Pour les adolescents juifs critiques à l’égard d’Israël, le fossé générationnel se situe parfois entre leurs pairs

Cet article a été produit dans le cadre de la bourse de journalisme pour adolescents de la La Lettre Sépharade, un programme qui travaille avec des adolescents juifs du monde entier pour rendre compte des problèmes qui affectent leur vie.

(La Lettre Sépharade) — Par un jour pluvieux de fin janvier, Natalya McConnell a souri alors que d'autres adolescents juifs se joignaient à sa marche pour la Palestine dans le quartier riche de Bellevue à Seattle. Mais à mesure que le groupe approchait du centre commercial Bellevue Square, avec son architecture brutaliste et ses grandes fenêtres, sa fierté diminua. Deux adolescentes se sont frayées un chemin jusqu'à l'entrée du centre commercial tout en faisant un doigt d'honneur aux manifestants.

« Honnêtement, je me sens mal pour ces filles », a déclaré McConnell à La Lettre Sépharade. « Juste avoir autant d’ignorance et ne pas ressentir de sympathie pour les souffrances que les Palestiniens endurent en ce moment. »

Dans les mois qui ont suivi le 7 octobre, de nombreux adolescents juifs ont rejoint les manifestations de soutien aux Palestiniens et appelant à un cessez-le-feu dans la guerre meurtrière qui a suivi. Des sondages menés depuis la guerre dit ça Les différences générationnelles dans la façon dont les Juifs américains plus âgés et plus jeunes perçoivent Israël se sont creusées, les jeunes Juifs ayant des opinions de plus en plus défavorables.

Selon une étude de Pew Research réalisée en avril, 52 % des adultes juifs de moins de 35 ans estiment que la manière dont Israël a mené la guerre est acceptable, contre 68 % des Juifs âgés de 50 ans et plus. Pew a également constaté que « les Juifs les plus jeunes sont moins susceptibles que leurs homologues plus âgés de dire que les raisons avancées par Israël pour combattre le Hamas sont valables, bien qu’environ huit sur dix ou plus dans chaque tranche d’âge disent cela ».

Certains jeunes juifs critiques d’Israël ont joué un rôle de premier plan dans les manifestations contre la guerre sur les campus, rejoignant et parfois dirigeant des groupes comme les Étudiants pour la justice en Palestine, Jewish Voice for Peace et IfNotNow.

Liv Kunins-Berkowitz, coordinatrice des médias pour Jewish Voices for Peace – décrite sur son site Internet comme une « organisation juive antisioniste progressiste » – affirme que les jeunes membres de l’organisation jouent un rôle central dans la diffusion de son message.

« Tout au long de l’histoire, les jeunes sont souvent à l’avant-garde des mouvements en faveur de la justice sociale », a-t-elle déclaré. « Beaucoup refusent d’accepter le monde tel qu’il est et imaginent plutôt le monde tel qu’il pourrait être : un lieu de sécurité et de liberté pour tous les êtres humains. »

Cette perspective vient en partie de leur âge, selon Dov Waxman, professeur d'études israéliennes à la Fondation Rosalinde et Arthur Gilbert à l'Université de Californie à Los Angeles.. « Les jeunes Juifs américains, nés des décennies après la fondation d'Israël, n'ont aucun souvenir nostalgique des premières années d'Israël et aucune expérience des hauts et des bas émotionnels de la guerre des Six Jours », a écrit Waxman dans un article sur la guerre des Six Jours. Fossé des générations juives sur Israël. « Ils ne se souviennent même pas des espoirs qui ont accompagné le processus de paix d’Oslo dans les années 1990 », qui visait à créer des États juifs et palestiniens séparés.

Malgré l’engagement juif tout au long de leur vie, certains adolescents juifs ont eu du mal à soutenir le pays, même face aux réactions négatives qu’ils ressentent de la part des Juifs qui les entourent.

À l’école juive indépendante de New York que fréquente Ezra Beinart, les opinions pro-palestiniennes sont rares parmi les étudiants. Ezra Beinart se démarque au sein de la communauté juive, légèrement isolée pour avoir ouvertement soutenu la solution d’un État parmi ses camarades typiquement sionistes. « Même si une grande partie de moi apprécierait encore beaucoup une solution à deux États, cela semble de moins en moins possible avec la croissance des colonies », déclare Beinart.

Il a eu de fréquentes conversations sur le conflit israélo-palestinien avec ses camarades de classe, dont beaucoup entretiennent un lien émotionnel profond avec Israël, soit par conviction religieuse, soit parce que, comme peut-être la plupart des Juifs américains, ils ont été élevés dans des foyers où le soutien à Israël est une priorité. impératif.

«Il y a des enfants qui refusent d'interagir avec moi ou qui ne veulent pas être amis avec moi à cause de mes opinions politiques, mais cela me convient», déclare Beinart. « Et pour être honnête, si vous êtes quelqu'un qui n'arrive pas à surmonter la politique lorsqu'il s'agit d'amitié, alors vous n'êtes pas quelqu'un dont j'ai besoin en tant qu'ami. »

Dans son école, assister à des rassemblements israéliens, chanter « Hatikvah » et apprendre l’histoire d’Israël font partie du programme scolaire. Cependant, Beinart s'abstient de ces programmes, mal à l'aise car ils sont en contradiction avec ses opinions. Alors que l'idée de voyager en novembre à Washington DC Marche pour Israël avec son école et ses amis était attrayant, Beinart est resté chez lui, ne se sentant pas le bienvenu en raison de ses convictions critiques à l'égard d'Israël.

Des adolescents arborent des drapeaux israéliens lors du rassemblement A Stand With Israel, à Los Angeles, le 10 octobre 2023. (Sarah Reingewirtz/ MediaNews Group/ Los Angeles Daily News via Getty Images)

En particulier, lorsque l'école se réunit pour chanter l'hymne national israélien, Beinart surprend ses camarades en train de le regarder, semblant s'attendre à ce qu'il agisse, ce qui le met mal à l'aise. « C'est très inconfortable parce que je ne sais jamais vraiment quoi faire. Dois-je le chanter, n'est-ce pas ?», dit Beinart.

Il dit qu’il apprécie lorsque ses amis contredisent ouvertement ses critiques du sionisme. Ces débats aident Beinart à mieux comprendre d’autres perspectives sur le sujet et lui permettent d’approfondir la complexité de ses points de vue. Pour Beinart, le point central de ces arguments se résume en fin de compte à la sécurité.

« C'est dur pour eux [his peers] pour comprendre l'idée que les Palestiniens ne seront pas aussi violents s'ils sont traités plus équitablement », explique Beinart. « C'est vraiment là que nos idées diffèrent, car même s'ils reconnaissent le traitement injuste des Palestiniens, ils pensent que nous ne pouvons rien y faire car ils répondront toujours par la violence. »

Bien que Beinart ait accepté son rôle de cas aberrant, cette approche ne fonctionne pas pour tous les adolescents. SE, un adolescent juif de New York, hésite à partager ses opinions pro-palestiniennes avec les Juifs de sa communauté et demande seulement à être identifié par ses initiales.

« J'ai peur du retour de flamme, et c'est une de mes faiblesses. Je ne devrais pas avoir peur. Je devrais défendre ce que je sais être vrai », a déclaré SE, qui utilise des pronoms.

SE est impliqué dans sa synagogue progressiste où les convictions de gauche sur Israël sont courantes. « Une chose que j'aime dans la communauté juive dans laquelle j'ai grandi, c'est qu'il y avait une grande diversité d'opinions sur Israël au sein de la population de la synagogue », ont-ils déclaré.

Pourtant, SE craint que son soutien à la cause palestinienne ne le mette en contradiction même avec les sionistes libéraux qui pourraient soutenir une solution à deux États ou qui pensent qu’il est inapproprié de critiquer Israël en temps de guerre. « Je crois que les croyances religieuses à l’égard de l’État d’Israël et du peuple juif originaire de l’État d’Israël sont réelles et valables. Je crois également que les Palestiniens sont originaires de la terre où réside actuellement l’État d’Israël », déclare SE. « Pour moi, la libération palestinienne signifie respecter cette indigénéité d’une manière que l’État d’Israël actuel ne fait pas. »

Dans le même temps, les militants pro-palestiniens critiquent souvent toute approche reconnaissant la légitimité d’Israël. « C'est très polarisant de savoir que parfois votre opinion peut ne pas être acceptée du tout par l'une ou l'autre des parties », a déclaré SE. Même si SE s'identifie toujours comme sioniste et croit en l'importance d'un État juif, ils croient à l'importance d'un État palestinien indépendant. séparé d’Israël – est quelque chose qui doit être reconnu.

Il y a eu quelques conversations avec des membres de la famille au cours desquelles SE a estimé qu'il était sécuritaire de partager ses opinions. « Si je peux rassembler l'énergie et le courage pour le faire, je discute avec les membres de ma famille », a déclaré SE. « Nous avons pu avoir une conversation vraiment productive au cours de laquelle nous avons pu comprendre le point de vue de chacun et, étonnamment, être d'accord sur plus que ce que nous pensions. »

Au cours d’une conversation agitée avec leur sœur, SE a réalisé l’importance d’étiquettes telles que « sioniste » et « pro-palestinien ». « Nos convictions sont fondamentalement similaires, mais parfois nous ne sommes pas d'accord sur le langage utilisé », ont-ils déclaré.

« Ce [labeling] amène les gens à penser que les Juifs sont un monolithe dans nos opinions, ce qui n’est pas le cas. dit SE : « Pour moi, l’idée selon laquelle soit vous soutenez inconditionnellement, soit vous dénoncez Israël est une fausse dichotomie. »

Cependant, d’autres estiment que les étiquettes constituent un aspect clé de la façon dont ils s’identifient comme soutien à la Palestine. Pour Natalya McConnell, les options sont absolues : être éthique signifie soutenir pleinement une nation palestinienne indépendante, même si cela n’est pas possible aux côtés d’un Israël indépendant.

« À l’heure actuelle, la seule façon pour Israël d’exister, là où il se trouve actuellement, est de chasser les autres peuples de cette zone », explique McConnell. « Il devrait y avoir un État qui puisse être un endroit sûr pour que toutes les personnes persécutées, musulmanes, juives, chrétiennes, n’importe qui, se sentent en sécurité dans cette zone. »

Ces points de vue sont ceux que McConnell défend fermement, malgré les réactions négatives. « Même si ce n'est pas favorable, même si ce n'est pas l'opinion populaire, même si on vous traite de terroriste, comme on m'a déjà traité, et même si cela fait peur, il est important pour moi d'être à la hauteur des valeurs du judaïsme, et cela signifie prendre la parole », déclare McConnell.

McConnell est présent une synagogue reconstructionniste qui s’aligne sur les « mouvements visant à mettre fin à l’occupation israélienne ». La liturgie lue lors des offices a été modifiée pour ne plus dire « Israël » mais plutôt « notre peuple » ou « communauté », selon McConnell.

McConnell considère que cet environnement a un impact direct sur ses opinions concernant Israël et la Palestine. Elle ressent le soutien indéfectible de nombreux Juifs qui l’entourent et qui partagent les mêmes perspectives.

« Il y a tellement de personnes dans ma communauté qui, je pense, ont vraiment un impact sur la raison pour laquelle je soutiens la Palestine », a déclaré McConnell.

« Évidemment, lorsque les gens discutent de la Torah ou de la Bible, ils les interprètent », dit-elle. « Nous pensons donc que c'est vraiment bien de l'interpréter d'une manière moderne qui cherche à être inclusive pour tout le monde et n'opprime pas les autres. »

SE rejette l’idée selon laquelle ils seraient en quelque sorte déloyaux ou éloignés de leur sens du judaïsme. « Je suis fier d'être juif, pas seulement religieusement. J'appellerai toujours à la préservation de la culture juive ainsi que de celle des Palestiniens », déclare SE. « Je ne suis pas moins fier d'être juif que jamais, et je sais que les juifs du monde entier ont la capacité de penser de manière critique. le conflit. »

Depuis le 7 octobre, Beinart a du mal à étiqueter avec assurance sa solution idéale au conflit israélo-palestinien. (Son père, le journaliste Peter Beinart, est largement connu pour avoir renoncé à la solution traditionnelle à deux États et soutenu que le sionisme et le libéralisme sont incompatibles.)

En plus de vouloir voir la fin de l'occupation israélienne en Cisjordanie et du traitement des Palestiniens qu'il compare à l'apartheid, « j'ai réalisé que je ne me sentais pas tellement à l'aise d'agiter un drapeau israélien ou un drapeau palestinien », dit Beinart. . « Aucun d'eux ne fonctionne vraiment pour moi. »

Et Beinart a du mal à abandonner les valeurs juives enseignées dans son école et largement acceptées par ses pairs. « Il est tentant d'être un nationaliste juif et de penser à la façon dont nous avons été opprimés pendant 2000 ans », déclare Beinart. « Parfois, je me surprends à dériver là-dessus et il est tout à fait logique de s'inquiéter d'abord de soi, mais je ne pense pas que ce soit nécessairement la bonne façon de penser. »

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