Moïse avait Aaron pour l'aider à communiquer. Biden avait besoin d’un tel substitut dans un débat désastreux

Il existe un leader célèbre qui, bien qu’humble et compatissant, luttait contre le bégaiement.

Chargé de diriger une nation, il répondit qu'il était lent à parler. Heureusement, il avait un interprète. Je parle de Moïse, dont le frère aîné, Aaron, jouait souvent le rôle d’orateur par procuration.

Le président Joe Biden a un frère. Deux, en fait. En regardant son discours boisé et parfois incohérent lors du débat de jeudi soir, il était difficile de ne pas penser : ce type a besoin d'un Aaron.

Comme Moïse, Biden a lutté toute sa vie contre le bégaiement, et a néanmoins réussi à se bâtir une carrière d'orateur célèbre. Le bégaiement a récemment fait plus d'apparitions au cours de la campagne, mais jeudi soir, c'était quelque chose de différent, 90 minutes pénibles à regarder d'un homme qui semblait connaître les enjeux mais avait du mal à finir ses phrases, tandis que son adversaire, l'ancien président Donald Trump, privé de public et dont le micro était coupé selon les règles de CNN, était plus discipliné et équilibré que d'habitude.

Et Biden ? Il s'est traîné jusqu'à la scène. Il a regardé fixement la caméra, sans cligner des yeux. Lorsqu'il a ouvert la bouche, sa voix était rauque et il a trébuché sur ses mots. « Incirconcis des lèvres », une description énigmatique et parfois grossière des problèmes de communication de Moïse dans certaines traductions du Livre de l'Exode, semblait étrangement appropriée.

Les membres du Parti démocrate, y compris de nombreux anciens collaborateurs de Biden, ont immédiatement reconnu que le débat était un désastre pour leur camp et ont relancé le débat ouvert sur la manière dont il pourrait gracieusement se retirer.

C’était certainement loin du débat de 2020 où Biden avait marqué des points avec son fougueux « Tais-toi, mec ! » Bien sûr, Biden a quatre ans de plus (tout comme Trump). Mais l’âge n’est qu’un chiffre. Souvenez-vous, Moses avait 80 ans, soit un an de moins que Biden, lorsqu’il est revenu en Égypte pour affronter Pharaonavec Aaron (83) à ses côtés comme porte-parole.

D’une certaine manière, tous les présidents ont des Aarons – ils les appellent rédacteurs de discours. Mais Biden est un homme politique unique, un communicateur interpersonnel doué et la personne la plus âgée à avoir jamais occupé le Bureau ovale. Le format des débats – un baromètre imparfait du leadership – favorise ceux qui réfléchissent vite, sont télégéniques et, bien sûr, ne souffrent pas de troubles de la parole.

Comme pour Moïse, ou même pour le roi George VI, la capacité de s'exprimer de manière fluide n'est pas la seule mesure de la capacité d'une personne à diriger. L’insistance sur les débats est, en un sens, capacitiste. Oui, l'articulation est une partie importante du travail du président, mais si le commandant en chef peut envoyer des diplomates pour négocier des traités internationaux et des attachés de presse pour informer les journalistes, pourquoi ne peut-il pas déléguer un débat à un substitut qui s'exprime bien, comme Moïse. Est-ce qu'il a fallu envoyer Aaron pour engager un certain chef d'État tristement épineux ?

(La vice-présidente Kamala Harris n’a eu aucun mal à articuler des phrases fortes et substantielles dans son interview d’après-débat avec Anderson Cooper sur CNN hier soir. « Aucune des personnes présentes sur scène ce soir n’a présenté l’argument de manière aussi cohérente que vous venez de le faire », a déclaré Cooper après que Harris ait décrit de manière convaincante la réalité des droits reproductifs aux États-Unis deux ans après l’annulation de l’arrêt Roe v. Wade.)

Hélas, Aaron n'a plus de rôle à jouer à l'ère des débats télévisés, hormis ceux de la vice-présidence. Les débats restent populaires précisément parce qu'ils constituent un moyen pratique de connaître les positions d'un candidat et de savoir comment il se mesure à ses concurrents. Et même si Trump s'est mieux exprimé jeudi soir, une grande partie de ce qu'il a dit était faux (choc).

Il existe de nombreuses façons de mesurer le caractère, sans aucun doute. La loi, pour laquelle Moïse était célèbre, en est une, et il l’a écrite. Et, bien sûr, il y a l’exemple à suivre.

Le Midrash rapporte que le trouble de la parole de Moïse remonte à un moment de son enfance où, après avoir pris la couronne du Pharaon – un acte d’effronterie et peut-être de trahison – il fut testé avec des pierres précieuses et du charbon. L’ange Gabriel intervint alors qu’il cherchait à saisir les prix scintillants et le força à saisir un charbon qu’il plaça dans sa bouche, lui brûlant la langue.

Avance rapide jusqu’au 21e siècle. Trump a promis des emplois pour les charbonniers (une promesse brisée (pour tous les dommages qu'il a causés à l'environnement). Mais Biden, défenseur de l'énergie propre, semble en quelque sorte être celui qui a la langue bien pendue.

Trump a utilisé le bégaiement de Biden, comme tout le reste, comme munition. Il l'imite lors des meetings de campagne, dans une parade qui rappelle ses moqueries envers un journaliste handicapé. À un moment donné jeudi, après une réponse sinueuse de Biden sur l'immigration, Trump a lancé ce coup de feu : « Je ne sais vraiment pas ce qu'il a dit à la fin de cette phrase – et je ne pense pas qu'il sache ce qu'il a dit non plus. »

Pour Biden, comme un Washington Post morceau Comme on l'a récemment remarqué, le bégaiement est une source de qualités pour lesquelles Moïse était réputé, la compassion et l'humilité. Le président a noué d'innombrables liens avec des jeunes bègues, comme ce garçon de 9 ans nommé Henry Abramson qu'il a rencontré dans le Wisconsin.

Ce sont ces qualités, illustrées à ce moment précis, qui comptent parmi les plus importantes que nous recherchons chez nos meilleurs dirigeants. Mais à l’ère des chaînes d’information en continu, il est tout aussi important de savoir raconter son histoire de manière cohérente – souvent par le biais de petites phrases.

Alors que les experts d’après-match se demandaient si Biden retirerait sa candidature, un autre personnage biblique leur est venu à l’esprit : Saül, le premier roi d’Israël, qui a fini par perdre la faveur de son électeur le plus important : Dieu.

Malheureusement pour les démocrates, il n'y a pas de David clair, jeune, universellement populaire et prêt à prendre la place de son aîné.

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