Les problèmes de santé mentale de Kanye n’excusent pas son antisémitisme

J’avais 8 ans lorsque j’ai découvert le fort que mes frères et moi avions construit dans notre jardin, couvert de croix gammées rouge vif.

Nous vivions à l’époque à Troy, New York – une ville agitée juste à l’extérieur d’Albany. À l’époque, je ne savais pas vraiment ce que signifiaient ces symboles. Mais quand j’ai vu la douleur dans les yeux de mon père à leur vue, j’ai ressenti sa douleur, et elle était profonde.

Ce ne serait pas la dernière fois que ma famille et moi étions pris pour cibles en raison de notre foi. À l’âge de 11 ans, un élève de ma classe de sixième a couru vers moi dans le couloir de l’école et m’a lancé des pièces de monnaie.

« Ramassez-les, Juif ! Vous, les Juifs, voulez de l’argent », a-t-il déclaré.

J’étais confus et en colère. Je l’ai dit au directeur et l’élève a été discipliné. Mais cela ne l’a pas empêché de me lancer des attaques verbales à voix basse à chaque occasion : se moquer de l’école hébraïque et des kippas que portaient les Juifs et lancer des stéréotypes raciaux. J’ai commencé à croire que la plupart des gens dans ce monde ressentaient le besoin de s’en prendre aux Juifs simplement parce que nous existions.

Dans le livre « Finding Me » de Viola Davis, elle décrit comment l’acteur Will Smith lui a demandé : « Qui es-tu ? Il a expliqué que quelque part à l’intérieur, il serait toujours ce garçon de 15 ans dont la petite amie avait rompu avec lui. Davis a laissé échapper : « Je suis la petite fille qui courait après l’école tous les jours en troisième année parce que ces garçons me détestaient parce que je n’étais pas jolie. Parce que j’étais noir.

Les événements douloureux façonnent qui nous sommes et qui nous devenons. Je sais par expérience que le fait d’être victime d’intimidation dans l’enfance a des effets durables. Vous pouvez soit canaliser cette douleur vers quelque chose de positif, soit la laisser vous paralyser.

Ma famille était incroyablement proche et solidaire, et grâce à elle, j’ai pu canaliser ce sectarisme vers un fort désir d’aider les gens. Cela a élargi mon humanité.

La même chose qui m’a ancré était la même chose que les intimidateurs ont essayé d’utiliser contre moi : ma foi juive. Mon père, parachutiste dans l’armée américaine, m’a inculqué dès mon plus jeune âge qu’être juif est un privilège. Nous comprenons ce que signifie être persécuté – et nous persévérons. Notre vocation ultime est éclairée par notre expérience vécue en tant que Juifs – et s’étend bien au-delà. C’est l’éthique de la non-indifférence, de la parole et de la défense de tous.

Aujourd’hui, non seulement les attaques antisémites se poursuivent, mais elles sont également amplifiées par les réseaux sociaux. Quand quelqu’un avec une plateforme puissante comme Kanye West dit qu’il va lancer une « escroquerie à mort contre le peuple juif », il invite et inspire une nouvelle vague de haine.

N’oubliez pas que l’intolérance peut être progressive et se développer lentement, comme ce fut le cas dans les années 1930. Beaucoup citent la maladie mentale comme excuse pour les paroles et les actions de Kanye, mais la maladie mentale et le sectarisme ne devraient jamais être confondus.

J’ai des membres de ma famille qui sont bipolaires ; leur caractère fondamental attentionné, compatissant et gentil reste inchangé. Même si le comportement de Kanye est lié d’une manière ou d’une autre à sa santé mentale, il ne devrait pas obtenir de laissez-passer à cause de cela. Nous devons lui demander des comptes, ainsi qu’aux autres, en les dénonçant et en nous unissant contre une telle rhétorique. Nous pouvons choisir de ne pas leur donner notre argent et plutôt faire un don à des causes qui aident à lutter contre les discours de haine, comme le Ligue anti-diffamation ou des organismes similaires. J’applaudis les entreprises comme Adidas pour avoir dénoncé son discours de haine et rompu les liens financiers avec lui – et je crois que les entreprises et les plateformes qui continuent de profiter à ses côtés sont complices.

Les États-Unis sont divisés autant qu’obsédés par le culte de la célébrité, et les discours de haine alimentés par les élites industrielles ne font qu’attiser les flammes de la division. Les mots comptent. Les conséquences comptent. L’intimidation et le racisme ne sont pas des formes de maladie mentale, mais plutôt une profonde crise morale. Ces choses ne sont pas innées ; ils sont appris. Ils peuvent également être désappris par l’éducation.

En considérant le comportement inexcusable d’une personne comme un problème de santé mentale, il lui est beaucoup trop facile de se replier sur sa propre dépravation. Ils doivent faire face aux conséquences et faire le travail. L’intolérance ne peut se développer que dans une bulle – et c’est à nous tous de la dénoncer.

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