Plus de 100 personnes arrêtées lors d'une journée de troubles et de manifestations de masse à l'université de Columbia à propos de Gaza et d'Israël

(Semaine juive de New York) – Avec une phalange de policiers devant ses portes et des étudiants manifestants envahissant la rue, l’Université de Columbia a éclaté jeudi en troubles à cause de la guerre entre Israël et le Hamas.

La manifestation de masse à l'école Ivy League de New York et ses conséquences ont représenté une escalade après des mois de tensions liées à la guerre. Mercredi matin, les étudiants se sont réveillés dans un campement de grandes tentes vertes et blanches disposées en deux cercles concentriques recouvrant une grande partie de la cour centrale du campus, en face de la bibliothèque.

Une banderole était accrochée sur plusieurs d'entre eux : « CAMPEMENT DE SOLIDARITÉ DE GAZA », disait-on. Un autre a déclaré le camp « ZONE LIBÉRÉE ​​».

Un jour plus tard, les tentes avaient disparu, plusieurs étudiants – dont la fille du député Ilhan Omar, l'un des plus grands critiques d'Israël au Congrès – avaient été suspendus et plus de 100 autres avaient été arrêtés et embarqués dans des fourgons de police alignés devant l'entrée principale de l'université le 31 décembre. Broadway.

La présidente de Columbia, Minouche Shafik, qui revenait tout juste d'un témoignage au Congrès sur le climat du campus, avait écrit une lettre au NYPD qualifiant le campement de « danger clair et actuel » pour les opérations de l'université.

Elle a ajouté : « C'est avec grand regret que nous demandons l'aide de la police de New York pour expulser ces individus. »

Les militants qui ont installé le camp appartenaient à l’Université Columbia Apartheid Divest, une coalition pro-palestinienne de groupes étudiants qui a été à l’avant-garde de fréquentes manifestations et d’actions perturbatrices sur le campus. Cette action, bien plus vaste que les manifestations précédentes, appelait la Colombie à se désengager d'Israël et était programmée en fonction du témoignage de Shafik au Congrès.

« Ceux d’entre nous qui se trouvent dans le camp de solidarité de Gaza ne seront pas intimidés », a écrit l’un des manifestants, Isra Hirsi, sur les réseaux sociaux. « Nous resterons déterminés jusqu'à ce que nos demandes soient satisfaites. »

Hirsi est la fille d'Omar, le démocrate du Minnesota. Elle a annoncé jeudi qu'elle avait été suspendue de Barnard, le collège pour femmes affilié à Columbia.

La Colombie est un haut lieu de protestation contre la guerre depuis le 7 octobre : un étudiant israélien aurait été agressé ; deux groupes antisionistes de premier plan – dont un juif – ont été suspendus du campus en raison d'une série de manifestations perturbatrices et non autorisées ; un étudiant israélien, qui poursuit actuellement l'université en justice, a été suspendu pour avoir pulvérisé une substance nauséabonde sur des manifestants pro-palestiniens ; et ce mois-ci, quatre étudiants pro-palestiniens ont été suspendus pour avoir organisé un événement non autorisé au cours duquel des orateurs ont fait l’éloge du Hamas.

Plus tôt cette année, un groupe de travail universitaire sur l’antisémitisme a déclaré que les étudiants juifs du campus étaient confrontés à « l’isolement et à la souffrance ». L’administration Biden enquête également sur la Colombie, et des étudiants juifs ont intenté des poursuites civiles pour discrimination sur le campus.

Puis, mercredi, Shafik a témoigné sur l’antisémitisme à l’école devant un comité de la Chambre des représentants à Capitol Hill, affirmant que l’administration avait encore beaucoup à faire pour s’attaquer au problème.

Les étudiants manifestants ont profité de cette audience à la Chambre pour attirer à nouveau l’attention nationale sur le campus.

Le campement a été installé mercredi à 4 heures du matin, selon les organisateurs et, selon la lettre de Shafik, comprenait environ 100 étudiants. La lettre indiquait qu'ils violaient les politiques de l'université et que la manifestation non autorisée équivalait à une intrusion. Les manifestants, écrit-elle, ont interféré avec le fonctionnement de l'université, refusé de s'identifier, refusé de se disperser et endommagé les biens du campus.

On leur a demandé de se disperser, mais ils ne l'ont pas fait. Du jour au lendemain, des foules d’étudiants se sont donné la main et ont fait le tour du camp, scandant « La Palestine est arabe », tandis que les manifestants dans la rue criaient « Le sionisme va tomber ».

« NOUS REPRENONS LE CAMPUS », a publié à un moment donné sur les réseaux sociaux l’Université de Columbia – Divest de l’apartheid.

Les choses se sont intensifiées jeudi, avec la vue d'entrées du campus ornées de ballons bleus et blancs avant la cérémonie d'ouverture de l'université, tandis que des drapeaux palestiniens flottaient sur la pelouse du campus derrière eux, à travers les portes métalliques. Le campus a été fermé aux non-étudiants, comme cela a été le cas à plusieurs reprises tout au long du 7 octobre.

Des autocollants collés sur les entrées du métro et sur les boîtes aux lettres autour de l’entrée du campus disaient : « Le sionisme est du terrorisme » et « Résistez au pouvoir colonial par tous les moyens nécessaires ». Une poignée de manifestants sur le trottoir ont scandé « De New York à Gaza, mondialisez l’Intifada », à côté d’une pancarte en carton indiquant « Inspiré par la résistance palestinienne ».

La police a commencé à évacuer le camp dans l'après-midi. Des policiers en tenue anti-émeute étaient postés devant les portes et la librairie de l'université, et des fourgons de police et des SUV – dont un avec un drone captif survolant le véhicule – bordaient une rue en face du campus.

À l'extérieur du campus, après les arrestations, plusieurs dizaines de manifestants se sont rassemblés sur le trottoir devant les portes du campus, scandant « Mondialisez l'Intifada » et « Nous ne voulons pas de sionistes ici ». Des dizaines de policiers en tenue anti-émeute se tenaient devant les portes et trois bus de police équipés de gyrophares étaient garés dans la rue.

Le journal du campus, le Spectateur de Colombie, a déclaré qu'au moins trois étudiants du Barnard College, une filiale de Columbia, avaient été suspendus. L'université n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur le nombre de suspensions.

Shafik a déclaré que les arrestations et les suspensions n'étaient qu'un dernier recours et que les organisateurs de la manifestation avaient été avertis à plusieurs reprises de partir parce qu'ils violaient les politiques du campus.

« J'ai pris cette mesure extraordinaire parce que ce sont des circonstances extraordinaires », a déclaré Shafik dans un communiqué. « Les individus qui ont établi le campement ont violé une longue liste de règles et de politiques. »

Un groupe pro-israélien, End Jew Hatred, avait organisé une manifestation à Columbia mercredi. Jeudi, aucune réponse pro-israélienne organisée n’était visible sur le campus, bien qu’un seul contre-manifestant portant une kippa ait tenté de dialoguer avec les manifestants.

Ils lui ont crié dessus, le traitant d'« idiot » tout en frappant un tambour près de son visage.

« Personne ne veut parler à un fasciste », a déclaré l'un des manifestants.

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