Le ministère de l’Éducation ouvre de nouvelles enquêtes sur l’antisémitisme à Harvard, Columbia et U de Tampa

(JTA) — L’Université Harvard, l’Université Columbia et l’Université de Tampa ont rejoint une liste croissante d’écoles faisant l’objet d’une enquête fédérale pour manquement présumé à répondre à l’antisémitisme sur le campus.

Pendant ce temps, le président de Harvard a été convoqué pour s’adresser au Congrès au sujet des hostilités sur les campus liées à la guerre entre Israël et le Hamas, et l’Université de Californie à Berkeley fait face à un nouveau procès pour antisémitisme que les étudiants accusent d’être « incontrôlé ».

Le bureau des droits civiques du ministère américain de l’Éducation a ajouté ces universités à sa liste d’enquêtes actives la semaine dernière, quelques jours seulement après avoir annoncé sept autres nouvelles enquêtes liées à l’antisémitisme ou à l’islamophobie. La nouvelle enquête signifie que Columbia figure désormais sur la liste à deux reprises. Bien que le département ne partage pas les détails de ses enquêtes, des rapports indépendants affirment que toutes trois impliquent des allégations d’antisémitisme.

L’enquête fédérale à Harvard a été ouverte mardi. Selon un reportage de Fox News citant un diplômé anonyme de Harvard et une lettre du bureau des droits civiques du ministère de l’Éducation, il s’agit d’un incident survenu en octobre au cours duquel des étudiants pro-palestiniens auraient agressé un étudiant israélien de la Harvard Business School.

L’étudiant a été abordé alors qu’il tentait de filmer une manifestation de « die-in » sur le campus, selon le journal étudiant Harvard Crimson ; le Crimson a également identifié une personne qui a mis la main sur la victime présumée comme étant un membre de la Harvard Law Review.

Harvard a été l’une des premières écoles à faire l’objet d’un contrôle national après que plusieurs groupes d’étudiants ont signé le 7 octobre une lettre ouverte accusant entièrement Israël de l’attaque du Hamas ce jour-là. La présidente de Harvard, Claudine Gay, a mis plusieurs jours à publier une série de déclarations condamnant le Hamas, suscitant de nouvelles critiques. Certains grands promoteurs pro-israéliens de l’école, dont la Fondation Wexner, ont rompu les liens en réponse.

Gay comparaîtra le 5 décembre lors d’une audience du Congrès sur l’antisémitisme sur les campus – au moins la quatrième audience de ce type que la Chambre organise depuis le 7 octobre – aux côtés des présidents de l’Université de Pennsylvanie et du Massachusetts Institute of Technology. Les deux écoles ont également été prises dans leurs propres controverses liées à la guerre. Le MIT a suscité des critiques sur sa décision de suspendre partiellement les étudiants qui avaient organisé un sit-in pro-palestinien, tandis que Penn fait l’objet de sa propre enquête fédérale en partie liée à un festival de littérature palestinienne organisé avant le 7 octobre.

Les dossiers de Columbia et de l’Université de Tampa, tous deux ouverts le 20 novembre, concerneraient également des incidents antérieurs aux attentats du 7 octobre. Selon Bloomberg, l’enquête sur Columbia remonte à une plainte déposée en 2019 par Jonathan Karten, un étudiant représenté par le groupe juridique pro-israélien Lawfare Project. À l’époque, Karten avait affirmé qu’un professeur l’avait ridiculisé et avait affirmé qu’il « était le Mossad », l’agence de renseignement israélienne. Karten, un ancien sergent des Forces de défense israéliennes, a également déclaré que les membres des Étudiants pour la justice en Palestine l’avaient traité de « porc sioniste ».

Bien que l’université ait enquêté sur la réclamation de Karten à l’époque, elle n’a pris aucune mesure formelle. Le Lawfare Project a décidé de réitérer ses affirmations à la suite du 7 octobre, déclarant à Bloomberg qu’elles « reflètent et préfigurent même les événements qui se déroulent actuellement à Columbia », où l’activité anti-israélienne sur les campus est devenue de plus en plus militante et où l’université a interdit ses activités. Chapitres Jewish Voice for Peace et SJP pour le reste du semestre.

L’affaire de l’Université de Tampa, quant à elle, concerne un incident qui, selon l’université, s’est produit en septembre. Un article du Tampa Bay Times cite une lettre envoyée par le parent d’un étudiant juif au président de l’université, détaillant un incident survenu le 23 septembre au cours duquel l’étudiant a été abordé avec des insultes antisémites alors qu’il se dirigeait vers le dortoir de son ami.

Les étudiants se sont battus et l’étudiant juif a été étranglé et frappé, selon le rapport. Il a déposé un rapport de police ; l’étudiant qui l’a attaqué s’est ensuite excusé sur Instagram et l’université a tenu une audience sur l’affaire.

Mais le père, Stuart Meissner, a déclaré au journal local que la réponse de l’université était « absurde ». Son comité de conduite, a-t-il expliqué, avait déterminé que les allégations d’antisémitisme étaient « non corroborées » parce que les étudiants ne se connaissaient pas ; il a en outre sanctionné l’étudiant juif ainsi que ses agresseurs et lui a ordonné d’écrire une lettre d’excuses, ce que son père a refusé de lui permettre de faire.

Meissner a ensuite accusé l’université d’être « également coupable d’antisémitisme » en raison de son « refus flagrant de considérer ce cas pour ce qu’il est – le cas d’un jeune homme qui se défend lui-même et défend son héritage précieux contre les fanatiques et les tyrans ».

« L’université coopère pleinement à la demande d’informations mais ne peut pas faire de commentaires supplémentaires en raison des lois sur la vie privée des étudiants », a déclaré un porte-parole de l’université aux journalistes locaux.

Le ministère de l’Éducation a ouvert sept autres enquêtes depuis le 7 octobre qui, selon lui, sont directement liées soit à l’antisémitisme, soit à l’islamophobie. (Le bureau des droits civiques a ouvert des enquêtes supplémentaires dans une poignée de districts scolaires de la maternelle à la 12e année, mais aucune information n’était disponible sur au moment de mettre sous presse.) L’ouverture d’une enquête ne signifie pas que le ministère de l’Éducation estime qu’elle est fondée, mais seulement qu’il a déterminé que les allégations relèvent de sa compétence.

Par ailleurs, un procès intenté contre l’UC Berkeley par le groupe juridique pro-israélien Brandeis Center for Human Rights Under Law accuse l’université de ne pas avoir puni avec plus de force les groupes d’étudiants en droit antisionistes en 2022, affirmant que leurs interdictions d’intervenants extérieurs qui soutiennent Le sionisme « exclut effectivement les Juifs ». Cette affaire fait également l’objet d’une enquête active de la part du ministère de l’Éducation.

Correction: Une version antérieure de cette histoire avait mal orthographié le nom de famille de Stuart Meissner.

★★★★★

Laisser un commentaire