L’économie israélienne avait désespérément besoin du projet de loi raté du Parti républicain

La Chambre des représentants américaine n’est pas parvenue cette semaine à adopter un financement de 17,6 milliards de dollars dans le cadre d’un projet de loi exclusivement centré sur Israël. Il s’agit d’une grande perte pour le Parti républicain, qui a tenté d’adopter ce paquet comme alternative à un projet de loi qui aurait inclus une aide à l’Ukraine, une aide humanitaire à Gaza et une réforme de l’immigration. Si aucune aide n’est accordée à Israël dans un avenir proche – peu probable, mais qui sait de nos jours avec la politique américaine dysfonctionnelle – cela poserait un défi important pour l’économie israélienne.

Dans le passé J’ai soutenu queBien que généreux, le programme d’aide américain annuel de 3,8 milliards de dollars est utile mais pas critique pour la sécurité d’Israël, car il ne représente que 1 % de son PIB. Cette fois, cependant, c’est différent.

Même si l’économie israélienne a toujours été très résiliente aux conflits, en particulier lors des précédentes séries d’opérations militaires à Gaza au cours de la dernière décennie, cette guerre pourrait laisser une marque importante.

Le conflit actuel avec le Hamas à Gaza est le plus long de l’histoire d’Israël et a un coût énorme. On estime que la guerre coûte à Israël jusqu’à 200 milliards de shekels (plus de 50 milliards de dollars), soit environ 10 % du PIB du pays, selon estimations indépendantes venant à la fois du ministère israélien des Finances et de la Banque Israël. Le plan d’aide ponctuel proposé par les Républicains américains et qui a été rejeté représenterait environ un tiers de ces coûts. Sans cela, Israël devra combiner augmentation des impôts, emprunts et réduction significative des dépenses publiques, risquant ainsi d’entrer dans un ralentissement économique jamais vu depuis des décennies.

Cette guerre particulière est si coûteuse pour Israël parce que son bilan économique est multiforme, motivé non seulement par les dépenses militaires mais aussi par les distorsions économiques plus larges qu’elle a provoquées. Avec 300 000 réservistes mobilisés pendant près de quatre mois, une importante main-d’œuvre a été retirée de l’économie, ce qui a entravé les capacités de production et entraîné une perte de revenus dans de nombreux secteurs (ce qui a entraîné une baisse des bénéfices et donc une baisse des recettes fiscales). Le ralentissement du tourisme a également affecté de nombreux acteurs de l’économie.

Dans le même temps, il est nécessaire de procéder à une réaffectation significative, voire à une augmentation des dépenses publiques pour soutenir ceux qui sont directement touchés par le conflit, notamment les victimes du 7 octobre, les familles déplacées des zones attaquées au nord et au sud (un nombre estimé en novembre pour être un un quart de million d’Israéliens) et des entreprises en difficulté, ce qui ajoute encore une fois à la pression financière. Ce scénario n’est pas sans rappeler les conséquences économiques de la guerre du Kippour, qui a précipité une grave récession et une « décennie perdue » pour Israël, qui a finalement conduit à une hyperinflation et n’a été résolue qu’au début des années 1980.

Une autre chose qui est différente cette fois-ci est qu’Israël est entré dans cette guerre après neuf mois de troubles sociaux sans précédent dus à la pression de son gouvernement sur une politique extrêmement impopulaire. refonte judiciaire. Près d’un an de manifestations ont laissé une cicatrice importante dans l’économie, avec une baisse significative des investissements et la position d’Israël sur les marchés internationaux a été profondément affectée.

La combinaison des dégradations potentielles du crédit dues à la refonte judiciaire (maintenant suspendue, mais le mal était déjà fait) et la hausse des taux d’intérêt mondiaux suite à la lutte des banques centrales contre l’inflation, compliquent la capacité d’Israël à emprunter à un prix abordable sur les marchés internationaux. Avec des hausses d’impôts politiquement désagréables, même en temps de paix, et potentiellement préjudiciables à une économie déjà en difficulté, la flexibilité budgétaire d’Israël est actuellement sérieusement limitée.

Comme si cela ne suffisait pas, les politiciens israéliens du gouvernement de Benjamin Netanyahu n’agissent pas non plus de manière particulièrement responsable en matière de budget. Si ni l’emprunt ni l’augmentation des impôts ne sont de véritables options, on pourrait penser qu’ils réduiraient les dépenses non essentielles. Mais dans le système politique israélien, l’allocation de fonds de « porc » à des projets – dont beaucoup sont des dépenses réellement non essentielles – favorisée par les partis au pouvoir est devenue essentielle pour maintenir la stabilité de la coalition.

Même en pleine guerre, le gouvernement actuel a maintenu cette pratique malgré les tollé public. Le budget 2024… récemment approuvé par le cabinet et qui sera bientôt voté par la Knesset — comprend toujours 5,7 milliards de shekels (environ 1,5 milliard de dollars), sur les 8 milliards de shekels initialement prévus avant la guerre, en raison des « accords de coalition » préexistants. Ce budget comprendpar exemple, environ 750 millions de shekels pour les yeshivas Haredi et 280 millions de shekels pour les implantations en Cisjordanie.

Étant donné que la politique israélienne est devenue de plus en plus tribale et que ces fonds agissent comme le ciment qui maintient les coalitions politiques ensemble, il faut s’attendre à ce qu’ils continuent d’être alloués inutilement à ce qui ne couvre pas les coûts de la guerre.

Ainsi, cette fois-ci, l’importance d’un nouveau plan d’aide américain ne peut être surestimée. Cela pourrait représenter une bouée de sauvetage potentielle pour une économie israélienne à la croisée des chemins. Sans cela, Israël risque non seulement des difficultés économiques immédiates, mais aussi une période prolongée d’instabilité financière qui pourrait faire écho à la décennie perdue des années 1970.

Le débat en cours sur la question de savoir si les États-Unis devraient accorder une aide à Israël et dans quelles conditions ils devraient le faire restera un sujet important dans les gros titres et dans les délibérations du Congrès dans un avenir prévisible. Et même si, à long terme, les besoins de défense d’Israël sont ne dépend pas de cette aide – contrairement aux perceptions de certains critiques d’Israël – les circonstances actuelles soulignent l’importance de ce programme d’aide supplémentaire ponctuel.

Je ne suis pas sûr que les hommes politiques qui siègent au gouvernement méritent cette bouée de sauvetage financière, mais après les horreurs du 7 octobre, le peuple israélien le mérite absolument.

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