, j’ai été choqué de tomber sur une photo, sous le soleil de Porto Rico, des fours – les crématoires. Je n’avais jamais vu auparavant cette photo d’un homme mort, presque certainement juif, un cadavre, entouré de quatre prisonniers vivants – des Sonderkommandos. La tête de la victime est dans une grosse pince métallique, et ses pieds sont dans une deuxième paire de grosses pinces métalliques. C’est ce qui m’a le plus rapproché de voir une image montrant exactement comment les corps des Juifs assassinés ont été brûlés.

Cette photo montre qu’il s’agissait d’un processus clair. Cela montre également, selon les mots de mon père, « à quel point le sang juif était bon marché ». Il était clair que pendant le règne de terreur nazi, on pouvait tout faire à un corps juif sans aucune conséquence. Les Juifs étaient des objets tenus dans de grandes pinces métalliques, serrés aux deux extrémités avant d’être jetés dans des fours pour devenir des cendres.

Le mémorial possède une carte qui montre le nombre total de Juifs assassinés dans les différents pays d’Europe : 3 millions. Les Juifs polonais ont été assassinés ; 205 000 Juifs allemands ; 467 000 Juifs hongrois (dont le père d’Elie Wiesel) ont été massacrés après que le monde entier ait su ce qui se passait dans les camps de la mort. Plus de la moitié des Juifs d’Allemagne avaient fui en 1939 ; bien que mon grand-père ne soit pas nommé, je sais qu’il était parmi eux.

Une chronologie de l’Holocauste

Ce qui m’a vraiment marqué, ce jour-là, c’est la chronologie. Le mémorial montre qu’à peine un mois après la prise du pouvoir par Hitler, les Juifs n’avaient aucun droit constitutionnel. Je n’ai réalisé que lors d’un récent voyage en Allemagne qu’au moment où mon grand-père est parti, il n’avait aucun droit – aucun droit sur les biens qu’il transportait avec lui dans le train.

La dernière ligne de la chronologie du mémorial est la création de l’État d’Israël en 1948. Son lien évident entre l’Holocauste et Israël ne peut être ignoré.

D’un mémorial à l’autre

J’ai marché quelques mètres depuis la chronologie de l’Holocauste jusqu’au mémorial des Portoricains massacrés à l’aéroport de Lod. Ce mémorial a été érigé en 2012 ; Je ne sais pas s’il serait possible aujourd’hui d’avoir un mémorial qui condamne ouvertement le terrorisme palestinien, comme dans de nombreux milieux, il a été transformé en résistance à la mode.

Mais ce mémorial est clair sur le lien entre Porto Rico et Israël, sur les innocents à l’aéroport, récupérant leurs bagages, et sur l’organisation terroriste islamiste spécifique qui les a tués, une organisation qui fonctionne toujours.

Près du mémorial de l’Holocauste, un autre mémorial rend hommage aux victimes du terrorisme lors du massacre de Lod. Photo par Aviya Kushner

Le FPLP est responsable du détournement d’un avion et de son détournement vers Entebbe, et il a mené cinq attentats suicides entre 2002 et 2004. Ces dernières années, il s’est concentré sur les tirs de roquettes depuis Gaza vers les communautés israéliennes, mais il s’est largement concentré sur les tirs de roquettes depuis Gaza vers les communautés israéliennes. déclin tandis que le Hamas a augmenté.

Le texte commémorant les Portoricains assassinés mérite d’être lu dans son intégralité : « Le massacre de l’aéroport de Lod a révélé le pouvoir de l’idéologie terroriste d’inciter au meurtre. Une nouvelle forme de violence, ciblant les civils non combattants dans le but de créer un climat de peur et d’intimidation, est devenue un moyen pour les terroristes de populariser des programmes politiques et sociaux extrémistes.

J’ai été étonné par ce langage simple – que l’idéologie terroriste incite au meurtre.

« Le 30 mai 1972, trois terroristes soutenus par le commandement général du Front populaire de libération de la Palestine, ont perpétré un massacre à l’aéroport de Lod en Israël, tirant sans discernement sur les passagers attendant leurs bagages. Parmi eux se trouvait un groupe de Portoricains attendant avec impatience un pèlerinage en Terre Sainte. Cette lâche attaque terroriste a fait soixante-dix-huit blessés, vingt-six tués ; dix-sept étaient des Portoricains.

Pensez à quel point il est rare de nos jours de voir ensemble des « lâches » et des « terroristes ».

« La mémoire de ces âmes bénies reste vivante dans le cœur des survivants et dans la mémoire collective des deux nations, Porto Rico et Israël. »

C’était beaucoup à absorber.

« J’étais en vie à l’époque et je ne m’en souviens pas », a déclaré une touriste en passant. C’est justement ça, pensais-je. Nous pouvons oublier, mais l’art – la pierre au soleil – se souvient.

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