Comment le soutien franc de John Fetterman à Israël lui a valu des partisans à droite et des critiques à gauche

(JTA) — Mehdi Hasan, l’éminent journaliste et commentateur pro-palestinien, a résumé les sentiments de nombreux progressistes en janvier lorsqu’il posté« Beaucoup de gens ne reconnaissent pas John Fetterman de nos jours. »

Hasan répondait à une déclaration de Fetterman critiquant l’activisme anti-israélien à l’Université Harvard. C’est le dernier d’une série de commentaires et d’actions depuis le 7 octobre qui ont fait du sénateur démocrate de Pennsylvanie l’un des partisans les plus virulents d’Israël à Washington – et l’un des plus surprenants.

Lorsqu’il est entré en fonction l’année dernière, Fetterman, tatoué et portant un sweat à capuche, qui avait autrefois soutenu Bernie Sanders, était une icône pour les démocrates qui appréciaient ses positions libérales et son style impétueux. Mais depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, Fetterman a utilisé ce personnage au nom de la campagne militaire israélienne, gagnant les éloges de la droite et le mépris de ses anciens partisans de gauche.

« Comment est-il possible que John Fetterman, au cours des derniers mois, soit apparemment devenu plus de la moitié du GOP du Sénat ??? » Donald Trump Jr. posté sur Xanciennement Twitter, en janvier, quelques jours après la publication de Hasan.

« Basé » est un terme d'argot complémentaire, et les éloges effusifs ont représenté un pivot pour le jeune Trump, qui a déjà été critiqué pour avoir qualifié Fetterman de « légume ». Sous son message louant Fetterman se trouvait une vidéo du sénateur s’adressant à l’Union orthodoxe et se moquant de l’Afrique du Sud pour avoir accusé Israël de génocide devant la Cour internationale de Justice.

« Maintenant, nous parlons de génocide, et maintenant l'Afrique du Sud organise ce genre de procès », a déclaré Fetterman dans le clip. « Peut-être que l'Afrique du Sud devrait laisser de côté cette question lorsqu'elle parle de critiquer Israël. Asseyez-vous!

Immédiatement après l’attaque du 7 octobre, Fetterman a déclaré que les États-Unis avaient le devoir « d’être aux côtés de notre allié, Israël ». Des mois plus tard, Fetterman a maintenu cette position, qui est devenue de plus en plus une exception parmi les démocrates alors que la guerre approche du cap des six mois et que les critiques à l’égard d’Israël augmentent au sein du parti.

L’approche de Fetterman s’est démarquée non pas tant par ses positions – il a récemment déclaré qu’il était d’accord avec « 99 % » d’un discours du sénateur Chuck Schumer prenant à partie les dirigeants israéliens – mais par la manière sans vergogne avec laquelle il les exprime. Et ceux qui le connaissent et soutiennent sa position sur Israël disent que son approche n’est pas vraiment une surprise – contrairement à ce qu’a écrit Hasan, c’est le Fetterman qu’ils reconnaissent.

« Les gens croient que porter un short et un sweat à capuche fait de vous un progressiste. Porter un short et un sweat à capuche fait de vous quelqu'un qui porte un short et un sweat à capuche », a déclaré Jill Zipin, fondatrice et présidente de Democratic Jewish Outreach Pennsylvania, un comité d'action politique. « Le sénateur. Fetterman a toujours été un démocrate indépendant dans ses positions. Certaines de ses positions sont progressistes, d’autres plus centristes.»

Elle a ajouté : « Il se connaît et connaît sa boussole morale et il ne change pas d’avis avec les vents dominants. »

Depuis que l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre a déclenché la guerre, Fetterman est l'un des partisans d'Israël les plus visibles parmi les démocrates, peut-être rivalisé seulement par le représentant de New York Ritchie Torres. Il a s'est drapé dans un drapeau israélien, a rencontré des familles d'otages et a tapissé son bureau avec des affiches d'otages israéliens. En novembre, il a brandi un drapeau israélien en passant devant des manifestants pro-palestiniens devant le Capitole américain.

Ses réseaux sociaux regorgent d’expressions de soutien sans équivoque à Israël. Lundi, au milieu de pressions croissantes exercées sur Israël pour qu'il ne envahisse pas la ville de Rafah, à la frontière entre Gaza et l'Égypte, et d'avertissements concernant une famine imminente à Gaza, Fetterman posté sur X« L'Egypte devrait faire comprendre au Hamas qu'elle est responsable de cette crise humanitaire et qu'elle doit se rendre. »

Et le message épinglé en haut de son compte personnel sur la plateforme dit : « À tout moment, le Hamas aurait pu mettre fin à cette tragédie naissante en se rendant et en libérant tous les otages. … Le Hamas est l’instigateur et le propriétaire de cette catastrophe humanitaire.»

Le bureau de Fetterman n'a pas répondu à une demande de commentaire. Mais les dirigeants de plusieurs organisations du parti démocrate juif ont déclaré qu’ils estimaient que le nouveau sénateur soutenait sans équivoque Israël en raison de ses convictions morales et de son penchant à s’en tenir à ses positions.

Mark Mellman, président du groupe de défense de la Majorité Démocratique pour Israël, a déclaré que son groupe avait travaillé avec Fetterman sur une prise de position sur Israël pendant sa campagne pour le Sénat. Fetterman a souligné son soutien à Israël au cours de cette campagne et, depuis lors, a déclaré Mellman, il n'a pas changé de position.

« Je pense qu'il a développé un point de vue sur cet ensemble de questions et qu'il s'en est tenu à ce point de vue d'un point de vue moral », a déclaré Mellman.

Un autre facteur dans la politique pro-israélienne de Fetterman pourrait avoir été l'impact de la fusillade dans la synagogue de Pittsburgh en 2018, survenue à 15 minutes de route du domicile de Fetterman. L’attaque, selon ses collaborateurs, a contraint le sénateur à lutter contre l’antisémitisme, a rapporté Politico en décembre. Fetterman a visité la synagogue et rencontré les survivants de la fusillade survenue le mois précédant l'attaque du Hamas contre Israël.

« Cela a eu un grand impact sur toute cette communauté et il fait partie de cette communauté », a déclaré Zipin à propos de la fusillade.

On ne sait pas exactement dans quelle mesure le plaidoyer de Fetterman en faveur d'Israël influencera sa position en Pennsylvanie, en particulier parce qu'il lui reste environ quatre ans dans son mandat. Un sondage réalisé en janvier par l'Université Quinnipac a révélé que les électeurs étaient statistiquement divisés sur la performance professionnelle de Fetterman, mais qu'Israël ne semblait pas en tenir compte : selon l'enquête, 26 % des électeurs approuvaient son soutien à Israël, tandis que 14 % le désapprouvaient ; la plupart des électeurs ont déclaré que cela n'avait eu aucun impact sur leur opinion à son sujet.

En ce qui concerne le vote juif, Zipin a déclaré que la plupart des Juifs de Pennsylvanie sont démocrates, comme dans le reste du pays, et que la communauté juive de l'État a toujours soutenu Fetterman. Son organisation a soutenu sa campagne de 2022 et a organisé plusieurs événements de campagne pour le soutenir. Il y a environ 299 000 Juifs en Pennsylvanie, soit environ 3 % de l’électorat, selon une étude de 2021.

« Les électeurs juifs de Pennsylvanie et d’ailleurs apprécient ses messages de solidarité avec Israël, son leadership dans la libération des otages et le fait qu’il a carrément imputé la responsabilité au Hamas », a déclaré Halie Soifer, directrice générale du Conseil démocratique juif d’Amérique. . « Parmi les électeurs juifs en particulier, il a toujours été entendu qu'il était un partisan d'Israël, donc cela n'a pas commencé le 7 octobre et cela ne fait pas non plus de lui une exception au sein du parti démocrate. »

Le soutien de Fetterman à Israël a cependant suscité la colère des progressistes qui le considéraient comme un allié sur d’autres questions et qui s’opposent désormais farouchement à Israël. Nathan J. Robinson, rédacteur en chef du magazine progressiste Current Affairs, a accusé Fetterman d'être l'un des hommes politiques qui « nous mentent et nous trahissent ».

Cette indignation s’étend à certains de ses anciens collaborateurs, qui l’ont accusé de « trahison écrasante » dans une lettre anonyme publiée moins de deux semaines après le début de la guerre dans Intercept, une publication de gauche.

« Ce ne sont pas les valeurs que nous croyions que vous défendiez, et ce ne sont pas nos valeurs », ont écrit les anciens membres du personnel. « Sur la piste, votre promesse primordiale était envers les « communautés oubliées » – les personnes et les lieux qui sont négligés, radiés et laissés pour compte. Vous ne pouvez pas être un défenseur des communautés oubliées si vous encouragez cette guerre et la destruction des communautés palestiniennes qui en résulte, chez vous et à l’étranger.»

Les membres du parti juif démocrate ont rejeté la caractérisation de Fetterman comme progressiste, notant qu’il s’est séparé des gauchistes sur d’autres questions, telles que l’immigration et la fracturation hydraulique. Fetterman a déclaré à NBC en décembre qu’il n’était « pas un progressiste ».

Sa position a également suscité la colère des Juifs progressistes qui s’opposent à Israël. Eva Borgwardt, porte-parole nationale d'IfNotNow, a déclaré que la conduite de Fetterman était « honteuse » et constituait une « catastrophe morale ».

Fetterman a également gagné des partisans improbables. L’Organisation sioniste américaine de droite, qui a honoré une série de responsables républicains lors de récents galas à New York et en Floride, a applaudi Fetterman pour s’être rangé du côté des républicains en votant contre une mesure appelant à un État palestinien. Le président de la ZOA, Morton Klein, a déclaré que certains membres du conseil d'administration de l'organisation avaient demandé que l'on rende hommage à Fetterman et qu'il était lui-même surpris par la ferme position pro-israélienne du sénateur.

Avant le 7 octobre, Klein, qui vit en Pennsylvanie, a déclaré que dans son entourage, le sénateur était considéré comme « un peu bizarre ». Aujourd’hui, dit-il, c’est une vision différente de Fetterman qui prévaut.

« Maintenant, ils voient qu'il n'est pas si bizarre, c'est un homme intègre moralement », a déclaré Klein. « Cela a définitivement amélioré son image auprès des gens à qui je parle. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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