Le président Brown tente d'adopter une approche moins conflictuelle concernant le campement étudiant de Gaza

PROVIDENCE, RI — Alors que des « campements de solidarité avec Gaza » ont surgi cette semaine sur les campus à travers le pays et que les universités ont fait appel aux forces de police pour arrêter des centaines d’étudiants pour intrusion et autres violations, l’Université Brown a adopté une approche différente.

Lorsque les étudiants manifestants de Brown ont installé des tentes sur le terrain principal du campus mercredi matin, l'université de Rhode Island a déclaré qu'il n'y aurait pas d'arrestations ni de suspensions immédiates. Et contrairement à Columbia et Harvard, qui ont fermé leurs campus à toute personne sans carte d'étudiant ou de professeur, le green principal de Brown est resté ouvert au public jeudi après-midi.

« Camper sur les greens historiques et résidentiels de l'Université constitue une violation de la politique de l'Université – et par conséquent, les mesures de conduite appropriées seront prises », a écrit la présidente de Brown, Christina Paxson, dans un courriel envoyé mercredi à la communauté universitaire, faisant référence aux procédures disciplinaires internes de l'université. . Mais elle a précisé que le non-respect de cette règle universitaire n’entraînerait pas un appel à la police : « Le camping en soi n’est pas un délit passible d’arrestation. »

Et elle a distingué Brown des autres universités où la répression du militantisme étudiant a déclenché des débats sur la liberté d'expression. Elle a évoqué «« suggestions insidieuses » visant à suspendre, licencier ou expulser des professeurs et des étudiants en fonction de leurs opinions, et à porter atteinte à leur vie privée et à leur droit à une procédure régulière.

« Je vous écris pour vous assurer que cela n'arrivera pas à Brown », a-t-elle écrit.

Elle a ajouté qu'il y aurait des répercussions en cas de comportement violent ou intimidant, y compris éventuellement une arrestation. Mais, dit-elle, elle n’avait pas encore vu un tel comportement.

À Columbia, les administrateurs ont fait appel à la police de la ville de New York, qui a arrêté jeudi plus de 100 étudiants après avoir établi le « campement de solidarité de Gaza » sur la cour principale de l'université. L'action a fait la une des journaux du monde entier et a attiré davantage d'étudiants vers le camp, ainsi que des groupes extérieurs qui se sont rassemblés devant les portes verrouillées du campus pour soutenir les étudiants manifestants à l'intérieur. Le maire de New York, Eric Adams, et d'autres ont blâmé ces étrangers sont responsables d'une grande partie de la violence et de l'antisémitisme signalés lors des manifestations.

L'administration de Brown a peut-être remarqué l'intensification des troubles à Columbia après les arrestations – ou s'est inspirée de sa propre expérience après l'arrestation de 41 étudiants lors de sit-in pour désinvestissement en novembre et décembre – et a décidé d'une réponse moins conflictuelle.

Rafi Ash, étudiant en deuxième année à Brown dans le campement, a qualifié le courrier électronique de Paxson d'« ironique », soulignant que jusqu'à la semaine dernière, Brown avait arrêté plus de militants étudiants depuis le 7 octobre que n'importe quelle autre université. (Ash a été arrêté lors d’un sit-in en novembre.)

Mais l’administration n’a pas laissé les manifestants complètement en paix cette semaine. Les organisateurs de la Brown Divest Coalition, de BrownU Jewish for Ceasefire Now et d’autres groupes organisant la manifestation ont rapporté sur Instagram que les responsables du campus et la police leur avaient demandé de présenter leurs pièces d’identité et avaient pris leurs noms. Ces étudiants, selon un déclaration du bureau du prévôtpeut faire l'objet de procédures disciplinaires pour violation la politique de l'école sur l'utilisation des espaces verts du campus, qui nécessite l'approbation de l'université pour les activités impliquant plus de 50 personnes. Mais contrairement à d’autres universités qui ont brusquement suspendu leurs étudiants, Brown promet toujours une enquête complète avant que des sanctions puissent être appliquées.

Néanmoins, la réponse relativement tempérée de Brown n’empêchera peut-être pas le campement ou les manifestations sur le campus de se développer. Un Publication Instagram de la Brown Divest Coalition, largement partagée par d’autres groupes sur le campus, a qualifié la menace du processus de conduite de « sans précédent » et a exhorté les étudiants à se joindre à la manifestation et à enregistrer massivement leurs pièces d’identité.

« La seule réponse à la tentative de Brown de cibler individuellement les étudiants qui campent sera de les inonder de centaines de personnes », indique le message. « La sécurité réside dans le nombre ! »

Reportage supplémentaire fourni par Emily Tatham Harrington.

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