L’avenir juif américain est interconfessionnel. Il est temps que nos rabbins le soient aussi

Au cours de mes près de deux décennies passées à étudier les relations juives interconfessionnelles, j’ai entendu le même problème mentionné à maintes reprises.

La majorité des nouveaux mariages juifs sont interconfessionnels ; ces couples élèvent des familles interconfessionnelles. Mais malgré cela, peu de rabbins ont une expérience personnelle des familles nucléaires interconfessionnelles, car – jusqu’à présent – ​​personne dans une relation interconfessionnelle ne pouvait être formé ou ordonné rabbin par les mouvements orthodoxe, conservateur ou réformé.

Cela fait de la décision du Hebrew Union College d'admettre et d'ordonner des étudiants en relations interconfessionnelles, annoncée jeudi, un changement radical et nécessaire dans le monde du judaïsme américain. Enfin, l'une des confessions majeures permettra au clergé qu'elle ordonne de refléter la réalité de la communauté qu'elle sert.

Entre 2005 et 2015, j'ai interviewé des couples interreligieux, et parfois des enfants adultes issus de mariages interreligieux, pour mon livre Au-delà de Chrismukkah : les familles interconfessionnelles juives et chrétiennes aux États-Unis. Depuis la publication du livre en 2018, j'ai donné des conférences et animé des ateliers dans des synagogues, des écoles rabbiniques et pour le clergé sur le mariage interreligieux. Une partie de mon intérêt pour ce travail vient de ma propre histoire : je suis l’enfant d’un mariage interreligieux. J'ai été élevé dans la religion de ma mère et avec très peu d'expérience pratique de celle de mon père.

De nombreux enfants de futurs rabbins réformés engagés dans des relations interconfessionnelles vivront avec des lacunes similaires dans leurs connaissances religieuses : alors que le HUC n’exigera plus que les étudiants évitent les relations interconfessionnelles, ses nouvelles règles prévoient clairement que les rabbins réformés engagés dans des relations interconfessionnelles élèveront leurs enfants. exclusivement en tant que juifs et limitent leur éducation religieuse à l'éducation religieuse juive.

Malgré cela : comme première étape vers la reconnaissance de ce que tant de Juifs américains savent depuis longtemps être vrai – que notre avenir doit faire de la place et accueillir un grand nombre de familles juives interconfessionnelles – la décision du HUC mérite d’être célébrée.

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu de pénurie totale de rabbins ayant une expérience des familles nucléaires interconfessionnelles. Il existe, par exemple, un certain nombre de rabbins qui sont les enfants de mariages interconfessionnels ou qui ont un parent né non juif qui s'est converti et qui ont donc des familles élargies interconfessionnelles.

De plus, le Collège rabbinique reconstructionniste admet des étudiants en relations interconfessionnelles depuis 9 ans, tout comme le Collège hébreu pluraliste et progressiste depuis l'année dernière. Le mouvement du Renouveau n’a jamais eu de politique interdisant aux personnes mariées entre confessions d’être ordonnées, pas plus que le judaïsme humaniste. Et il y a des rabbins qui ont noué des relations interconfessionnelles après avoir été ordonnés.

Mais la décision de l’une des écoles rabbiniques les plus établies et les plus vénérables du pays d’ordonner enfin des rabbins qui partagent l’expérience de la majorité des personnes assises sur leurs bancs ira beaucoup plus loin en répondant à cette question persistante que j’ai rencontrée dans mes recherches : où sont les rabbins ? les rabbins nous aiment, et sans eux, comment pouvons-nous vraiment nous intégrer dans cette communauté ?

Cela signifie que de plus en plus de couples interreligieux auront accès à un clergé qui comprend, au niveau intime, les joies et les épreuves de la vie dans une famille religieusement pluraliste.

Les juifs qui ne veulent pas d’arbre de Noël, mais dont le partenaire trouve une grande joie dans les lumières scintillantes et l’odeur du pin, pourront trouver des rabbins qui ont compris comment relever ce défi – ou qui s’avèrent réellement aimer que leur le mariage interreligieux signifie qu’eux aussi peuvent avoir un arbre. Imaginez quelqu'un d'aussi juif qu'un rabbin, qui pourrait aider un fidèle à comprendre qu'aimer un symbole de fête largement adopté comme emblème laïc de joie ne doit pas nécessairement être un péché contre le judaïsme.

Les couples fiancés rencontreront des membres du clergé qui peuvent réellement les aider à se préparer à un mariage interreligieux, car ils savent que leurs propres mariages interconfessionnels sont aimants et enrichissants. Et ils en sauront également un peu plus sur les défis des familles et des communautés qui peuvent encore considérer votre amour comme un problème.

À l’heure actuelle, la majorité du clergé ne vit pas cet ensemble d’expériences – des expériences qui sont la réalité de la majorité des Juifs américains. Et même le clergé le mieux intentionné peut commettre des erreurs lorsqu’il travaille en dehors de sa propre expérience.

En fait, vous pouvez voir des indices de certaines de ces erreurs dans la lettre annonçant l’accueil des étudiants rabbiniques dans les mariages interconfessionnels – au premier rang desquelles l’exigence que les enfants des étudiants étudiant à HUC soient élevés comme exclusivement juifs.

Alors que je faisais des entretiens avec des couples interreligieux, une femme juive m’a dit que « si tu aimes grand-mère, tu dois savoir ce que grand-mère aime ». Sa belle-mère était une fervente chrétienne et un membre profondément impliqué de son église baptiste noire. La femme et son conjoint étaient déterminés à élever leur fils comme juif, mais ils voulaient s'assurer qu'il connaissait un peu la foi de sa grand-mère et qu'il se sentait à l'aise dans son église, ne serait-ce que pour le fait qu'ils le voulaient. pour trouver du réconfort lors de ses funérailles après sa mort.

Cela ne voulait pas dire qu’ils élevaient un enfant juif-chrétien ; Même si certaines personnes font exactement cela et que ces enfants s’en sortent bien, il est compréhensible que le mouvement réformé puisse avoir d’autres objectifs. Ils élevaient un enfant juif et veillaient à ce qu'il connaisse les traditions de sa grand-mère. L’éducation ne signifie pas nécessairement l’identité.

Je sais personnellement à quel point il est aliénant d’assister aux funérailles d’un parent bien-aimé et de ne trouver aucun réconfort dans des traditions totalement étrangères. À un moment donné, le HUC devra tenir compte de la mauvaise pratique pastorale qui consiste à demander aux couples de bloquer la moitié du patrimoine familial.

Mais voici le problème : ce changement ? C’est ainsi que vous obtenez les rabbins qui auront l’expérience nécessaire pour franchir la prochaine étape dans l’ouverture de notre monde juif. Les rabbins qui adoreront regarder leurs enfants attendre le Père Noël avec leurs cousins, ou allumer des diyas à Diwali, et qui comprendront que ces actes ne rendent pas leurs enfants moins juifs.

Ces rabbins seront, à terme, capables d’élaborer des politiques visant à aimer et à honorer les foyers juifs en termes positifs – non pas par l’exclusion des autres traditions, mais par l’adhésion ferme à tout ce qu’il y a de beau dans le judaïsme – un judaïsme sera suffisamment flexible pour répondre aux besoins des Juifs. le monde dans lequel il se trouve.

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