George Latimer bat Jamaal Bowman lors d'une primaire âpre à New York pour Israël

(Semaine juive de New York) — Ceci est une histoire en développement.

George Latimer a battu mardi le représentant Jamaal Bowman lors de la primaire démocrate dans le 16e district du Congrès de New York, un revers important pour les critiques progressistes d'Israël dans une course très surveillée aux implications nationales.

Latimer, un centriste qui a défendu une position pro-israélienne pendant la campagne, a été déclaré vainqueur par l'Associated Press et d'autres médias environ 40 minutes après la clôture du scrutin à 21 heures.

Bowman a provoqué la colère de nombreux Juifs de son district après le 7 octobre avec ses critiques sévères à l’égard d’Israël, et des groupes de défense pro-israéliens ont investi un montant record dans la course aux primaires. La course a été considérée comme un référendum entre les ailes progressiste et centriste du Parti démocrate, divisées sur la guerre entre Israël et le Hamas.

Le district couvre le sud du comté de Westchester et une partie du Bronx et est diversifié sur le plan racial et économique. Les primaires du parti démocrate détermineront presque certainement le vainqueur des élections législatives de novembre dans la zone solidement bleue.

L’AIPAC a félicité Latimer pour sa « victoire éclatante sur un détracteur anti-israélien ».

« Ce triomphe d’un candidat fortement pro-israélien représente une victoire majeure pour le courant dominant démocrate qui soutient l’État juif et une défaite pour la frange extrémiste », a déclaré l’AIPAC dans un communiqué.

Une coalition de Juifs progressistes a soutenu Bowman, formant un groupe appelé Juifs pour Jamaal qui comprenait IfNotNow, Bend the Arc, Juifs pour la justice économique et raciale et le groupe antisioniste Jewish Voice for Peace. En plus de soutenir Bowman, ils avaient dirigé leur tir sur l'AIPAC. Bowman a déclaré à plusieurs reprises que le lobby pro-israélien « détruisait la démocratie » – une idée reprise par les groupes après la défaite de leur candidat.

Bowman a été élu sur une plateforme progressiste en 2020, battant Elliot Engel, un démocrate modéré juif et l’une des principales voix pro-israéliennes au Congrès. Dès son entrée en fonction, Bowman a rejoint « l’équipe » des démocrates progressistes qui comprend également la représentante Alexandria Ocasio-Cortez, qui représente le district voisin et a fait campagne pour Bowman cette année.

Sa défaite marquait la première fois qu'un membre de l'équipe était renversé.

Après avoir initialement adopté une position plus dominante sur Israël lors de sa première élection, Bowman s’est orienté vers la gauche sur cette question. Il aurait récemment déclaré qu’il soutiendrait le mouvement de boycott d’Israël et s’est réconcilié avec les Socialistes démocrates d’Amérique, qui avaient rompu avec lui à la suite d’un voyage qu’il avait effectué en Israël en 2021 avec le lobby libéral israélien J Street. Le DSA a placé la critique d’Israël au centre de son agenda cette année et a été critiqué aussi bien par les démocrates traditionnels que par les progressistes pour avoir soutenu un rassemblement contre Israël le 8 octobre.

Les réactions négatives contre ces politiques d’extrême gauche ont contribué à sa perte, en particulier parmi de nombreux électeurs juifs. Un tournant s’est produit lorsque le groupe libéral pro-israélien J Street a retiré son soutien à Bowman en janvier, affirmant que sa rhétorique avait « franchi une ligne ».

« Mon adversaire soutient le génocide », a déclaré Bowman à la foule lors d'un rassemblement dans le Bronx samedi. « Mon adversaire et l'AIPAC sont ceux qui détruisent notre démocratie et c'est à nous, c'est à nous tous, de sauver notre démocratie. »

Les partisans d’Israël ont exhorté Latimer, un nom bien connu dans le district, à se présenter à la course en décembre après des décennies de politique locale. Il s’est rendu en Israël lors d’un voyage organisé par le Conseil juif de Westchester dans les semaines qui ont suivi le 7 octobre.

Un groupe appelé Westchester Unites a mené une campagne juive de retrait du vote, disant aux Juifs que « l’antisémitisme est sur le bulletin de vote ». Le groupe a déclaré mardi que les électeurs juifs probables avaient voté par anticipation quatre fois plus que les non-juifs. Dans une synagogue, 87 % des électeurs éligibles ont voté avant le jour du scrutin. Westchester Unites, un projet de la Teach Coalition de l'Union orthodoxe, estime que 9 % de tous les électeurs éligibles aux primaires du parti démocrate étaient juifs.

« Les Juifs de tout le pays sont préoccupés par la montée de l’antisémitisme et par leur sécurité. Le besoin d’avoir des élus soucieux de notre bien-être et représentant ces problèmes n’a jamais été aussi grand », a déclaré mardi Dan Mitzner, directeur des affaires gouvernementales de Teach Coalition. « Nous avons exploité ce sentiment et donné à la communauté juive du NY-16 les outils et les informations nécessaires pour agir en votant – et ils ont répondu et agi en nombre historique. »

D’autres démocrates locaux ont également rompu avec Bowman, notamment l’ancien représentant Mondaire Jones et le représentant Ritchie Torres, qui se présentent dans les districts voisins et soutiennent tous deux Israël.

La course a été marquée par le vitriol des deux côtés. Bowman a accusé Latimer de racisme, de négligence de la classe ouvrière et de redevabilité envers les républicains. Latimer a accusé son adversaire d'avoir pris de l'argent au Hamas, de chercher à s'imposer sur la scène nationale au lieu de s'occuper des préoccupations locales et de se concentrer sur la mise en scène du travail législatif.

Des groupes juifs ont accusé Bowman d'antisémitisme après que le membre du Congrès a accusé Israël de « génocide » et de « propagande », a voté contre une résolution de la Chambre exprimant sa solidarité avec Israël et a appelé à un cessez-le-feu le 16 octobre dans une déclaration qui ne mentionnait ni le Hamas ni les otages détenus. par le groupe terroriste et jeter le doute sur les crimes sexuels du Hamas. La semaine dernière, Bowman a déclaré : « Westchester est séparé. Il y a certains endroits où les Juifs vivent et se concentrent… Je suis sûr qu'ils ont pris la décision de le faire pour leurs propres raisons.

La discorde entre Bowman et la communauté juive n’a pas commencé le 7 octobre : un rabbin local a déclaré en novembre que même avant la guerre, Bowman avait « développé une relation conflictuelle » avec de nombreux Juifs locaux.

Bowman a été en proie à d'autres scandales, en particulier un incident tristement célèbre lorsqu'il a déclenché une alarme incendie à la Chambre en septembre, ce qui lui a valu une rare censure formelle de la part du Congrès.

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