Des centaines de survivants de l’Holocauste posent avec des affiches d’otages du Hamas dans une déclaration de solidarité

(Semaine juive de New York) – En tant que guide et conférencière au Musée du patrimoine juif, Toby Levy, survivante de l’Holocauste, a passé plus d’une décennie à partager les histoires de son enfance polonaise passée dans la clandestinité et dans la peur profonde.

Levy était de nouveau au musée de Lower Manhattan mercredi, mais cette fois pour ne pas partager ses souvenirs avec les visiteurs. Au lieu de cela, elle et plus de 200 autres survivants se sont rendus dans l’espace événementiel du musée pour « Images d’espoir », un projet photo puissant dans lequel chaque survivant a posé pour un portrait tout en tenant une affiche de l’un des plus de 240 otages détenus à Gaza. par le Hamas.

« J’ai ressenti un bon sentiment », a déclaré Levy, 90 ans, à la Semaine juive de New York après que son portrait ait été pris par photographe Gillian Laub. « J’avais l’impression d’être une personne très chanceuse. Donc, si je me sens si chanceux, j’espère que peut-être, d’une manière ou d’une autre, cela les atteindra à l’intérieur du tableau.

Levy a ajouté que l’attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre – et l’explosion d’antisémitisme qui a suivi dans le monde entier depuis – lui rappellent « parfaitement » son enfance.

« J’y suis de retour », a-t-elle déclaré. « C’est comme ça que ça a commencé avec les Allemands. »

Maya, une survivante de l’Holocauste, pose avec l’affiche kidnappée d’Aviv Atzili tandis que Gillian Laub prend une photo pour le projet « Images of Hope ». (Julia Gergely)

Mardi, le directeur du FBI Christopher Wray a averti que l’antisémitisme aux États-Unis a atteint des « niveaux historiques » à la suite de la guerre entre Israël et le Hamas.

L’événement muséal a été organisé en seulement deux jours et demi après avoir été conçu dimanche par Jack Simony, directeur général de la Fondation du Centre juif d’Auschwitz, une organisation à but non lucratif basée en Pologne et à New York qui fournit une éducation sur l’Holocauste et une aide humanitaire aux victimes de atrocités de masse.

Les survivants de l’Holocauste se sont réunis sous divers auspices, notamment l’AJCF, ainsi que le Museum of Jewish Heritage, la Claims Conference, le Jewish Community Center of Greater Coney Island, Boro Park Bikur Cholim et plusieurs autres organisations juives qui travaillent avec la population de New York. des survivants de l’Holocauste, qui était estimé à près de 40 000 dans tout l’État à compter d’avril 2022.

Les survivants ont entendu les discours de divers élus, dont les membres juifs du conseil municipal Eric Dinowitz, Simcha Eisenstein et Julie Menin, ainsi que du président de l’arrondissement de Manhattan, Mark Levine. Etaient également présents Carson Ruepke, le consul général adjoint allemand ; Aviv Ezra, un haut diplomate du consulat israélien et le représentant Dan Goldman. Chacun a parlé des survivants comme de symboles de résilience et de force pour le peuple juif et a proclamé un soutien ferme à l’État d’Israël ainsi que la nécessité immédiate et urgente de rapatrier les otages en toute sécurité.

Fay Malkin, une femme de 85 ans qui a survécu à l’Holocauste en Pologne en se cachant dans la ferme d’un voisin, a déclaré à la Semaine juive de New York qu’elle ressentait « tellement de misère » depuis l’attaque du 7 octobre. « Le message le plus important et ce qui nous sauvera est la force, et plus particulièrement la force d’Israël », a-t-elle déclaré.

Des affiches avec les mots « Plus jamais c’est maintenant » étaient alignées sur les murs de la salle, et Ruepke, le représentant allemand, a répété la phrase dans son discours.

« Je m’adresse à vous en tant que représentant d’un pays qui porte une responsabilité historique dans le pire crime imaginable, celui commis par l’Allemagne nazie : la Shoah. L’assassinat systématique de 6 millions de Juifs dans le but d’éradiquer la vie juive d’Europe », a-t-il déclaré. « Il n’est pas facile d’exprimer avec des mots ce que cela signifie pour moi que tant de survivants de l’Holocauste soient présents ici aujourd’hui pour manifester leur solidarité avec les otages pris le 7 octobre. Vous avez tous mon plus profond respect et mon admiration. »

Les survivants ont entendu les discours des élus locaux. Le représentant Dan Goldman (DN.Y.), qui était en Israël avec sa famille lorsque la guerre a éclaté, prend la parole. (Julia Gergely)

Les survivants rassemblés ont chanté « Hatikvah », l’hymne national israélien, ainsi que « Yerushalayim Shel Zahav » (« Jérusalem d’or »). Ils ont également dit « Mi Sheberach », une prière de guérison pour les otages et les blessés.

Pendant quatre heures, les survivants ont été écartés individuellement pour poser pour un portrait tenant une affiche. Pendant qu’ils attendaient leur tour, ils ont écouté les discours, bavardé entre eux et ont mangé un déjeuner composé de blintz, de wraps, de pâtisseries et de fruits. L’après-midi s’est terminée par un portrait de groupe.

Cet événement est le dernier ajout à un mouvement mondial massif visant à attirer l’attention sur les otages alors même que l’attention se tourne vers la guerre d’Israël contre le Hamas. Des affiches « kidnappés » ont été affichées dans le monde entier, tout comme des panneaux d’affichage et des affichages publics symbolisant l’absence des otages, notamment des tables de Shabbat vides, des poussettes et des lits. Les proches des otages ont également entrepris une tournée mondiale, visitant les Nations Unies et les élus de plusieurs pays pour attirer l’attention.

Simony a déclaré que la salle remplie de survivants – dont la majorité ont entre 80 et 90 ans – a fourni une « image indélébile » qui pourrait ajouter à la pression et restera dans le cœur du peuple juif à un moment où il en a le plus besoin .

Ce qui se passera exactement avec les portraits n’est pas encore décidé, ont indiqué les organisateurs. Ils prévoient de les imprimer et espèrent qu’ils seront exposés dans le monde entier, ainsi que distribués sur les réseaux sociaux et aux familles des otages.

Voir autant de survivants de l’Holocauste se rassembler pour ce projet, c’est comme « de l’air », a déclaré Jack Kliger, président-directeur général du Musée du patrimoine juif, à la Semaine juive de New York. «Nos survivants sont notre étoile polaire. Chaque fois que je me demande comment aborder quelque chose, j’écoute mes groupes de survivants. Ce que les survivants nous disent de manière universelle, c’est qu’ils sont très frustrés et veulent savoir ce qu’ils peuvent faire et comment élever la voix.

Simony était d’accord. « Nous appelons la génération qui a souffert de l’Holocauste « survivants », et non « victimes », car ce sont eux qui incarnent véritablement l’endurance, le courage, le courage et la force », a-t-il déclaré dans son discours. « Il n’y a pas de voix plus puissante sur terre pour porter un message à l’image de l’espoir. »

Levy, qui vit à Manhattan Beach, Brooklyn, a déclaré qu’elle avait « très peur » pour ses enfants et petits-enfants et a ajouté qu’elle craignait que les leçons de l’Holocauste ne tombent désormais dans l’oreille d’un sourd. Elle a toutefois déclaré qu’elle resterait optimiste quant au retour des otages, dont cinq seulement ont retrouvé la liberté en plus de trois semaines.

« J’ai pris cette photo parce que je crois en l’espoir », a-t-elle déclaré.

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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