Comment la pastèque s’est retrouvée sur le sweat-shirt de la fille de Jennifer Garner comme symbole du nationalisme palestinien

(JTA) — Lorsque le groupe de surveillance des médias sociaux StopAntisemitism a publié cette semaine une photo de la fille de Jennifer Garner, elle a attiré l’attention sur son pull, qui montrait une pastèque découpée en forme de carte.

Le groupe s’est offusqué de la carte – destinée à montrer la forme de la Palestine – en disant qu’il « efface tout le pays d’Israël », envisageant un État palestinien sur le territoire qui englobe désormais Israël, la Cisjordanie et Gaza.

StopAntisémitisme était moqué par de nombreux utilisateurs pour avoir alerté sur une photo de fruit. Mais le pull présentait l’un des nombreux graphiques qui ont fait de la pastèque un symbole du nationalisme palestinien qui remonte à des décennies et a connu une résurgence pendant la guerre en cours entre Israël et le Hamas à Gaza.

Les pastèques sont liées à l’activisme palestinien car leurs couleurs – rouge, noir, blanc et vert – correspondent aux couleurs du drapeau palestinien. Ce symbole s’est répandu au cours des décennies où Israël a interdit l’agitation du drapeau palestinien à Gaza et en Cisjordanie. Au lieu de la banderole, les Palestiniens utilisaient des images de pastèques « comme métaphore du drapeau palestinien et pour contourner l’interdiction », a déclaré au Washington Post l’éminent artiste palestinien Khaled Hourani, qui avait une vingtaine d’années lorsque la première Intifada a commencé en 1987. en 2021.

« La pastèque, qui était une culture courante dans la région, est devenue un symbole d’opposition politique », lit-on récemment sur le blog de Beeri Printing Press, une prestigieuse maison d’édition israélienne située dans le kibboutz Beeri, site d’un massacre perpétré par le Hamas en octobre 2017. 7. « Et ainsi, à la place des drapeaux palestiniens, à Gaza et dans les [West] Bank, ils ont dessiné des graffitis et ont fait de la pastèque une expression artistique. Là où il n’y avait pas de drapeaux, il y aurait des pastèques. »

Dans les années 1980, Sliman Mansour, un artiste palestinien, aurait vu une exposition fermée par l’armée israélienne parce que ses œuvres représentaient les couleurs du drapeau palestinien. Mansour a rappelé au cours des années suivantes que l’officier lui avait dit que même une photo d’une pastèque serait illégale. Selon le New York Times, Mansour a inclus une peinture représentant une pastèque dans un livre de contes populaires palestiniens de 1987.

Israël a autorisé l’affichage du drapeau palestinien après les accords de paix d’Oslo en 1993, et les controverses concernant son affichage se sont estompées. Mais le symbole a connu un renouveau au début de l’année dernière, avant que la guerre n’éclate, lorsque Itamar Ben-Gvir, le ministre israélien de la Sécurité nationale d’extrême droite, a tenté d’interdire l’exposition publique du drapeau palestinien alors que le pays était secoué par des manifestations contre l’extrême droite. parvenir aux réformes judiciaires proposées par le gouvernement.

En juin, le groupe activiste israélien Zazim acheté des publicités sur des taxis partagés à Tel Aviv qui affichait une pastèque à côté du texte « Ceci n’est pas un drapeau palestinien ».

Les représentations de pastèques ont proliféré depuis le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre, et l’emoji pastèque est devenu un symbole de sympathie pro-palestinienne sur les réseaux sociaux au cours des trois derniers mois. Le symbole a à son tour suscité une controverse en raison de sa signification offensante dans un autre contexte.

La section new-yorkaise des Socialistes Démocrates d’Amérique l’a utilisé sur une affiche pour dénoncer la position pro-israélienne du représentant américain Hakeem Jeffries, le démocrate de New York qui est le leader de la minorité à la Chambre des représentants des États-Unis.

« Les électeurs de Hakeem Jeffries exigent un cessez-le-feu maintenant ! » » disait l’affiche, avec la représentation d’une énorme tranche de pastèque, appelant à un rassemblement le 17 novembre.

Cela s’est retourné contre lui : le fruit est considéré comme une référence fanatique aux Noirs américains, ce dont le porte-parole de Jeffries s’est emparé.

« La pastèque a longtemps été utilisée comme un trope raciste déshumanisant par les suprémacistes blancs en Amérique », a déclaré Andy Eicher au New York Post. « Dans le cadre du rassemblement prévu visant notre bureau de district, l’utilisation d’images à caractère raciste ne devrait pas surprendre étant donné le rôle que le NYC-DSA et d’autres gentrificateurs ont joué dans les attaques agressives contre les élus noirs. »

Cet article a été initialement publié sur JTA.org.

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