Les guerres en Israël et en Ukraine occupent une place centrale en Israël pour les Juifs ayant des racines dans l’ex-Union soviétique

TEL AVIV — Valeriia Kholodova ne connaît que trop bien les horreurs de la guerre. Née et élevée à Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, elle a fui vers Kiev en 2014 après que de violents combats ont éclaté entre les séparatistes pro-russes et les forces gouvernementales.

Puis, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine en février 2022, elle a de nouveau fui – cette fois vers Israël.

Aujourd’hui, vivant sa troisième guerre en moins d’une décennie, Kholodova, 40 ans, ne se présente plus.

« Ce qui s’est passé le 7 octobre a tout changé », a déclaré Kholodova, qui dirige les projets caritatifs de Habad en Ukraine à distance depuis son domicile israélien à Rehovot tout en représentant Hillel en Ukraine, Géorgie, Moldavie, Biélorussie et Azerbaïdjan. «J’ai décidé de rester. Je n’ai pas peur. C’est ma maison. »

Kholodova faisait partie des 150 Israéliens originaires de l’ex-Union soviétique qui se sont réunis le 21 décembre dans un hôtel de Jaffa pour une soirée de conférences, de musique et de solidarité avec Israël.

L’événement était organisé par Limmud FSUl’organisation juive mondiale qui rassemble les Juifs ayant des racines dans l’ex-Union soviétique afin de renforcer leur sentiment de communauté et d’identité juive.

L’événement de fin décembre devait initialement avoir lieu à Shefayim, le kibboutz du centre d’Israël où les évacués de Kfar Aza, l’une des communautés dévastées le 7 octobre, ont été relocalisés. Le projet d’y organiser un grand festival annuel a été rapidement abandonné.

« C’est une période difficile », a déclaré le fondateur du Limmud FSU, Chaim Chesler, soulignant que la guerre en Israël était devenue le centre de cet événement. « Nous ne voulions pas abandonner, alors nous avons décidé de le déplacer ailleurs, à plus petite échelle, et de montrer à tout le monde que nous sommes en vie. »

Lors d’une séance, Victor Vakhstein a expliqué comment les campus universitaires américains sont devenus de « nouveaux bastions de l’antisémitisme ». Kiril Fefferman a expliqué pourquoi l’Holocauste est devenu l’un des thèmes déterminants de la guerre d’Israël contre le Hamas, tant pour les Juifs que pour leurs ennemis. Binyamin Minich a donné une conférence sur les quatre jours de jeûne du calendrier juif

Mais tout n’était pas catastrophique. Marat Mairovich et Nina Garbuzova ont proposé une master class sur le théâtre. Le guitariste et acteur d’origine ukrainienne Ariel Krizhopolsky a présenté un spectacle musical. Les participants ont payé une somme modique de leur choix, et tout l’argent récolté a été reversé au Lone Soldiers Fund.

Les participants à un événement du Limmud FSU en Israël, au milieu de la guerre avec le Hamas, se lèvent pour chanter la Hatikvah, l’hymne national d’Israël. (Alexandre Khanine)

David Mayofis, 24 ans, a immigré en Israël en 2014 depuis la ville russe de Tomsk, en Sibérie. Il a attribué les protestations mondiales contre les actions d’Israël à Gaza à l’antisémitisme.

« Ce n’est pas parce que nous avons affaire à une organisation terroriste, c’est à cause de l’idée qu’Israël ne devrait pas exister. C’est pourquoi ils pensent que le Hamas est un mouvement de résistance », a déclaré Mayofis, dont blog pro-israélien en anglais et en hébreu compte 37 000 abonnés sur Instagram. « Ils veulent supprimer complètement Israël de la carte. La critique d’Israël est valable, mais dire : « Du fleuve à la mer », c’est de l’antisémitisme. »

Raheli Baratz-Rix de l’Organisation sioniste mondiale et l’avocat des droits de l’homme Arsen Ostrovsky ont profité de leurs séances pour exhorter les participants à s’exprimer avec force contre l’antisémitisme et les crimes commis par le Hamas, y compris contre les otages israéliens.

« Les Juifs sont attaqués uniquement parce qu’ils sont juifs ou israéliens », a déclaré Baratz-Rix, chef du département de lutte contre l’antisémitisme et de renforcement de la résilience de la WZO. « Depuis le début de la guerre, Hitler est devenu un héros culturel dans le monde arabe. Il y a des manifestations partout dans le monde arabe avec des gens brandissant sa photo et la phrase : « C’est dommage que vous n’ayez pas fini le travail ». Nous allons continuer.

Elle a ajouté : « Notre travail ici n’est pas seulement de sensibiliser les gens à ce qui se passe, mais aussi d’encourager les gens à s’y opposer. Ne restez pas silencieux.

Ostrovsky est né dans la ville ukrainienne d’Odessa, a grandi en Australie et vit en Israël depuis 2012. Il dirige le Forum juridique international, une coalition à but non lucratif d’avocats pro-israéliens du monde entier.

« Une grande partie du discours juridique que nous observons dans le monde influence ce qui se passe sur les campus universitaires américains, aux Nations Unies et dans les rues d’Europe », a-t-il déclaré. « Mais les gens appliquent intentionnellement la loi à tort pour attaquer et délégitimer Israël. Nous devons donc corriger cela tout en défendant avec passion Israël et en veillant à ce que le récit reste axé sur les véritables crimes de guerre commis par le Hamas.

Ostrovsky, qui compte 250 000 abonnés sur X, a déclaré qu’au cours du seul mois de décembre, ses publications avaient généré plus de 100 millions d’impressions.

Chaim Chesler, cofondateur du Limmud FSU, et Raheli Baratz-Rix de l’Organisation sioniste mondiale lors de l’événement Limmud FSU en Israël, le 21 décembre 2023. (Alexander Khanin)

« Nous sommes à l’ère des médias sociaux et la désinformation se propage comme une traînée de poudre. Nous menons cette guerre sur plusieurs fronts, non seulement dans le domaine juridique mais aussi dans le domaine numérique, en particulier lorsque nous avons affaire à la génération Y », a-t-il déclaré. « C’est une bataille difficile, mais en même temps, nous voyons aussi des gens défendre Israël et constater par eux-mêmes les horreurs. Et ils parlent.

Depuis sa création en 2005, Limmud FSU a organisé près de 90 festivals dans le monde, attirant plus de 80 000 participants. L’organisation est dirigée par le président Matthew Bronfman, Chesler, la co-fondatrice Sandy Cahn et la directrice exécutive Natasha Chechik, et son travail est soutenu par des individus et des organisations, notamment le WZO, la Conférence sur les réclamations matérielles juives contre l’Allemagne, le bureau du Premier ministre Nativ-Israélien, le Fonds national juif – KKL, l’American Jewish Joint Distribution Committee, la Wilf Family Foundation, le Fonds humanitaire juif néerlandais, Diane Wohl, Bill Hess et d’autres.

Iryna Tsarenko s’est rendue en Israël en décembre pour un programme de volontariat de 10 jours comprenant la cueillette de légumes dans un kibboutz, la visite de la ville endommagée de Sderot, le Shabbat à Jérusalem et la rencontre avec les familles des otages israéliens emmenés à Gaza. Originaire de Kiev, Tsarenko, 41 ans, est parti peu après l’invasion de l’Ukraine par la Russie et s’est installé à Berlin.

« Je vis en Allemagne, mais l’Ukraine et Israël sont en réalité mes pays – et tous deux sont en guerre », a déclaré Tsarenko. « De nombreux ouvriers agricoles sont retournés en Thaïlande et n’avaient personne pour récolter les récoltes. C’était donc pour moi l’opportunité d’aider Israël.

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