Les enquêteurs de New York découvrent un tunnel souterrain de 20 mètres sous un bâtiment à côté du siège de Habad

(Semaine juive de New York) — Le Département des Bâtiments de la ville de New York a déclaré que les enquêteurs avaient découvert un tunnel de 20 mètres de long sous un bâtiment adjacent au siège du mouvement Habad à Crown Heights, à Brooklyn.

Le drame entourant un tunnel dans le célèbre bâtiment du 770 Eastern Parkway a attiré l’attention internationale après que le chaos ait éclaté lundi dans la synagogue du complexe. Un groupe d’hommes avait tenté de percer un tunnel dans la synagogue dans le but d’agrandir le siège, et lorsque les autorités ont tenté de réparer les trous qu’ils avaient percés, les hommes ont arraché les murs de la synagogue.

Neuf personnes ont été arrêtées et trois citées pour conduite désordonnée lors des troubles, qui ont également donné lieu à des complots antisémites en ligne et mis en évidence les divisions au sein du mouvement Chabad. Le siège du 770, bâtiment qui a pris une signification symbolique pour le réseau mondial d’émissaires du mouvement hassidique, est fermé depuis lundi après-midi.

Mais jusqu’à présent, l’étendue et la nature du tunnel étaient inconnues. Les enquêteurs ont découvert « un seul tunnel souterrain linéaire » d’environ 8 pieds de large et 5 pieds de haut et qui avait été creusé illégalement, a déclaré mercredi le département à la Semaine juive de New York.

Le tunnel de 20 mètres, soit approximativement la longueur d’une piste de bowling, se trouvait dans le sous-sol d’un bâtiment d’un étage derrière la synagogue principale du siège du Habad, où a eu lieu la bagarre de lundi. Le département enquête depuis mardi matin.

Ceux qui ont creusé le tunnel avaient créé plusieurs ouvertures dans les murs du sous-sol du bâtiment à un étage. Il n’était pas immédiatement clair quelle partie du tunnel avait été creusée dans le sol et quelle partie avait été formée en faisant des ouvertures dans les pièces existantes.

« La sécurité de nos concitoyens new-yorkais est notre priorité absolue », a déclaré le département dans un communiqué. « Nous continuerons de surveiller les progrès de ces travaux de stabilisation d’urgence et, si nécessaire, nous sommes prêts à prendre des mesures supplémentaires qui pourraient être nécessaires dans l’intérêt de la sécurité publique. »

Le tunnel disposait de supports rudimentaires et a été construit sans approbation ni permis. Les ingénieurs de la ville ont déclaré que les fouilles avaient miné le bâtiment situé au-dessus, ainsi qu’un autre bâtiment sur l’avenue Kingston, provoquant des problèmes de stabilité structurelle. Le ministère des Bâtiments a émis des ordres d’évacuation partielle des deux bâtiments pour des raisons de sécurité.

Le département a déclaré que les autres structures voisines n’étaient pas affectées et pourraient être réoccupées, ce qui signifie apparemment que la synagogue elle-même n’a pas été touchée.

La ville a demandé aux propriétaires des propriétés d’embaucher un ingénieur pour stabiliser l’excavation et remblayer le tunnel si nécessaire. Les propriétaires avaient déjà employé sur place un architecte, un ingénieur et un entrepreneur qui se préparaient à effectuer les travaux d’urgence, a indiqué le ministère.

Les rapports sur le tunnel ont fait surface pour la première fois le mois dernier. Après la bagarre de lundi, la police a été convoquée sur les lieux et a arrêté des individus cités pour des accusations de méfait criminel, de mise en danger imprudente, de conduite désordonnée et de tentative de crimes haineux, a déclaré un porte-parole de la police à la Semaine juive de New York. Aucune autre information n’a été fournie sur la nature des crimes haineux présumés. Une vidéo de la scène montre des jeunes hommes criant, se disputant avec la police, menottés et expulsés du bâtiment.

Les porte-parole du mouvement Habad et les étudiants présents sur les lieux ont décrit les responsables du tunnel comme un groupe marginal au sein du mouvement dont les activités étaient contestées par la majorité de ses adhérents. Les dirigeants Habad ont condamné l’incident et exprimé leur angoisse face à la fermeture de la synagogue.

Contacté pour commenter, un porte-parole de Habad a déclaré qu’une déclaration serait publiée prochainement.

Les étudiants présents sur les lieux ont déclaré à la Semaine juive de New York que le tunnel faisait partie d’un effort visant à agrandir la synagogue. Certains membres de Habad pensent que le défunt leader du mouvement, le rabbin Menachem Mendel Schneerson, a déclaré qu’ils avaient le devoir d’agrandir le bâtiment.

Le bureau de Schneerson était situé au 770 et c’était la maison de son beau-père et prédécesseur, le rabbin Yosef Yitzchak Schneerson. C’est maintenant un lieu de prière, d’étude et d’autres activités Chabad.

Schneerson est décédé en 1994, dirigeant le mouvement sans leader vivant, et le complexe du siège a fait l’objet d’une bataille juridique de plusieurs années concernant la propriété entre les institutions Habad rivales. Des différends sur l’endroit où le site devrait être agrandi et comment cela devrait être fait sont apparus au premier plan à la suite de l’incident.

Des complots antisémites sans fondement se sont également répandus en ligne, notamment de fausses allégations selon lesquelles un réseau de tunnels sous la synagogue était utilisé pour le trafic d’enfants, faisant écho à des diffamations antisémites vieilles de plusieurs siècles. Le tunnel était vide, à l’exception de la terre, des outils et des débris, a indiqué le ministère des Bâtiments.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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