Duck Everstanding — L'histoire juive secrète de Donald Duck

Il y a 90 ans, Donald Duck, querelleur et bafouillant, apparaissait pour la première fois dans un court métrage. Le réalisateur juif russe Sergueï Eisenstein adorait Donald et ses confrères de Disney, malgré leur manque de signification sociale ; Eisenstein considérait Donald « au-delà du bien et du mal ».

Pourtant, d'autres talents juifs ont spécifiquement utilisé Donald Duck comme véhicule pour enseigner des cours de propagande morale, comme le comédien Sid Caesar, d'origine juive polonaise, qui, selon l'historien Jeremy Dauber, a fait ses débuts dans le showbiz en faisant une routine dans laquelle Donald Duck débattait d'Adolf Hitler. .

Imitant les deux voix dans un divertissement de la Garde côtière pour les troupes en 1944, César s'est sans aucun doute inspiré du dessin animé de propagande de Disney de 1943, « Le visage du Führer », lauréat de l'Oscar du meilleur court métrage d'animation. Il représente Donald Duck comme un habitant assiégé de l'Allemagne nazie, terrorisé par une ombre qui ressemble à un personnage faisant le salut de Sieg Heil. Au grand soulagement du canard, il s'agit de l'ombre projetée par une réplique de la Statue de la Liberté, levant le bras pour porter le flambeau de la liberté au-dessus du poème « Le nouveau colosse » de l'auteur juif Emma Lazarus.

Cette ambiguïté d’un symbole américain confondu avec la menace d’une dictature nazie reflète les opinions complexes de Donald Duck par les Juifs et d’autres avant, pendant et après la Seconde Guerre mondiale.

Un dessin animé antérieur de Donald Duck datant de 1938, « Donald's Better Self », juxtapose le bien et le mal, comme pour préparer la mentalité américaine à la lutte qui s'ensuivrait entre le fascisme et la liberté. « Donald's Better Self » a justifié l'action militaire après une provocation.

L'auteur Colin Shindler cite un document rédigé en 1942 par Robert Spencer Carr, employé de Disney, mentionnant spécifiquement la musique, la narration, le casting de célébrités, la suprématie morale et ridiculisant l'État nazi comme moyens de gagner une guerre de propagande contre l'Europe fasciste.

Pourtant, l'historien Yehuda Moraly note que le producteur juif américain Leon Schlesinger, directeur de Warner Bros. Cartoons, a précédé Disney avec des courts métrages des Looney Tunes comme « The Ducktators » (1942), une allégorie de basse-cour sur la montée du fascisme, avec Daffy Duck, la Warner. ' rival de Donald Duck. Dans « The Ducktators », un bébé caneton naît et devient Hitler, exprimé par la personnalité de la radio juive américaine Mel Blanc.

Néanmoins, Donald Duck de Disney était considéré comme un symbole des Américains à l'échelle internationale, comme dans « Nimbus libéré » (1944), un dessin animé antisémite français financé par les nazis. Dans ce document, un présentateur juif caricatural des émissions de Free French à Londres annonce l'invasion aérienne alliée de la France, avec des avions pilotés par Donald Duck et d'autres stars de dessins animés américains tuant des civils français.

Même avant la fin de la guerre, le statut de Donald en tant qu'Américain par excellence offensait certains penseurs juifs. Dialectique des Lumières (1944) des théoriciens sociaux juifs allemands Theodor Adorno et Max Horkheimer a détruit la vision de l'auteur populaire juif Mortimer Adler des dessins animés de Disney en tant que grand art.

Horkheimer et Adorno ont comparé au public américain la « génération allemande qui a permis à Hitler de devenir grand » à ces « âmes pures et enfantines qui applaudissent avec une approbation innocente lorsque Donald Duck se fait tabasser ».

Dans leur analyse de la culture américaine, Betty Boop, créée par le caricaturiste juif Max Fleischer, est présentée comme largement préférable à la bruyante victime Donald. On prétend même que Donald Duck reçoit ses coups dans des dessins animés afin que les spectateurs puissent s'habituer à leur propre punition dans la société capitaliste américaine.

Comme l’ont décrit les chercheurs Thomas Andrae et Esther Leslie, Horkheimer et Adorno considéraient l’olâtrie de Donald Duck comme une forme de masochisme, « l’amour déplacé des gens ordinaires pour le mal qui leur est fait » par « l’effondrement de la résistance individuelle ».

Ce type de critiques à propos de Donald Duck et des échecs des États-Unis a trouvé un écho quelques décennies plus tard dans Comment lire Donald Duck(1971) co-écrit par l'écrivain juif chilien Ariel Dorfman.

Dans une préface de l'édition anglaise de 1975 du livre, Dorfman s'adressait au créateur de Donald : « M. Disney, nous rendons ton Canard. Plumes arrachées et bien rôties… Donald, rentre chez toi !

Aucune allusion n'était apparemment destinée au canard rôti aux prunes, un mets délicat de Roch Hachana dans certaines cuisines juives.

Au lieu de cela, Dorfman a saccagé Donald et ses collègues personnages de Disney en les qualifiant de propagande capitaliste en faveur de l’impérialisme corporatif et culturel américain.

Parfois, la société Disney s'est comportée d'une manière qui semble confirmer ces accusations. Israël : une histoire en 100 dessins animés se souvient d'un tzimmes de 1991 lorsque la Maison de la Souris a poursuivi le caricaturiste israélien Dudu Geva pour violation du droit d'auteur. Le crime présumé de Geva était de dessiner un personnage de canard qui ressemblait trop à Donald Duck.

Dans un journal de Tel Aviv, Geva avait publié la bande dessinée « Moby Duck », un extrait de son Livre de canard. Plutôt que de simplement changer l’image, ce qu’il a dû faire de toute façon, Geva a choisi de se battre, allant jusqu’à la Cour suprême israélienne.

L'historien Shaul Mitelpunkt explique comment les avocats de Disney ont terrorisé Geva en le réveillant avec un appel téléphonique à 7 heures du matin pour lui annoncer qu'il était poursuivi en justice par le géant de l'entreprise. Au lieu d’engager un avocat spécialisé en propriété intellectuelle pour le défendre, Geva s’est appuyé sur Avigdor Feldman, un spécialiste des droits de l’homme.

L’humanité, représentée par le monde artistique et littéraire israélien, a été offensée par les sanctions sévères des entreprises américaines contre la créativité juive à petite échelle.

Lors de son témoignage devant le tribunal, Geva a expliqué l’ajout d’un chapeau Tembel, symbole national des travailleurs israéliens, pour créer une sorte de « canard Srulik », comme une interprétation ironique du personnage de dessin animé optimiste, appliqué et extraverti des années 1950, symbolisant Israël. Shaul Mitelpunkt a affirmé que Geva avait expatrié Donald Duck, « ​​le transformant en un sale filou de Sabra ».

Cependant, la Cour suprême a rejeté l'affirmation de Geva selon laquelle il utilisait l'image de Donald Duck à des fins de critique sociétale. Ils ont cité une déposition dans laquelle Geva lui-même admettait que plutôt que de critiquer Donald, il l'admirait et l'incluait dans son livre « par respect pour le personnage de canard de Disney, qui est l'un des héros de mon enfance, l'un des piliers permanents de la nation du canard ». en particulier et la culture de la bande dessinée en général.

Geva a ajouté à un intervieweur de « Ma'ariv » en janvier 1992 que Donald Duck « est le roi des canards en ce qui me concerne. Je pensais lui avoir montré du respect ici, jusqu'à ce que [Disney] a oublié sa place et a sauté sur un petit canard israélien. Comme Horkheimer et Adorno, Geva considérait Donald comme un perdant à défendre.

On ne sait pas si le stress de cet épisode a eu des conséquences physiques exceptionnelles sur le dessinateur, mais Dudu Geva est décédé prématurément d'une crise cardiaque à l'âge de 54 ans.

Les dangers possibles pour les Juifs d’aimer ou de haïr excessivement Donald Duck ont ​​trouvé un écho dans un épisode étrange survenu en 2012 dans l’Ohio, lorsque le gouverneur John Kasich a cherché à installer un mémorial de l’Holocauste au Statehouse.

Un homme politique républicain local s'est plaint qu'il suffisait que quelqu'un dise : « Je veux une statue de Donald Duck sur le terrain du Statehouse » et que si le gouverneur était d'accord, la statue serait dûment érigée.

Cette juxtaposition banalisée de droite entre Donald Duck et l’Holocauste était aussi troublante que la confusion entre la Statue de la Liberté et le salut hitlérien dans « Le visage du Führer », qui en dit peut-être long sur le lien permanent, parfois difficile, de Donald Duck avec l’histoire juive.

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