La Maison Blanche « préoccupée » par la promesse de Netanyahu d'utiliser une nouvelle loi pour fermer Al Jazeera en Israël

(JTA) — La Maison Blanche Biden a déclaré qu'il était « préoccupant » que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu envisage de fermer les bureaux israéliens d'Al Jazeera, sur la base d'une loi qui vient d'être adoptée par le parlement israélien, la Knesset.

Netanyahou, publication en hébreu sur X, anciennement Twitter, a déclaré à propos du réseau basé au Qatar que « le moment est venu d’expulser de notre pays ce héraut du Hamas ».

La nouvelle loi, adoptée par 71 voix contre 10 parmi les 120 membres de l'Assemblée, permet au gouvernement de fermer un média d'information qui constitue une menace pour la sécurité pendant 45 jours, et de renouveler la fermeture pour 45 jours supplémentaires, aussi longtemps que possible. alors que la guerre entre Israël et le Hamas persiste.

Selon un communiqué de presse de la Knesset décrivant la loi, les bureaux d'une publication peuvent être fermés après qu'un « avis professionnel des agences de sécurité » recommandant la fermeture soit envoyé au ministre des Communications, qui doit alors recevoir l'approbation du Premier ministre ou du Cabinet de sécurité. . L'ordonnance doit ensuite être portée devant le président d'un tribunal de district, qui peut raccourcir la durée de l'interdiction ou en limiter les conditions.

Après l'adoption de la loi, le ministre des Communications Shlomo Karhi, membre du parti Likoud au pouvoir de Netanyahu, a déclaré qu'elle serait un outil utile en temps de guerre.

« Nous avons reçu un outil efficace et rapide pour agir contre ceux qui utilisent la liberté de la presse pour nuire à la sécurité d’Israël et des soldats de Tsahal, et pour inciter au terrorisme en temps de guerre », a déclaré Karhi, selon le communiqué de presse de la Knesset.

Israël a accusé Al Jazeera de présenter des récits déformés de la guerre avec le Hamas et a déclaré que certains de ses journalistes étaient également des agents du Hamas. Al Jazeera a accusé à plusieurs reprises Israël de s'en prendre à ses journalistes. Netanyahu a accusé la chaîne de « porter atteinte à la sécurité d’Israël, de participer activement au massacre du 7 octobre et d’inciter contre les troupes israéliennes ».

Mais la Maison Blanche a exprimé sa crainte que cette loi ne restreigne la liberté de la presse.

« Une décision comme celle-ci est préoccupante », a déclaré lundi la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, lors du point de presse quotidien, peu de temps après que Netanyahu ait déclaré qu’il appliquerait la loi.

« Nous croyons en la liberté de la presse », a-t-elle déclaré. « C’est d’une importance cruciale et les États-Unis soutiennent le travail d’une importance cruciale qu’accomplissent les journalistes du monde entier. Et cela inclut ceux qui font des reportages sur le conflit à Gaza. Nous pensons donc que le travail est important. La liberté de la presse est importante. Et si ces informations sont vraies, cela nous préoccupe.

Mansour Abbas, le chef de la Liste arabe unie, dans un discours à la Knesset contre le projet de loi, a accusé ses partisans d'hypocrisie, soulignant que les porte-parole du gouvernement avaient souvent transmis leurs points de vue via Al Jazeera.

« La position israélienne est toujours présente dans les reportages et les publicités du réseau », a déclaré Abbas. « Il est donc dans l'intérêt général d'Israël qu'Al Jazeera continue d'émettre. Il est impossible, également pour des raisons d’équité, de les bloquer d’une part et d’utiliser Al Jazeera pour présenter ses positions, d’autre part.»

Le Comité pour la protection des journalistes a également exprimé ses inquiétudes concernant la loi.

« La loi donne au gouvernement le pouvoir de fermer tous les médias étrangers opérant en Israël, ce qui constitue une menace importante pour les médias internationaux dans le pays », a déclaré Carlos Martínez de la Serna, directeur des programmes du CPJ, dans un communiqué. « Cela contribue à un climat d’autocensure et d’hostilité envers la presse, une tendance qui s’est intensifiée depuis le début de la guerre entre Israël et Gaza. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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