L’antisémitisme est toujours au menu pour Thanksgiving

Dernier Jour de Thanksgiving, ma famille s’est rassemblée autour du lit de mort de notre père. Mes sœurs sont venues de partout aux États-Unis, accompagnées de leurs maris et de leurs enfants. Je suis arrivé seul d’Israël. Notre père n’est pas mort, pas encore, mais il a été transporté à moitié conscient vers notre fête de vacances.

En quelques secondes, nous avons commencé à parler de politique – de la récente victoire de Joe Biden et de l’héritage controversé de Donald Trump. Cependant, et ce qui est particulièrement difficile, c’est que le sujet s’est tourné vers l’antisémitisme. Le sujet a sans aucun doute été soulevé autour de nombreuses tables de Thanksgiving juives américaines cette année-là, alors que les incidents de haine envers les Juifs se multipliaient à travers les États-Unis.

La menace croissante, selon un neveu, était directement imputable à Trump. « La politique pro-israélienne de Trump m’a mis en danger en tant que juif américain », a-t-il déclaré.

« Comment? » Ai-je demandé, confus.

« En prouvant ce que prétendent les antisémites », a-t-il répondu. « En prouvant que les Juifs contrôlent tout. »

Mais ni le secrétaire d’État de Trump ni son conseiller à la sécurité nationale n’étaient juifs, ai-je répondu – en vain, car à l’époque la soignante de mon père, une femme non juive d’Europe de l’Est. longtemps chéri par notre famille, a servi la dinde.

« Mais il a raison », ajouta-t-elle en parlant du neveu. « Tout le monde sait que les Juifs de ce pays détiennent tout l’argent et le pouvoir. »

Mes sœurs haletaient ; l’un d’eux a crié : « C’est antisémite ! »

« S’il vous plaît, passez la sauce », intervint notre mère, coupant la tension. Mais pas pour longtemps.

Le même neveu raconta bientôt un incident inquiétant qu’il avait vécu cette semaine-là à son travail. En lui parlant au téléphone, un collègue qui ne savait pas qu’il était juif a traité leur patron, qui était clairement juif, de « bombe juive ». Le neveu, bien que profondément insulté, ne dit rien. Qu’aurait-il dû faire, se demanda-t-il ?

Un débat s’ensuit sur la signification de « bombe juive », même si tous conviennent que c’est péjoratif. Mais concernant la réponse de mon neveu, ou son absence, notre famille était divisée.

« Vous devriez revenir vers lui et lui expliquer pourquoi la remarque était si blessante », a osé un beau-frère. « Voyez cela comme un moment éducatif. »

Tout le monde hocha la tête sauf moi. « L’éducation, bon sang, faites-le virer », j’ai insisté, moi, l’Israélien décousu. « Et si ton patron nousconcernant Black et votre collègue l’a traité de raciste — que ferais-tu alors ?

« Signalez-le », mon neveu a répondu rapidement. UNgain, tout le monde était d’accord sauf moi.

« Alors laissez-moi comprendre », disais-je, « le racisme contre les Afro-Américains est un motif de licenciement, mais le racisme contre les Juifs est une opportunité. »

Le neveu a expliqué : « Les Noirs souffrent dans ce pays depuis 400 années. »

« J’ai terriblement souffert », ai-je reconnu. « UNet nous ne devons jamais l’oublier. Mais ensuite, en désignant notre père – son grand-père, un vétéran décoré – je me suis souvenu qu’il avait combattu dans une guerre au cours de laquelle un Juif sur trois avait été assassiné. « De combien de souffrances avez-vous besoin pour résister à l’antisémitisme ?

Cela a déclenché une vive dispute entre mes frères et sœurs et moi. « Le limogeage de ce collègue ne fera que le pousser à détester encore plus les Juifs », ont-ils expliqué. « Le limoger montrerait que les Juifs sont vraiment trop puissants. »

Et j’ai rétorqué : « Le limoger servira d’avertissement aux autres : l’antisémitisme a un prix. »

La dispute s’est poursuivie jusqu’au dessert, interrompue seulement par notre père, silencieux jusqu’à présent, notant que le général George Patton, le célèbre La Seconde Guerre mondiale commandant, était « un antisémite total ».

Puis cela s’est terminé, notre repas et notre « tisch », sans résolution.

Un mois plus tard, notre père est décédé. Mes sœurs et leurs familles sont retournées sur leurs côtes et j’ai pris l’avion pour Israël. L’antisémitisme, quant à lui, a augmenté, et cette saison a atteint son apogée avec la haine des Juifs jaillissant de la bouche des célébrités et proliférant sur Twitter.

Pourtant, les Juifs américains semblent toujours divisés sur la manière de réagir de manière forcée ou instructive. Ils sont même divisés sur la question de savoir si un antisionisme qui cible Israël du doigt, l’oblige à respecter des normes morales uniques et nie son droit à l’existence., constitue de l’antisémitisme.

Il est difficile, voire impossible, de lutter contre une menace indéfinissable ou de défendre une communauté aussi désunie.

Remédier à cette situation, parvenir à un consensus sur ce qu’est l’antisémitisme et comment le combattre, doit être un sujet aux tables juives américaines à Thanksgiving. Lors d’une fête des récoltes sur le modèle de Souccot, organisée par des pèlerins qui se faisaient appeler le Nouvel Israël, qui donnaient des noms bibliques à leurs villes et se régalaient de dinde – hoduen hébreu, mais signifiant aussi « merci » — aucune discussion ne pourrait être plus opportune.

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