Dans une école juive du New Jersey, quatre familles pleurent leurs proches tués en Israël

(La Lettre Sépharade) — Lundi matin après l’attaque meurtrière du Hamas près de la frontière avec Gaza, les administrateurs de l’école de jour Solomon Schechter du comté de Bergen à New Milford, dans le New Jersey, ont parlé à chaque classe et ont demandé aux élèves combien d’entre eux avaient de la famille en Israël.

Presque tous les 420 élèves de l’école ont déclaré l’avoir fait, même au-delà de ce que le directeur de l’école, Steve Freedman, appelle la « minorité importante » d’enfants issus de familles israéliennes, soit des expatriés, soit des enfants de diplomates et d’autres personnes vivant temporairement aux États-Unis, qui fréquentent l’école.

Et tandis que les informations faisant état de morts et de disparus arrivaient d’Israël, ce qui suivit fut sinistre et peut-être inévitable : au moins quatre familles de cette communauté très unie avaient un parent parmi les 1 300 Israéliens tués lors de l’attaque surprise du 7 octobre et les affrontements militaires qui ont suivi. Trois de ces proches faisaient partie des 260 personnes fauchées lors d’un festival de musique du désert près du kibboutz Reim. Parmi eux figuraient Sigal Levi, 31 ans, un travailleur social qui a assisté au festival pour conseiller des enfants en difficulté qui auraient pu être attirés par la fête, et Ben Uri, 31 ans, un entrepreneur en cannabis et consultant en technologie qui s’est porté volontaire auprès d’un groupe qui guérit les traumatismes du champ de bataille par le yoga. .

Tal Eilon, 46 ans, cousin d’une famille Schechter, était membre de l’équipe de sécurité du kibboutz Kfar Aza qui a été tué par balle lors d’une fusillade avec des membres du Hamas.

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«C’est lourd», a déclaré Freedman. « C’est très difficile de suivre une école normale parce que tout le monde est tellement distrait. Nous comprenons que nos enfants méritent la normalité, et pouvoir apprendre, jouer et s’amuser, et parce que le corps enseignant est formidable, nous le faisons.

Un drapeau israélien flotte devant l’école de jour Solomon Schechter du comté de Bergen à New Milford, New Jersey, le 30 mars 2022. (Autorisation SSDS Communication)

L’expérience des externats du nord du New Jersey n’est pas inhabituelle parmi les écoles juives d’Amérique du Nord, où les professeurs et les types de familles qui envoient leurs enfants dans des écoles juives privées ont souvent de forts liens personnels et familiaux avec Israël. (Les enfants de ce journaliste fréquentaient le Bergen Schechter il y a plus de dix ans.) Un ancien professeur de Talmud Torah de St. Paul, Minnesota, Noi Maudi, 29 ans, a été tuée au festival de musique, tout comme Ben Mizrachi22 ans, diplômé de Vancouver Lycée Roi David.

Et les liens vont au-delà des victimes. Omer Neutra, 21 ans, qui a rejoint l’armée israélienne après avoir obtenu son diplôme de l’école Schechter de Long Island à Williston Park, New York, est porté disparu et on craint qu’il fasse partie des personnes prises en otage par le Hamas. Freedman a déclaré qu’au moins dix anciens élèves de Schechter du New Jersey vivant actuellement en Israël ont été appelés pour les combats. Le père d’une élève de première année retournait en Israël pour servir dans son unité. La tante « par alliance » d’un enseignant est portée disparue et est présumée faire partie des près de 200 otages pris par le Hamas. La famille a appris sa capture sur les réseaux sociaux, a déclaré Freedman.

Parmi les proches en deuil de Schechter se trouve Rona Lotan, qui a une fille en septième année. Lotan, dont les parents sont israéliens mais qui a grandi aux États-Unis, reste proche du cousin germain de sa mère, Revital Herman, du kibboutz Palmachim, dans le centre d’Israël. Le fils d’Herman, Idan, 26 ans, étudiant en ingénierie, a été tué avec sa petite amie Eden Naftali, 23 ans, lors du festival de musique.

Idan Herman, un étudiant en ingénierie tué lors de l’attaque du Hamas le 7 octobre 2023 contre un festival de musique dans le sud d’Israël. (Avec la permission de Rona Lotan)

Lotan, 46 ans, se souvient de quelques heures pénibles sur les réseaux sociaux, au cours desquelles la famille d’Herman a initialement signalé la disparition de leur fils. La famille a été appelée au centre médical Soroka à Beersheva pour identifier ce que les autorités pensaient initialement être le corps d’Idan. « Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une erreur d’identité », a-t-elle déclaré. Ne sachant pas si elle devait se sentir soulagée ou trompée par la fermeture qu’elle souhaitait, la famille n’a pas eu à attendre longtemps avant d’apprendre qu’Idan se trouvait ailleurs à l’hôpital et qu’il avait subi des blessures mortelles.

Lotan demande aux gens de faire un don à la mémoire d’Idan pour Zahal Shalom du comté de Bergen, qui amène des vétérans israéliens blessés aux États-Unis pour des tournées de réadaptation. L’organisation s’est entretenue avec des élèves de huitième année à Schechter en mai dernier.

Freedman a déclaré que l’école mettait sur pied des groupes de parents pour ceux qui ont besoin d’aide pour trouver des moyens de parler de la guerre avec leurs enfants. Entre-temps, chaque jour depuis l’attaque du Hamas, l’école se réunit pour une assemblée pour soutenir et remonter le moral.

« Que disons-nous à nos enfants ? Comment pouvons-nous apaiser leurs craintes ? dit Freedman. « C’est notre travail ici et cela a été tout un voyage. »

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