Les manifestations sur les campus ne concernent plus Israël. Ils parlent de l'Amérique.

Vers midi, des dizaines de jeunes étudiants ont envahi la pelouse emblématique de Harvard Yard, devant la statue de John Harvard à l'Université de Harvard, le 24 avril, armés de sacs à dos, de sacs de couchage et de tentes. En quelques minutes, une tente centrale, une cuisine et plusieurs autres tentes furent érigées. Les pancartes ont rapidement proliféré : « Université populaire de Palestine », « Miséricorde pour les martyrs », « Fierté pour Gaza », « D’un océan à l’autre, la Palestine sera arabe » et « Boycottez Israël ». En moins d’une heure, des masses d’étudiants scandaient : « Il n’y a qu’une seule solution, l’Intifada, la révolution. » Le campement de Harvard était l'un des nombreux autres qui avaient vu le jour dans des universités du monde entier, inspirés par le premier campement de solidarité avec Gaza à l'université de Columbia.

C'est ma dernière semaine en tant qu'étudiant diplômé à la Harvard Kennedy School. En tant qu’étudiant israélien, ce n’était pas l’année à laquelle je m’attendais. Depuis le déclenchement de la guerre à Gaza, nous avons assisté non seulement à des critiques légitimes de la politique du gouvernement du Premier ministre Benjamin Netanyahu concernant la guerre, mais aussi à une tentative systématique de délégitimer l’identité israélienne et le droit de l’État d’Israël à exister.

Un de mes professeurs m'a demandé si je pensais que les manifestants à Harvard Yard étaient des haineux envers Israël ou des gens simplement horrifiés par les bombardements à Gaza. Je pense qu'aucune des deux raisons n'est correcte. Les manifestations ne concernent plus Israël mais l’Amérique.

Israël est devenu le parfait bouc émissaire des théories postcoloniales et anti-impérialistes qui se sont répandues au cours des dernières décennies dans les universités d’élite. Si nous pouvons simplement supprimer le « problème israélien, » le l'idéologie prétendnous obtiendrons une victoire décisive contre l’ensemble du système oppressif.

Il pourrait sembler que les récentes manifestations contre les campements soient une réponse à l’horrible guerre à Gaza. Mais en réalité, ils marquent une rupture avec ce qui se passe sur le terrain au Moyen-Orient. Même si la guerre est toujours en cours, elle a définitivement dépassé son apogée, et le Hamas continue de refuser accord après accord qui pourrait libérer les otages et y mettre un terme. Depuis la Seconde Guerre mondiale, chaque génération a eu sa protestation. Les baby-boomers ont eu le Vietnam, les millennials ont eu Occupy Wall Street et maintenant, la génération Z a la Palestine.

L’intensification des protestations, accompagnée de déclarations antisémites explicites, est le résultat d’un profond pessimisme social et politique parmi les jeunes Américains. Les trois quarts des jeunes Américains de moins de 30 ans pensent que le pays va dans la mauvaise direction, plus que tout autre groupe d'âge, selon un sondage réalisé par le Le journal de Wall Street en février. Un tiers des jeunes électeurs ont une opinion négative à la fois de Donald Trump et du président Joe Biden, plus que toute autre tranche d’âge, et 63 % estiment qu’aucun parti ne les représente. Le pourcentage de Des élèves de terminale disent qu'il est difficile de trouver l'espoir dans le monde est à son plus haut niveau depuis 1976, lorsque les mesures ont commencé à l'Université du Michigan.

En outre, de nombreux étudiants se rendent compte que bon nombre de leurs objectifs politiques s’effondrent. Ils se retrouvent face à l’élection présidentielle de 2024 avec deux candidats âgés qui représentent le passé et non l’avenir. Ces dernières années, les idées progressistes qui se sont imposées dans les universités ont été réaction généraliséeet les hommes politiques qui les représentent ont subi défaite après défaite.

La jeunesse américaine est pleine d’énergie politique et n’a nulle part où la canaliser. La société américaine est plus polarisée que jamais et les jeunes Américains recherchent des solutions. Lorsque les sociétés traversent une crise, elles ont deux options : réfléchir à ce qu’elles peuvent faire ou à qui elles peuvent blâmer. Il semble que de nombreux étudiants aient choisi cette dernière option.

En parcourant les campements de protestation, il est clair qui est le coupable ultime : Israël. Pourquoi n’avons-nous pas de soins de santé universels ? Financement militaire pour Israël. Brutalité policière envers les personnes de couleur ? La faute aux formations de la police israélienne. Des candidats progressistes perdants à mi-mandat ? La faute au lobby israélien. De nombreux jeunes Américains canalisent leur désespoir face à l’Amérique vers Israël, faisant du sionisme un terme péjoratif. À l'Université de Columbia, nous avons vu des manifestants appeler les Juifs à retourner en Pologne, soutien ouvert au Hamaset des étudiants interdisent aux sionistes d'entrer dans la zone des tentes. Ce que fait ou ne fait pas le gouvernement israélien n’a plus vraiment d’importance. Ils sont devenus les méchants responsables des problèmes de l’Amérique.

C’est précisément à cause de cette volonté de rejeter la faute sur Israël que les Américains devraient s’inquiéter. La montée de l’antisémitisme et l’adoption généralisée d’opinions antisionistes ne sont pas un problème mais un symptôme de l’effondrement de la société. Tout au long de l’histoire, toutes les sociétés qui ont laissé l’antisémitisme s’envenimer, comme l’Allemagne nazie ou l’Union soviétique, ont fini par s’effondrer. Seuls les États défaillants, comme Venezuela ou Yémen, adoptent l’antisionisme comme idéologie centrale. Les États qui rejettent explicitement les opinions antisémites comme Bahreïn, Arabie Saoudite et Maroc, qui choisissent de soutenir le pluralisme religieux, sont aussi des États qui parviennent à progresser. Pourquoi? Parce qu’ils ne cherchent pas quelqu’un à blâmer pour leurs problèmes, mais plutôt quoi faire à leur sujet.

Les manifestations pro-palestiniennes sont animées par des jeunes dotés d’un profond sens de la justice et d’un désir de changement, mais elles sont alimentées par un profond pessimisme politique. L’adoption généralisée parmi les jeunes d’opinions antisionistes, en particulier dans l’un des pays les plus amis du monde envers Israël et les Juifs, devrait inquiéter tous les Américains. Ces manifestations ne constituent pas seulement une menace pour la relation stratégique des États-Unis avec Israël, mais elles mettent également à l’épreuve la résilience de la société américaine à faire face et à surmonter ses énormes défis.

Jusqu'aux campements du campus, les critiques de la guerre israélienne à Gaza ont été très efficaces dans leurs protestations, comme le montre le campagne non engagée réussie cela a envoyé à Biden et aux démocrates un message fort qu’il ne pouvait ignorer. Et même si les manifestations sur les campus ont pu attirer une prise de conscience mondiale massive sur Gaza et le sort des Palestiniens, les récits sans fin d'antisémitisme et de sentiment anti-américain (comme la dégradation de la statue de George Washington à l'Université George Washington) ont mis les manifestants en contradiction avec l'Américain moyen.

La seule façon pour les manifestations sur les campus et pour les jeunes Américains de changer de cap est non seulement de rejeter l’antisémitisme, mais aussi de rejeter la délégitimation de l’identité israélienne. Si les manifestants étaient plus cohérents et plus équitables dans leur demande de justice et, par exemple, appelaient à la libération des otages, au démantèlement du Hamas et à une solution à deux États, non seulement ils obtiendraient davantage de soutien de la part de l'opinion publique, mais de nombreux Les Israéliens vivant aux États-Unis les rejoindraient probablement.

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