La musique juive d’avant-garde de John Zorn est enfin sur Spotify. Ses fans restent enfermés dans le débat.

(JTA) — Alors que l’ensemble de l’industrie musicale se mettait en ligne, John Zorn veillait à ce que les albums sortis par son label Tzadik Records restent obstinément indisponibles sur les plateformes de streaming.

Pour les fans du musicien juif pionnier, cette réticence n’était pas surprenante. Zorn est depuis longtemps l’un des musiciens et compositeurs expérimentaux les plus respectés du pays, avec une grande partie de son travail inspiré par des thèmes juifs. Zorn gère le label influent Tzadik Records, qui a publié des dizaines de versions innovantes de la musique et des mélodies juives à travers sa culture juive radicale. série.

Le label, dont le nom est le mot hébreu désignant une personne juste, se concentre sur l’aide aux musiciens qui « trouvent difficile, voire impossible, de diffuser leur musique via des canaux plus conventionnels ». Les services de streaming tels que Spotify, Pandora et YouTube Music ont considérablement réduit la capacité des artistes à être payés via la vente d’albums, et il était entendu que Zorn conservait les albums sortis par Tzadik – des œuvres d’art sonore solo entièrement réalisées sur ordinateur aux œuvres contemporaines. des compositions classiques aux albums chaotiques de groupes de rock qui repoussent les limites – hors ligne.

Tout a changé en septembre. Des rumeurs ont commencé à se répandre sur le passage au streaming sur les groupes Facebook et les pages fans de Zorn une semaine avant que le catalogue de Tzadik ne commence à apparaître sur les plateformes de streaming à la fin du mois. Désormais, la majeure partie du catalogue est sur Spotify.

« Cela a semblé être un changement très sismique », a déclaré Yoshie Fruchter, guitariste et visage familier de la scène musicale juive new-yorkaise qui a sorti de la musique sur Tzadik.

Certains fans ont respecté la décision de Zorn et la prévenance dont ils disent qu’il a fait preuve au cours du processus. Zorn donne rarement des interviews – il n’a pas répondu aux demandes de commentaires de la Jewish Telegraphic Agency – mais sa page d’artiste sur Spotify exhorte les fans à continuer d’acheter des versions physiques des sorties de son label : « Si vous appréciez la musique de Tzadik, nous vous invitons fortement à continuer Soutenez l’artiste en achetant nos CDS [sic]. Tous les emballages, illustrations, notes, crédits et images sont des détails essentiels à la vision de l’artiste sur Tzadik. Le support CD sonnera mieux, aura une meilleure apparence et vous offrira une expérience artistique plus complète.

Ces problèmes ont amené certains fans et contributeurs de Tzadik à réagir de manière critique au mouvement de streaming.

Les sorties de Tzadik « sont toutes magnifiquement emballées et certaines d’entre elles contiennent des packages et des livres très élaborés et des choses comme ça », a déclaré Jon Madof, contributeur de Tzadik et propriétaire de son propre label avant-gardiste. « Vous n’obtenez vraiment pas tout cela si vous l’entendez sur Spotify. »

Plus pressants, disent les critiques, sont les inconvénients de l’écosystème contemporain du streaming, qui restent inchangés. Depuis plus d’une décennie, les musiciens se plaignent de la façon dont Spotify et les plateformes similaires ont érodé les revenus des artistes en payant bien moins d’un centime par écoute.

Le guitariste, compositeur et défenseur des droits des musiciens Marc Ribot, lui-même collaborateur de Tzadik, estime que la décision de Zorn est la meilleure pour le label, mais reste critique à l’égard des plateformes de streaming. En 2018, la musique de Tzadik a été placée par erreur sur des plateformes de streaming contre la volonté de Zorn pendant six mois. Dans un article de blog, Ribot a écrit qu’au cours de cette période, les centaines d’albums de Tzadik ont ​​rapporté un total de 300 $ en paiements aux artistes.

« Vous n’avez pas besoin d’un superordinateur pour voir ce que les 300 dollars en 6 mois d’Age Of Streaming feront à Tzadik. C’est ce que signifie « non viable » », a-t-il écrit.

(Jakub Porzycki/NurPhoto via Getty Images)

Mais les disques vinyles et les CD peuvent aussi être chers. Mark Allender, autoproclamé obsédé par Zorn et qui dirige un site de fans de Zorn appelé Masada World, a déclaré que même si de nombreux autres fans sont « du côté du « streaming est mauvais » du spectre politique », il y a aussi « beaucoup de fans qui simplement je n’ai pas beaucoup d’argent. (Le service premium illimité de Spotify coûte 10,99 $ par mois, bien en dessous du prix d’un seul disque vinyle.)

Et si certains fans auront hâte de fouiller dans le catalogue via le streaming, d’autres resteront heureux d’acheter les CD physiques et vinyles encore proposés. Sarah Grosser, une récente convertie à la musique de Zorn qui a écrit et distribué un fanzine, « Days of Zorn », basé sur ses premières impressions de 40 albums de Zorn, a noté que la base de fans de Zorn est pleine de collectionneurs obsessionnels. C’est pourquoi elle pense que la décision de streaming pourrait avoir un impact minime sur les ventes de Tzadik.

« Zorn attire toujours des gens aussi obsessionnels, perfectionnistes et soucieux du détail que lui », a expliqué Grosser. « Avec les réseaux sociaux, on sait à quoi ressemblera l’album. Ce n’est plus comme si les gens devaient lancer les dés [with what a CD purchase might sound like] parce qu’il y a tellement de communication.

Zorn – qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires – est depuis longtemps une figure centrale de la scène musicale du « Downtown » new-yorkais, une communauté de musiciens d’avant-garde et d’expérimentateurs artistiques centralisée à Manhattan. Son travail est en constante évolution, depuis les « pièces de jeu » d’improvisation gratuite qu’il a contribué à créer dans les années 70 jusqu’à son style de « composition sur fiches » qui change les genres dans les années 80 et 90. Il a écrit ou enregistré du rock, du jazz, du classique, de la musique du monde et même du métal.

Peu importe à quel point Tzadik a été idiosyncrasique, pour certains acteurs de l’industrie, l’écriture était déjà sur le mur. Le pianiste d’avant-garde et collaborateur de Zorn Anthony Coleman a mentionné le label ECM Records, qui produit une gamme similaire de musique éclectique et a finalement mis son catalogue sur les services de streaming en 2017. « Il était très public et visible à quel point ECM résistait. Une fois qu’ils ont cédé, j’ai senti que les jours étaient comptés pour Tzadik », a déclaré Coleman.

Une chose est sûre : le débat en ligne entre les fans de Zorn va se poursuivre. Certains affirment que la fidélité des chansons sur les plateformes de streaming est inférieure, d’autres ne sont pas d’accord. Certains disent que Tzadik devrait créer sa propre plateforme de streaming ou, s’il doit se mettre en ligne, vendre sa musique sur des sites qui offrent une plus grande part du gâteau aux artistes, comme Bandcamp.

Aujourd’hui, Ribot reconnaît que le streaming est la réalité dans laquelle vivent les artistes et a déclaré que les législateurs devraient intervenir pour réglementer le système.

« Le principal problème avec Spotify n’est pas Spotify lui-même, mais l’échec du Congrès à réglementer Google, YouTube et d’autres méga-entreprises en ligne basées sur la publicité et l’exploration de données », a-t-il déclaré. « Le Conseil national des relations du travail ne reconnaît pas [musicians] en tant que travailleurs, ou Spotify en tant qu’employeur.

Jon Madof, contributeur de Tzadik et propriétaire de son propre label avant-gardiste, a également souligné l’attention portée par Tzadik aux détails physiques. (Madof a travaillé chez 70 Faces Media, la société mère de la Jewish Telegraphic Agency.)

Les versions de Tzadik « sont toutes magnifiquement emballées et certaines d’entre elles contiennent des packages et des livres très élaborés et des choses comme ça », a-t-il déclaré. « Vous n’obtenez vraiment pas tout cela si vous l’entendez sur Spotify. »

Madof, qui a travaillé auparavant chez 70 Faces Media, la société mère de JTA, et qui aide également les musiciens à commercialiser leur travail, a déclaré que le streaming et les achats physiques peuvent avoir une symbiose potentielle : Spotify peut être « l’introduction qui vous amène au monde ». de la musique de Zorn, ce qui donne envie d’acheter ensuite des versions physiques de la musique en tant que fan dévoué.

Et en fin de compte, Madof est convaincu que Zorn a réfléchi à quelle pourrait être la meilleure décision pour la communauté qui s’est regroupée autour de lui.

« Tout ce que [Zorn] ce qu’il fait est réfléchi, et tout ce qu’il fait a toujours une communauté de musiciens à l’esprit », a déclaré Madof.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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