Le ministère de l'Éducation reproche à l'Université Brown de n'avoir pris « aucune ou peu de mesures » en réponse aux plaintes d'antisémitisme

(JTA) — Une enquête fédérale sur les droits civiques concernant les rapports d'antisémitisme à l'Université Brown depuis le 7 octobre s'est conclue lundi en critiquant ce que les enquêteurs ont qualifié de manque de réponse de l'école de l'Ivy League à ses étudiants juifs au milieu d'une augmentation signalée de l'antisémitisme sur les campus à l'échelle nationale.

L'école n'a pas non plus répondu de manière adéquate aux plaintes de harcèlement anti-palestinien et anti-musulman, a déclaré le ministère américain de l'Éducation.

L'enquête Brown a été déclenchée en janvier suite à une plainte déposée par un militant juif d'extrême droite sans lien avec l'université. Mais le rapport final cite un total de 75 incidents de harcèlement antisémite, antipalestinien et antimusulman entre octobre et mars. L'université n'a pas traité ces plaintes correctement et doit revoir sa procédure pour y parvenir, ont déclaré les enquêteurs.

« L'université semble n'avoir pris aucune ou peu de mesures en réponse, si ce n'est d'accuser réception des rapports, d'énumérer les ressources de soutien et de demander à rencontrer le plaignant, conformément à ses politiques alors en vigueur », peut-on lire dans un communiqué du département.

L'enquête est l'une des dizaines d'enquêtes menées par le Bureau des droits civiques du département dans le sillage du 7 octobre, et l'une des premières à être officiellement clôturée dans une école d'élite. Elle intervient alors que d'autres écoles de renom, dont Harvard et Stanford, ont publié des rapports internes soulignant leurs propres lacunes dans la réponse à l'antisémitisme.

Une lettre de l'avocat de l'OCR, Paul Easton, adressée à la présidente de Brown, Christina Paxson, qui est juive, détaille certaines des plaintes déposées contre l'école. Elles comprenaient des menaces violentes dirigées contre les dirigeants Hillel de l'école, des commentaires tels que « Juif porc sioniste » dirigés contre des étudiants juifs et des menaces de mort dirigées contre des étudiants juifs sur les réseaux sociaux. Plus de la moitié de ces plaintes provenaient d'étudiants plutôt que de tiers. L'OCR permet à toute personne, même à ceux qui n'ont aucune affiliation avec l'université, de déposer des plaintes.

Dans le cadre de son accord avec le ministère de l’Éducation, Brown a déclaré qu’il continuerait à réviser ses politiques en matière de discrimination et de harcèlement, notamment la manière dont il gère les manifestations – un sujet de préoccupation très controversé pour les Juifs et les défenseurs de la liberté d’expression alors que les manifestations pro-palestiniennes ont déferlé sur les campus cette année universitaire. (Près de deux douzaines de membres du groupe progressiste Jews for Ceasefire Now ont été arrêtés lors d’une manifestation de Brown à l’automne.) L’université s’engage également à proposer de nouvelles formations sur la discrimination et le harcèlement à son personnel et à continuer de revoir ses réponses en matière de discrimination au cours de l’année prochaine.

Malgré ses critiques, le ministère de l'Éducation a salué la réponse de Brown à l'enquête. « Je félicite l'Université Brown d'avoir évalué le climat de son propre campus et d'avoir entrepris des réformes adaptées pour se conformer au Titre VI, en plus des conditions qu'elle a acceptées aujourd'hui en réponse à l'enquête de l'OCR », a déclaré la secrétaire adjointe du ministère aux droits civiques, Catherine Lhamon, dans un communiqué.

Le département a néanmoins déclaré qu'il était « préoccupé » par le fait que Brown ait choisi de cesser d'enquêter sur les plaintes si la personne qui les avait déposées cessait de répondre aux courriels de l'administration. Les écoles qui agissent ainsi risquent de ne pas se conformer aux réglementations du Titre VI, a averti l'OCR. Brown a modifié ses politiques au printemps.

Comme dans ses autres accords récents, l'OCR n'a pas fait de recommandations sur la manière dont Brown devrait aborder l'activisme pro-palestinien que les groupes juifs considèrent comme antisémite. Le rapport n'a pas non plus abordé la décision controversée de Brown ce printemps de conclure un accord avec son campement pro-palestinien, qui permettra aux organisateurs de plaider en faveur du désinvestissement d'Israël lors d'une réunion des régents à l'automne. Brown a été l'une des premières écoles à conclure un tel accord, ce qui a conduit à plusieurs autres. Certains groupes juifs ont fait valoir que les accords récompensaient l'antisémitisme sur le campus, tandis que d'autres, y compris le chef du Hillel de Brown, ont déclaré qu'ils contribuaient à le freiner de manière pacifique.

Dans un communiqué, Brown a réitéré ses objections à la plainte initiale, affirmant que « la plainte avait été déposée par le rédacteur en chef du média en ligne Campus Reform, qui n’a aucune affiliation avec Brown ni aucune présence sur son campus ». L’école a également déclaré qu’elle n’avait pas violé le Titre VI et qu’elle avait déjà travaillé sur de nombreuses modifications décrites dans la résolution.

« L'Université est satisfaite que la résolution volontaire avec l'OCR renforce et réaffirme l'engagement de Brown à renforcer nos politiques, nos systèmes et nos opérations pour garantir un environnement de campus où les étudiants, les professeurs et le personnel sont en sécurité et soutenus », a déclaré l'administrateur de Brown, Russell C. Carey, dans un communiqué.

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