Deborah Lipstadt frappée par « la rapidité et l’intensité » du déni des atrocités du Hamas

Deborah Lipstadt, qui s’est fait connaître en luttant contre la négation de l’Holocauste, a déclaré lundi qu’elle était troublée par le nombre de personnes qui nient que le Hamas ait commis des atrocités lors de son attaque terroriste du 7 octobre dans le sud d’Israël.

« L’ampleur et la vitesse de la réécriture de l’histoire – ou des événements actuels et contemporains – sont impressionnantes, dans le pire des cas », a déclaré Lipstadt, qui sert désormais d’envoyé de l’administration Biden pour lutter contre l’antisémitisme international. « Si l’histoire peut être réécrite si rapidement, rien n’est sûr. »

Les militants du Hamas ont franchi la barrière entourant Gaza et tué environ 1 200 personnes lors d’une attaque surprise contre des postes militaires, kibboutzim et les villes proches de la frontière. Bien que peu de gens nient qu’une attaque du Hamas ait eu lieu, certains ont défendu les auteurs en affirmant à tort qu’ils visaient principalement des cibles militaires, comme les soldats israéliens. Certains ont également prétendu à tort que l’armée israélienne elle-même avait perpétré certains des pires massacres.

D’autres ont mis en doute la véracité des informations selon lesquelles certaines victimes auraient été violées ou décapitées par des combattants du Hamas.

Un groupe d’étudiants du Queens College, par exemple, a publié sur Instagram qu’il n’y avait « AUCUNE preuve que les Palestiniens ont délibérément tué des femmes et des enfants. Il existe de nombreuses preuves vidéo démontrant qu’ils ont délibérément *évité* de cibler les femmes et les enfants. »

Lundi, l’Autorité palestinienne a supprimé une déclaration en arabe affirmant que des hélicoptères israéliens étaient responsables du massacre de centaines de civils lors du festival de musique Nova, près de la frontière avec Gaza. Cette affirmation a largement circulé après que les médias israéliens ont rapporté qu’un hélicoptère militaire répondant aux violences avait « également touché certains participants au festival ».

Lipstadt a déclaré qu’il était « très difficile de lutter » contre le déni, mais que s’appuyer sur les preuves créées par les auteurs était un outil. Le gouvernement israélien a projeté une compilation de clips vidéo documentant les violences du 7 octobre, dont certains ont été filmés par des terroristes du Hamas.

Mais Lipstadt a déclaré qu’elle ne recommandait pas nécessairement cette approche.

« On m’a proposé de le voir et je ne l’ai pas saisie », a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas que je pourrais. »

Contexte de la lutte contre le négationnisme

Lipstadt est une professeure dont la notoriété publique s’est accrue en 1996 lorsqu’elle s’est battue contre une action en justice de David Irving, le théoricien du complot britannique. Irving a poursuivi Lipstadt en justice, affirmant qu’elle l’avait diffamé pour avoir écrit sur sa négation de l’Holocauste. Lipstadt et son équipe juridique ont vaincu Irving au tribunal lors d’un procès dramatisé dans un film de 2016.

Lipstadt, lors d’une table ronde avec des journalistes juifs lundi au Département d’État, a déclaré qu’il était difficile de convaincre les gens que la négation de l’Holocauste était un problème sérieux dans les années 1990.

« Ils ont dit : « Personne ne croit à ces choses-là » », se souvient-elle. « Et puis, cinq ou six ans plus tard, les mêmes érudits sont venus me voir et m’ont dit : « J’avais tort. Tu avais raison.' »

Mais Lipstadt a déclaré qu’elle voyait des tentatives sans fondement visant à saper les récits sur les attaques du Hamas se produire beaucoup plus rapidement que la négation de l’Holocauste ne l’avait initialement fait. Elle a reconnu que la réaction à l’attaque du 7 octobre s’inscrivait également dans une « crise géopolitique ». Israël a tué plus de 11 000 Palestiniens lors de frappes aériennes et d’une invasion terrestre de Gaza, selon les responsables de la santé de l’enclave contrôlée par le Hamas.

Malgré ces différences, Lipstadt a déclaré que les parallèles entre ceux qui remettent en question ce qui s’est passé le 7 octobre et la négation de l’Holocauste la déstabilisent toujours.

« Ce qui me dérange, c’est cette volonté de dire : « Oh, ce sont des affirmations juives », de les rejeter », a-t-elle déclaré.

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