Pas de « soutien coordonné substantiel » : les écrivains critiquent PEN America pour sa réponse à la guerre à Gaza et rejettent l'invitation au festival

Neuf écrivains et militants, dont Naomi Klein, auteur de Sosieet Michelle Alexander, auteur de Le nouveau Jim Crowont refusé de participer au festival annuel World Voices de PEN America au sujet de la réponse de l'organisation à la guerre entre Israël et le Hamas, affirmant que l'organisme de surveillance de la liberté d'expression a été «porté disparu lorsque le discours palestinien était attaqué.

Dans un lettre ouverte partagé aujourd'hui sur Centre littéraireles auteurs ont accusé PEN America, un groupe de défense axé sur la liberté d’expression, de ne pas avoir « tenu fermement » aux côtés des écrivains palestiniens.contre les puissances qui les ont opprimés et dépossédés au cours des 75 dernières années. La lettre note que l'invasion israélienne de Gaza a détruit des universités, des musées et des bibliothèques et tué journalistesécrivains et artistes.

Dans une déclaration au AvantPEN America a déclaré avoir contacté les auteurs de la lettre et espéré « intensifier le dialogue » un Bdéterminer la meilleure façon de remplir notre mission de défense de la liberté d’expression et du dialogue au-delà des différences en ce moment.

Un porte-parole de l'organisation a déclaré que PEN travaillait de manière confidentielle avec des artistes en danger à Gaza, mais a refusé de donner plus de détails sur ce travail. L'organisation a a publié un certain nombre de déclarations commentant la guerre, notamment dans un communiqué de presse de février qui notait que « la guerre à Gaza a fait un bilan calamiteux en morts parmi les écrivains et artistes palestiniens et a conduit à la destruction de précieux centres culturels, bibliothèques et établissements d’enseignement ». (Le communiqué commentait également que les « attaques préméditées du 7 octobre contre Israël visaient un festival de musique en plein air, ainsi que des écrivains et artistes israéliens qui ont été assassinés ou pris en otage. »)

Les autres déclarations du groupe sur la guerre incluent une condamnation de antisémitisme sur les campus et campagnes de doxxing contre les étudiants; des avertissements concernant annulation d'événements culturels lié aux artistes palestiniens; et des hommages aux écrivains tués par les frappes aériennes israéliennes, comme le érudit Refaat Alareer.

Fondé par Salman Rushdie en 2004, le Festival World Voices est un événement littéraire international de premier plan ; PEN America n'a pas encore publié la liste des intervenants pour le festival 2024, mais les auteurs de la lettre ont déclaré qu'ils avaient chacun été approchés pour servir de conférenciers et de modérateurs. Outre Klein et Alexander, parmi les signataires de la lettre figuraient les romancières palestiniennes Isabella Hammad et Zaina Arafat, ainsi que Dimi Khalidi, directeur de l'organisation d'aide juridique Palestine Legal. Un signataire était anonyme.

« Nous écoutons et sommes toujours déterminés à faire mieux », indique le communiqué de PEN en réponse à la lettre.

Après un lettre ouverte séparée en février, a appelé PEN à réagir plus vigoureusement à la situation à Gaza, PEN Amérique a publié un déclaration générale déplorant « l’immense perte de vies palestiniennes ».

Les signataires de la lettre ont affirmé que PEN America n’avait pas réussi à offrir « un soutien coordonné substantiel » aux artistes palestiniens, ni à publier le moindre rapport « soulignant l’ampleur et la portée des attaques contre les écrivains à Gaza ». PEN America en a publié un rapport sur les menaces qui pèsent sur la culture ukrainienne près de 10 mois après l'invasion russe de 2022, et lancé un fonds d'urgence pour les artistes visuels touchés par ce conflit.

Depuis le début de cette année, PEN America a été la cible de critiques pour sa position sur Gaza. En janvier, deux romanciers événements annulés avec l'organisation après qu'elle ait organisé un événement mettant en vedette Mayim Bialik, une actrice, auteure et fervente partisane d'Israël qui avait opposé appelle à un cessez-le-feu en décembre. L'écrivaine palestino-américaine Randa Jarrar assisté et protesté lors de l'événement de Bialik, en utilisant un haut-parleur pour diffuser les noms des écrivains tués à Gaza jusqu'à ce que les gardes de sécurité la fassent sortir de la salle.

Tout en soulignant que PEN America avait été réceptive aux critiques dans le passé, les neuf auteurs de la lettre ont déclaré qu'ils souhaitaient voir l'organisation apporter de nouveaux changements.

« Nous espérons que notre décision de ne pas participer s’ajoutera aux efforts existants pour produire des changements concrets et durables à un moment qui exige de nous tous un courage moral », ont-ils écrit.

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