Ce linguiste pro-immigration a-t-il inspiré le dernier discours anti-immigration de Donald Trump ?

Ville linguistiquele profil fascinant de Ross Perlin sur les langues en voie de disparition de New York, commence par une mention du monument légendaire d'une autre ville, où la diversité linguistique en est venue à représenter « rien d'autre que la confusion, une punition divine pour l'orgueil urbain qui a osé construire une tour vers le ciel ».

Ce serait Babel, où la division humaine serait apparue faute de lingua franca. Mais, écrit Perlin, ce n'est pas toute l'histoire, surtout si vous êtes, comme lui, un linguiste soucieux des mots originaux. La Bible dit qu'avant la construction blasphématoire de Nimrod, il y avait déjà 70 nations dans le monde, « chacune avec sa langue » ou אִ֖ישׁ לִלְשֹׁנ֑ו (ish lilshono). Le livre de Perlin démontre de manière convaincante que la variété linguistique et les efforts visant à la préserver peuvent unifier une métropole peuplée de survivants, d'innovateurs et de gardiens culturels.

C'est un «instantané de Babel», dit Perlin, codirecteur de l'Endangered Language Alliance, à propos de son livre, qui approfondit six langues: le seke (du Népal), le wakhi (originaire d'Asie centrale et du Sud), le yiddish (Europe occidentale et orientale), le n'ko (un système écrit pour les langues d'Afrique de l'Ouest), le nahuatl (une langue indigène du Mexique) et le lenape (la langue originale de Manhattan, jusqu'à un locuteur natif vivant au Canada).

Chaque chapitre suit un orateur, dont l'ancien rédacteur en chef du Yiddish AvantBoris Sandler, et explique les défis uniques, mais souvent communs, liés au maintien d'une tradition orale menacée par les langues majoritaires, l'assimilation et une culture dominante hostile à leur continuation.

Nous emmenant de l'Himalaya aux « villages verticaux » de Flatbush et au bureau polyglotte animé d'ELA sur la 18e rue, le livre de Perlin est une coupe transversale drôle, profondément empathique et sans cesse éducative de cinq arrondissements à l'intersection du monde.

J'ai parlé avec Perlin de ce qui met les langues en danger, en obtenant le yiddish Avant à Kunming, en Chine, et la possible promotion accidentelle de son livre par Donald Trump. La conversation suivante a été modifiée pour des raisons de longueur et de clarté.

Pouvez-vous définir ce qui rend une langue en voie de disparition ? Cela ressemble à une mesure différente de celle du dernier rhinocéros noir.

Une langue n'est pas une espèce. Il existe différentes mesures utilisées que vous pouvez voir dans l'UNESCO ou dans certaines bases de données linguistiques, mais je ne pense pas qu'il y en ait une seule. Le critère le plus important est la transmission intergénérationnelle. Il y a des cas où il peut même y avoir quelques millions de locuteurs d'une langue, mais si la transmission intergénérationnelle diminue, alors en une génération, la langue peut vraiment être brisée et nous saurions que dans quelques décennies, il est peu probable qu'elle dure.

D'une manière générale, les linguistes s'accordent sur le fait que près de la moitié des langues du monde sont aujourd'hui en danger, mais il y a certainement beaucoup de place pour la nuance et la discussion sur chaque cas donné à quoi ressemble cette menace. Il existe parfois des mouvements qui peuvent réellement inverser la situation. Ayant travaillé dans ce domaine pendant une vingtaine d’années, on peut affirmer que la mise en danger est une situation de plus en plus répandue, compte tenu de l’assaut des langues plus répandues.

Vous commencez le livre avec votre propre histoire linguistique – votre famille parlait le yiddish et cela a diminué comme c'était si souvent le cas. Est-ce que c’était pour vous une porte d’entrée sur le terrain ?

Ce n'est que lorsque j'ai effectué mes recherches de doctorat sur le terrain en Chine sur le Trung, cette langue parlée en réalité dans une seule vallée, que j'ai vraiment commencé à revenir sur la langue de ma propre famille et sur son histoire de disparition et de renaissance. J'ai eu une sorte de regard sur quelque chose de mon propre passé et j'ai commencé à aborder le yiddish non seulement comme un ensemble de mots chaleureux, de punchlines et de sentiments flous, mais en fait comme une langue, avec une grammaire, avec une littérature, avec un théâtre. – et les langues juives plus largement, également. Et puis il y a eu une sorte de convergence intéressante où Boris Sandler du Forverts Je savais que j'étais en fait abonné au Yiddish La Lettre Sépharade en Chine et que je le recevais par courrier électronique. poste restantesi vous savez ce que c'est.

Non.

Il s'agit d'une sorte de belle fonctionnalité ancienne du système postal, à l'échelle mondiale, qui vous permet de recevoir du courrier dans un bureau de poste si vous n'avez pas une sorte d'adresse fixe et fiable. Alors je recevrais le yiddish Avant au bureau de poste général de Kunming. Et c'était vraiment un vrai plaisir de le recevoir là-bas, et souvent il ne se déchirait pas, parce que les censeurs qui autrement en Chine pourraient examiner du courrier ou des périodiques potentiellement séditieux en provenance de l'étranger ne pouvaient pas lire le yiddish. Je lisais donc ceci assis dans les salons de thé du Yunnan.

Je suppose que Boris s'est rendu compte que j'étais là – j'étais probablement le seul abonné au Forverts dans cette partie du monde, certainement aussi proche du delta du Mékong — et il m'a demandé de faire quelques vidéos alors qu'il commençait à revitaliser le delta du Mékong. Forverts à travers ses offres numériques entre autres. J'ai donc commencé à réaliser ces vidéos intitulées « Un juif new-yorkais en Chine », en yiddish, sur l'endroit où j'étais, les communautés juives, mais aussi simplement sur des expériences générales. J'étais tous les deux en train d'approfondir le yiddish, qui était encore pour moi une deuxième langue, en même temps que je faisais des recherches sur les langues en voie de disparition dans l'est de l'Himalaya.

Une chose qui ressort vraiment en lisant ceci, ce sont tous les parallèles entre ce que nous considérons comme une histoire d’immigrants juifs new-yorkais et certains de ces groupes plus récents.

Des formes parallèles apparaissent, mais aussi des défis parallèles. Comment intéresser la prochaine génération ? Comment maintenir l’organisation alors que les gens pourraient être transférés vers des organisations panethniques plus grandes ou simplement s’éloigner complètement de la communauté ?

Apprendre comment les communautés d'aujourd'hui font face à ces défis a mis en lumière à la fois les particularités mais aussi les caractéristiques communes avec ce que les locuteurs du yiddish ont vécu, lors de cette vague majeure qui a marqué l'arrivée de ma famille entre les années 1880 et les années 1920.

Le yiddish a joué [a role] dans l'accueil des réfugiés et des survivants dans les années 40 et 50, [and] lors de l'arrivée des Juifs soviétiques dans les années 1970 et 1980, où le yiddish était encore capable de jouer un rôle de pont important entre les différentes communautés et les différentes vagues d'immigrants.

Aujourd’hui, il y a une extraordinaire histoire de revitalisation linguistique avec le yiddish hassidique, en particulier à Brooklyn et dans le nord de l’État, et je pense que d’autres communautés s’y intéressent également désormais : comment une communauté se reconstruit. Il s'agissait en grande partie de survivants de l'Holocauste, qui ont fait du yiddish l'une des langues les plus jeunes de New York et qui en est à la quatrième ou cinquième génération ici, ce qui est très inhabituel pour les langues immigrées.

Le yiddish laïc de Boris est plus en péril. Le yiddish hassidique répond à cette mesure de transmission intergénérationnelle et vous avez écrit que « c'est un modèle potentiel qui en même temps est lié de manière troublante au séparatisme et à la supériorité ». Pensez-vous que cela doit toujours être le cas ou que c’est toujours le cas avec le yiddish hassidique ?

Je pense que dans presque toutes les situations de revitalisation linguistique, ramener une langue et développer une langue qui n'est pas officiellement soutenue par l'État et qui n'a pas toutes les ressources, nécessite un sens passionné de souveraineté, un désir profond d'une certaine degré de séparation et le sentiment d'une mission peut-être spéciale liée au groupe et à la langue.

Il est certainement possible, comme le font les yiddishistes laïcs, et comme le font de nombreux autres militants linguistiques, de continuer à utiliser une langue de manière très riche, symbolique, parfois post-vernaculaire, simplement par amour de la langue et par le biais d'organisations. Mais continuer à utiliser quelque chose comme langue vernaculaire quotidienne dans autant de sphères de la vie que possible est quelque chose qui, je pense, nécessite des motivations plus profondes ainsi que l'ensemble des institutions qui en découlent, comme avoir tout un système de Yeshivas par exemple.

Quelles autres langues juives existent dans la ville – je le sais dans un article paru dans Le New York Times Juhuri était en vedette.

Presque toutes les langues juives sont représentées dans la région de New York, à quelques exceptions près ou que nous ignorons. Nous avions un projet dans lequel nous interviewions une douzaine des locuteurs restants sur l'histoire du ladino à New York, qui fleurissait parmi des milliers de locuteurs dans différents quartiers avec toutes sortes de complexités et un média en ladino, une presse, etc.

Juhuri, [was] présenté dans ce Fois pièce avec notre ami Irkhiil Mardakhayev, qui enseigne la langue à Brooklyn. Ce sont des locuteurs d'une langue qui est au moins lointainement apparentée au persan parlé en Azerbaïdjan et au Pakistan par les soi-disant Juifs des montagnes, venus pour la plupart en Israël ou à Brooklyn.

La communauté juive boukharienne dont beaucoup de gens ont entendu parler et savent peut-être que la plus grande concentration d'entre elles se trouve dans le Queens, mais ne savent peut-être pas qu'il existe un Boukhari distinctif, une sorte de version juive du tadjik, qui fait partie du multilinguisme de cette communauté. ainsi que le russe et l'ouzbek, l'hébreu et l'anglais.

Juifs d'Iran, il y a aussi beaucoup de complexité linguistique, des langues très menacées sur lesquelles notre collègue Habib Borjian a été un pionnier dans les recherches, mais nous en avons enregistré un certain nombre comme parlées à Great Neck, à Long Island et dans le Queens. Judéo-Shirazi, Judéo-Ispahani, ces variétés particulières bien distinctes qui ont été entretenues par les communautés juives qui diffèrent du persan de Téhéran. Il existe également les formes du nouvel araméen juif et du judéo-arabe parlées par les Juifs qui vivaient dans des pays arabophones, avec une touche juive particulière. Beaucoup d’entre eux sont actuellement très menacés et difficiles à enregistrer et à documenter à bien des égards. Nous avons pu faire une partie de cela avec un minimum de moyens, mais il reste encore beaucoup à faire.

Le livre commence par dire que les langues sont « traquées pour disparaître ». Vous dites clairement que c’est en grande partie la conséquence de Trump. Avez-vous entendu ce qu'il a dit lors du rassemblement l'autre jour ? « Nous avons des langues qui arrivent dans notre pays – nous n'avons pas un seul instructeur dans tout notre pays qui puisse parler cette langue. »

Plusieurs personnes m'ont suggéré qu'il aurait pu voir cet article dans Les tempsque quelqu'un aurait pu lui donner une copie de Ville linguistique, et j'ai travaillé sur une réponse. Il n'a certainement pas été un partisan de la diversité linguistique dans le passé, mais je pense qu'il s'agit d'une nouvelle remarque de sa part sur les « langues qui arrivent dans notre pays », comme il l'a dit, et il avait tout à fait raison, en fait, de dire que nous ne le faisons pas. avons des instructeurs dans ces langues et que nous n'avons pas vraiment la capacité que nous devrions avoir pour les enseigner, les interpréter ou les apprendre. Donc, vous savez, j’espère que cela débouchera sur davantage de financements pour la formation des enseignants et la recherche linguistique dans l’administration Trump.

Plus sérieusement, Trump n’est qu’une seule personne. Mais il y a aujourd’hui un élément d’extrême droite qui soutient un mouvement uniquement anglophone, qui veut intégrer l’anglais dans un système d’immigration basé sur des points qui craint l’espagnol, en particulier, mais peut-être toutes les langues autres que l’anglais, et l'idée de craindre une langue — la langue est un code expressif. C'est une création humaine d'une grande sorte d'art et de subtilité. Bien sûr, il s’agit des orateurs et les gens ont peur des orateurs, mais c’est un moment sombre et une note sombre. C'est pourquoi je termine le livre en posant la question de savoir si nous sommes au sommet de la diversité linguistique. Nous pouvons célébrer le fait que New York est la ville la plus diversifiée linguistiquement au monde et que les villes du monde entier sont devenues plus diversifiées, que nous en sommes tous enrichis à plusieurs niveaux, mais nous ne savons pas si cela va durer et ce qui va se passer maintenant. .

Il y a une note d'inquiétude, une question particulièrement à l'heure du 100e anniversaire de la loi sur l'immigration de 1924, qui a fermé les portes aux immigrants juifs ainsi qu'à d'autres Européens du Sud et de l'Est, en fait à quiconque n'était pas en Europe du Nord ou de l'Ouest avec des quotas essentiellement racistes. Nous célébrons le 100e anniversaire de cela, il est donc possible d'imaginer que quelque chose de similaire se produise au cours de cette année électorale où l'immigration est en tête de l'ordre du jour.

★★★★★

Laisser un commentaire