Le Washington Monthly publie un article sur la coexistence d'un écrivain israélien rétracté par la revue littéraire de gauche Guernica

(La Lettre Sépharade) — Washington Monthly, un magazine de centre-gauche, a publié un essai d'un écrivain et traducteur israélien qui a été retiré la semaine dernière de la revue littéraire progressiste Guernica après que les rédacteurs et co-éditeurs de ce magazine l'ont accusé d'être une « apologie du sionisme ». »

« Aux confins d'un monde brisé » de Joanna Chen a été publié sur le site Web du mensuel lundiavec une note des rédacteurs du magazine approuvant l'article et critiquant la décision de Guernica de le retirer.

« Nous sommes catégoriquement en désaccord avec la critique et la décision de retirer l'article », ont écrit les éditeurs. « Nous avons trouvé cela émouvant et extrêmement empathique envers les Gazaouis et les Israéliens. » Une illustration d'en-tête originale composée de fines lignes blanches sur fond noir avait été remplacée par une photo d'auteur de Chen.

La pièce de Chen a déclenché un débat plus large sur la question de savoir si les cercles littéraires progressistes peuvent tolérer des discussions sur la guerre entre Israël et le Hamas qui reconnaissent la douleur et la souffrance du côté israélien. Dans cet essai, l'auteur – traductrice de poésie hébraïque et arabe dont la famille a quitté le Royaume-Uni pour s'installer en Israël lorsqu'elle était adolescente – critique Israël, affirme qu'elle n'a pas servi dans les Forces de défense israéliennes et décrit son expérience de bénévolat auprès de groupes qui fournir une aide médicale aux Palestiniens. Chen a brièvement interrompu son plaidoyer en faveur de la coexistence après les attaques du Hamas du 7 octobre, avant de finalement le reprendre.

« Il n’est pas facile de suivre la voie de l’empathie, de ressentir de la passion pour les deux côtés », écrit Chen dans l’article, qui comprend également des extraits traduits de poèmes en hébreu et en arabe.

Guernica a initialement publié l'article plus tôt ce mois-ci, avant de le retirer quelques jours plus tard après d'intenses résistances de la part de nombreux membres de son équipe éditoriale entièrement bénévole. Au moins 15 membres du personnel du magazine ont démissionné à cause de cet article, et certains – dont l'ancien coéditeur Madhury Sastry, qui a qualifié l'article de Chen d'« apologie déchirante du sionisme » – ont publié des messages sur les réseaux sociaux attaquant la décision de publier l'essai.

Au lieu de l'essai sur son site Internet, Guernica a publié une brève déclaration disant : « Guernica regrette d'avoir publié cet article et l'a rétracté. Une explication plus complète suivra. Le magazine n'a pas encore précisé sa déclaration.

Alors que certains dans le monde littéraire ont applaudi la décision de Guernica, d'autres ont pris la publication à partie. La chroniqueuse juive progressiste du New York Times Michelle Goldberg a qualifié la rétractation de « geste lâche » et a écrit : « Dans certaines parties de la gauche, en ce moment fanatiquement manichéen, les juifs, en particulier les juifs israéliens, n'ont droit à leur humanité que s'ils sont prêts à rejeter explicitement le collectif. »

Le romancier et essayiste Phil Klay, dont les écrits se concentrent souvent sur la guerre, a également critiqué cette décision. dans L'Atlantiquele qualifiant d’« acte de lâcheté et de trahison d’un écrivain dont le magazine a dirigé le travail jusqu’à la publication ».

Il a ajouté : « C’est une trahison de la tâche de la littérature, qui ne peut pas mettre fin aux guerres mais peut nous aider à comprendre pourquoi les gens les mènent, s’y opposent ou en deviennent complices. »

Dans The Nation, un magazine qui publie régulièrement des articles critiques à l'égard d'Israël, Sasha Abramsky a qualifié l'article de Chen de « courageux et lyrique » et a écrit que la décision de Guernica de le retirer ne laissait « aucune place aux nuances ou à la complexité historiques ».

L'essai de Chen a peut-être trouvé une place plus confortable dans le Washington Monthly, un magazine politique à but non lucratif qui maintient une bonne foi progressiste mais qui n'est pas aussi à gauche ni aussi anti-establishment que Guernica. Fondé en 1969, le magazine soutient généralement les réformes sociales libérales, écrivant dans son en-tête : « Au lieu de démolir cyniquement les institutions et les programmes, nous proposons des solutions innovantes. »

Depuis le 7 octobre, le Mensuel publie des articles saluant les efforts visant à rassembler des preuves que les terroristes du Hamas ont commis des violences sexuelles le 7 octobre et critiquant le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et les colonies israéliennes en Cisjordanie, tout en s'en prenant à des personnalités de gauche qui ont salué les attaques du Hamas.

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