L'Arménie reconnaît la Palestine, ce qui ajoute à ses relations tendues avec Israël

EREVAN, Arménie — Le gouvernement arménien a annoncé vendredi qu'il reconnaîtrait l'État de Palestine, à la suite d'annonces similaires faites ces dernières semaines par la Norvège, l'Irlande, l'Espagne et la Slovénie. La décision – qui fait de l’Arménie le 145e pays à accorder une telle reconnaissance – a suscité les éloges des autorités palestiniennes et de sévères réprimandes de la part d’Israël.

Citant la « situation humanitaire catastrophique à Gaza », le ministère arménien des Affaires étrangères a déclaré qu'il prenait cette mesure parce que « l'Arménie est véritablement engagée en faveur de l'établissement de la paix et de la stabilité au Moyen-Orient et d'une réconciliation durable entre les peuples juif et palestinien ».

Mais cette dernière décision ne pourrait que compliquer les efforts visant à améliorer les relations arméno-israéliennes – et à dissiper l’idée selon laquelle l’Arménie est un foyer d’antisémitisme. Les responsables israéliens ont convoqué Armen Akopian, l'ambassadeur d'Arménie basé à Tel Aviv, à une réunion pour une réprimande officielle.

Les relations entre les deux pays ont déjà été détériorées par les milliards de dollars de ventes d'armes israéliennes à l'ennemi juré de l'Arménie, l'Azerbaïdjan, ainsi qu'à un âpre conflit foncier concernant la propriété de l'église arménienne dans la vieille ville de Jérusalem. Ajoutant l'insulte à l'injure aux yeux de beaucoup ici, Israël n'a toujours pas officiellement reconnu le génocide de 1915 de près de 1,5 million d'Arméniens de souche sous la domination turque ottomane.

Chaque année, le 24 avril, les Arméniens du monde entier, y compris en Israël, célèbrent le Jour du souvenir du génocide, un rappel solennel du premier massacre du 20e siècle – et un événement qui a donné naissance au terme « génocide » lui-même.

« Nous pensons que Juifs et Arméniens ont un destin commun. Et c'est pourquoi cela nous fait encore plus mal lorsque cette attitude vient d'Israël », a déclaré Stella Mehrabekyan, rédactrice en chef de l'agence de presse CivilNet à Erevan. « Nous espérons que les actions d'Israël seront fondées sur des raisons morales. C’est peut-être naïf, mais lorsque vos enfants sont tués par des drones israéliens, vous ne pouvez pas rester indifférent. »

Malgré la ligne officielle d'Israël, la plupart des Israéliens acceptent que la Turquie sous la domination ottomane a en fait tué plus d'un million d'Arméniens de souche il y a plus d'un siècle, a déclaré Marina Kozliner, une juive arménienne vivant à Bat Yam, dans la banlieue de Tel Aviv.

La communauté arménienne de la vieille ville de Jérusalem proteste contre l'échec du gouvernement israélien à reconnaître les massacres historiques d'Arméniens sous l'Empire ottoman, le 24 avril 2005 dans la vieille ville de Jérusalem. (Kitra Cahana/Reportage de Getty Images)

« Demandez à n’importe qui dans la rue ici : il soutient totalement l’Arménie », a déclaré Kozliner, qui a dirigé la commémoration locale du génocide le 24 avril à Petah Tikva, qui abrite près de la moitié des Arméniens vivant en Israël.

Akopian a refusé de commenter vendredi la reconnaissance de la Palestine par son gouvernement. Mais dans une récente interview dans un café d’Erevan, il a déclaré que l’État juif refusait traditionnellement de reconnaître le génocide arménien afin d’éviter d’offenser la Turquie – depuis des années l’un de ses rares alliés musulmans au Moyen-Orient.

Pourtant, même si ces liens se sont désintégrés sous le président turc Recep Tayyip ErdoğanIsraël a résisté à qualifier de génocide ce qui est arrivé aux Arméniens pendant la Première Guerre mondiale – malgré le fait que le 24 avril 2021, Joe Biden est devenu le premier président américain à faire exactement cela.

« Les Arméniens s’en soucient, car lorsqu’il s’agit d’Israël, cela équivaut à un déni », a déclaré Akopian à La Lettre Sépharade. « Et cela est utilisé par ceux qui nient le génocide arménien. En gros, cela signifie : « Si Israël ne le reconnaît pas, cela signifie que cela ne s’est jamais produit. »

La controverse s'inscrit dans le contexte de trois conflits actuels : la guerre déclenchée par l'invasion de l'Ukraine par la Russie en février 2022, les hostilités en cours entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan et la guerre d'Israël contre le Hamas à Gaza.

Comme La petite communauté juive d'Arménie a pris de l'ampleur grâce à l'arrivée de 1 000 Juifs russes et ukrainiens à Erevan au cours des deux dernières années, les incidents antisémites se sont également multipliés.

Le rabbin Gershon Burshteyn, chef spirituel du centre religieux juif Mordechay Navi d'Arménie, vu à l'extérieur du centre qu'il dirige. (Larry Luxner)

Le rabbin Gershon Burshtein est le chef spirituel du centre religieux juif Mordechay Navi d'Erevan et le seul rabbin de ce pays de 2,8 millions d'habitants, dont 97 % sont adeptes de l'Église apostolique arménienne.

Burshtein a déclaré que sa petite synagogue, un avant-poste du mouvement Habad, a été vandalisée à trois reprises depuis Roch Hachana – la première fois en septembre, puis à nouveau trois jours avant l’attaque du Hamas contre Israël et une troisième fois en novembre. Dans chaque cas, les dégâts ont été minimes, même si la troisième fois, des hommes masqués ont incendié le bâtiment et revendiqué plus tard agir au nom de l'Armée secrète arménienne pour la libération de l'Arménie, qui s'oppose aux liens d'Israël avec l'Azerbaïdjan.

Burshtein et Akopian ont déclaré qu'ils estimaient que les incidents constituaient une tentative flagrante de discréditer l'Arménie.

« Jamais dans l’histoire de notre synagogue il n’y a eu d’attaque, et maintenant il y en a eu trois », a déclaré Burshtein. «J'exclus toute implication de la population locale, car les premières nouvelles à ce sujet sont venues de chaînes liées à l'Azerbaïdjan et à la Russie. Ils diffusaient cette information afin de présenter l’Arménie comme un pays où domine l’antisémitisme. Et l'intérêt de la Russie est clairement d'empêcher un rapprochement entre Israël et l'Arménie.»

Akopian a ajouté : « À peine 15 minutes après l'attaque, l'ambassadeur d'Azerbaïdjan a publié quelque chose sur Twitter. Ils n’étaient pas assez intelligents pour attendre.

Armen Akopian, l'ambassadeur d'Arménie en Israël, vu ici à Erevan début 2024, a été réprimandé officiellement après que l'Arménie a reconnu la Palestine le 21 juin 2024. (Larry Luxner)

L’Arménie à majorité chrétienne et l’Azerbaïdjan à majorité musulmane, deux anciennes républiques soviétiques, entretenaient des relations hostiles avant la formation de l’URSS. Les pays voisins ont mené deux guerres dans la région contestée du Haut-Karabakh, de 1988 à 1994 et de nouveau en 2020.

Les tensions ont de nouveau éclaté en septembre 2023, lorsque l'Azerbaïdjan a forcé plus de 100 000 Arméniens de souche – la quasi-totalité de la population – à quitter le Karabakh et à entrer en Arménie proprement dite. l'aide des armes israéliennes et les drones et le soutien diplomatique turc.

Israël fournirait à l’Azerbaïdjan près de 70 % de son arsenal d’artillerie lourde, de lance-roquettes et de drones. En échange, Israël obtient environ 40 % de son pétrole brut de l’Azerbaïdjan – ce qui permet également à des drones israéliens de surveiller le territoire iranien depuis sa frontière de 428 milles avec l’Iran.

« Il s’agit d’une utilisation déplorable des capacités militaires fournies à une dictature voyou qui a effrontément assassiné des civils et violé la souveraineté de l’Arménie. » a écrit le chroniqueur Stepan Piligian dans l'hebdomadaire arménien en ligne. « Israël est complice de cette attaque contre les Arméniens. Le droit d'Israël à exister et à se défendre n'est pas en cause ici. Il s’agit d’une politique moralement corrompue pour un pays comme Israël – fondée sur les idéaux d’autodétermination et de liberté après une horrible tentative de liquidation visant à priver les autres de leurs droits.

Le nettoyage ethnique du Haut-Karabakh a rapidement disparu de la conscience publique après le 7 octobre, lorsqu’Israël a été brutalement attaqué et a répondu en menant une guerre contre le Hamas à Gaza.

Comme ailleurs, l’opposition à la guerre a parfois viré à l’antisémitisme en Arménie également. Il y a quelques mois, Abel Simonyan, spécialiste du marketing politique dont la grand-mère paternelle était juive, est entré dans un pub d'Erevan et a entendu deux hommes parlant arménien maudire Israël à cause de la guerre à Gaza.

« L’un d’entre eux a dit que les Juifs étaient anti-Poutine et qu’ils essayaient de semer la discorde partout », se souvient-il. « Je suis intervenu et leur ai demandé de ne pas cracher de haine et de la garder à un niveau bas parce qu'ils me blessaient. Les choses se sont échauffées et ils ont menacé de me trancher la gorge.

Eric Hacopian, un consultant politique qui a passé des années à aider d'éminents démocrates californiens à remporter les élections avant de s'installer en Arménie en 2017, a déclaré qu'une infime minorité d'Arméniens exprime effectivement sa haine des Juifs – principalement une conséquence de l'amitié d'Israël avec l'Azerbaïdjan – et que leur haine a augmenté depuis le 7 octobre.

Mais il a souligné que « ces personnes n’ont aucune influence ou pertinence » sur la société dans son ensemble.

« Le conflit israélo-palestinien n’est pas un problème en Arménie », a déclaré Hacopian. « Les gens vivent leur propre traumatisme. Ils n’ont pas le temps pour ça.

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