Le mot hébreu dont nous avons besoin en ce moment ne semble pas exister

Dans la musique klezmer, selon un site Internet, le mot est utilisé pour décrire « le son d’une voix accrocheuse qui sanglote ». Cela peut également signifier le pli particulier des chapeaux noirs que portent certains hommes orthodoxes, qui indique quel rabbin ils suivent. Le critique yiddish Shloyme Bikl l’a utilisé pour décrire « l’humour », l’ironie et l’intelligence du poète yiddish Abraham Reisin.

Kneytsh (קנײטש), prononcé pour rimer avec la lettre anglaise hsignifie en yiddish « nuance ».

Il s’agit de différences subtiles qui ne peuvent être discernées qu’avec une attention particulière mais qui ont souvent une grande signification. Comme dans, la marque d’un excellent journalisme qui aide les gens à naviguer dans notre monde compliqué. C’est un ingrédient clé pour comprendre – et mettre fin – à toutes les choses horribles qui se produisent actuellement à Gaza et en Israël.

J’ai beaucoup réfléchi aux nuances parce qu’elles manquent dans de nombreuses conversations publiques sur la guerre. Les accusations de génocide et de « colonialisme de peuplement » contre Israël manquent non seulement de nuance, mais aussi de sens historique. Il en va de même pour les dénonciations générales de tous les Palestiniens et de leurs partisans comme étant « pro-Hamas ».

Pièce A provenant de ma boîte de réception : « L’armée israélienne n’a pas détruit Gaza », m’a écrit un lecteur la semaine dernière. « Les Arabes l’ont fait au moment où ils ont élu un groupe terroriste comme gouvernement légitime et leur ont ensuite permis de construire une usine de fusées sous leur maison. »

Sauf que : il n’y a pas eu d’élections nationales palestiniennes depuis 18 ans ; 65 % des 2,1 millions d’habitants de Gaza sont trop jeunes pour avoir jamais pu voter. Et le Hamas n’a pas remporté la majorité lors des élections de 2006, seulement 44 %, battant à peine les 41 % du Fatah. Il a ensuite pris le contrôle de Gaza au cours d’une bataille sanglante, ce qui fait qu’il ne s’agit donc pas d’un gouvernement « légitime ».

Ces vérités ne sont pas difficiles à trouver, mais elles compliquent un peu les choses.

C’était mon principal message lorsque j’ai pris la parole le mois dernier lors d’un dîner de la Shabtai Society, un étrange conclave conservateur de l’université de Yale dirigé par un rabbin Habad. Ce fut une conversation animée – des enfants intelligents, des questions difficiles – et à la fin, le rabbin se leva, apparemment pour profiter du privilège de l’hôte pour un toast de clôture.

Au lieu de cela, il a énuméré la litanie des atrocités commises par le Hamas le 7 octobre et a déclaré à plusieurs reprises : « Ce n’est pas compliqué ». Il espérait avoir le dernier mot, mais je ne pouvais pas m’en empêcher.

Ce qui s’est passé le 7 octobre était en effet un terrorisme abject – pas compliqué, j’en conviens. Mais on ne peut pas ignorer tout ce qui s’est passé avant le 7 octobre. Ni tout ce qui s’est passé depuis. C’est là que à genoux entre.

Il y a quelques semaines, j’ai assisté à une présentation des co-directeurs exécutifs de A Land for All, un groupe de coexistence israélo-palestinien promouvant une nouvelle approche de la solution à deux États via la confédération.

Au lieu de deux États séparés avec des frontières dures, le groupe ressemble à l’Union européenne. L’État juif se situerait à peu près à l’intérieur des frontières initiales d’Israël de 1948, la Palestine en Cisjordanie et à Gaza, avec Jérusalem comme capitale partagée. Le problème est que les Palestiniens, y compris les réfugiés de retour et leurs descendants, pourraient vivre en Israël et les Juifs en Palestine en tant que résidents permanents non citoyens – à condition qu’ils acceptent la souveraineté de l’autre.

« Nous sommes pro-Israël et pro-Palestine parce que c’est la seule façon d’être pro-Israël ou pro-Palestine », a déclaré May Pundak, avocate de Tel Aviv et militante pour la paix qui dirige le groupe avec Rula Hardal, une Palestinienne-Israélienne. politologue.

« Israéliens et Palestiniens portent la même chaîne avec la même carte », a déclaré Pundak. « L’un dit « Israël » et l’autre « Palestine ». Quand Rula le porte, on la traite d’antisémite, et quand je le porte, je suis fasciste.»

Cela m’a fait penser à une nouvelle idée pour Avant merch : pendentifs, sacs fourre-tout et T-shirts avec le mot « nuance » en hébreu, anglais et arabe.

Mais lorsque j’ai contacté des amis israéliens pour trouver le bon mot hébreu, ils étaient perplexes. Il s’avère qu’ils utilisent principalement un apparenté – ניואנס, prononcé non-ANCE. On a trouvé une liste dans l’Académie de la langue hébraïque faisant référence à גונית, allezun terme ajouté en 1955 qui semble avoir ses racines dans la musique, mais qui dit : « Je n’ai jamais entendu ce mot être utilisé de ma vie. »

Le linguiste hébreu Shlomo Bolotzky, professeur émérite à l’Université du Massachusetts, a expliqué que ce mot – que personne ne connaît – est lié au mot גון, donné, ce qui signifie teinte. Il a également mentionné la phrase «hevdayl dak« , ou une légère différence, mais a dit « non-ANCE sonne mieux. »

En d’autres termes, il n’existe pas de mot hébreu pour nuancer. (Et c’est bien connu, il n’existe pas non plus un seul mot qui signifie « responsabilité », mais c’est une autre histoire…)

L’arabe ne semble pas beaucoup mieux. Les meilleurs traducteurs que j’ai pu trouver sont «fariq baseet » – légère différence. Ce qui est… légèrement différent de « nuance ».

Et donc je reviens au mamaloshnle yiddish et à à genoux. J’ai demandé à Rukhl Schaechter, notre inimitable éditrice yiddish, comment le terme était utilisé dans la littérature yiddish, et elle a trouvé ceci dans l’autobiographie posthume de Sholem Aleichem :

« Les gens que vous voyez dans la rue et que vous pourriez prendre pour des gens ordinaires », a écrit le grand conteur, « et pourtant chacun d’eux a sa propre nuance, ses propres paillettes, son propre bagage. »

Chaque personne dans chaque rue, à Gaza et à travers Israël. C’est le genre de nuance dont nous avons besoin en ce moment.

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