Biden et Netanyahu se rencontrent pour la première fois cette année, signe d’amitié sur fond de désaccords

(La Lettre Sépharade) — Après des mois de relations glaciales, le président Joe Biden et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu se sont rencontrés face à face pour la première fois depuis le retour de Netanyahu au pouvoir à la fin de l’année dernière — tous deux semblant désireux de faire comprendre que l’alliance américano-israélienne reste en place. des bases solides malgré leurs désaccords.

Les deux dirigeants sont en désaccord depuis près d’un an sur une série de questions, depuis les efforts de Netanyahu pour affaiblir le système judiciaire israélien, en passant par ses partenaires de gouvernement d’extrême droite, en passant par les tentatives de l’administration Biden de rétablir un accord avec l’Iran. Biden a hésité à inviter Netanyahu à la Maison Blanche, et les neuf mois pendant lesquels les hommes ne se sont pas rencontrés constituent la plus longue période qu’un Premier ministre israélien ait attendue pour une réunion présidentielle en 50 ans. Plus tôt cet été, Biden a invité le président israélien Isaac Herzog à Washington, DC, un geste considéré comme un camouflet envers Netanyahu.

La réunion en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York a eu lieu alors que des centaines de personnes, dirigées par des expatriés israéliens, se rassemblaient pour protester contre Netanyahu et sa refonte judiciaire. Les manifestants, qui sont liés à un mouvement de protestation plus large en Israël, affirment que la législation va détruire la Cour suprême israélienne et éroder la démocratie israélienne – une position que Biden a reprise à plusieurs reprises, y compris lors de la réunion de mercredi.

Mais lors de leur conférence de presse, le président et le premier ministre ont tous deux diffusé une image de convivialité et souligné les points d’accord malgré les notes de tension. Les deux dirigeants ont plaisanté, chacun évoquant leur relation de plusieurs décennies, qui remonte à l’époque de Biden en tant que sénateur démocrate et au mandat de Netanyahu en tant qu’ambassadeur d’Israël à l’ONU dans les années 1980.

« Joe, nous sommes amis depuis plus de 40 ans et notre amitié va très loin », a déclaré Netanyahu. « Et peut nous emmener loin. »

Biden et Netanyahu se sont rencontrés en privé après la conférence de presse, et Netanyahu s’adressera vendredi à l’Assemblée générale des Nations Unies.

Sur une question clé, Biden et Netanyahu semblent relativement alignés : la perspective d’un traité de paix négocié par les États-Unis entre Israël et l’Arabie saoudite. Les perspectives d’un accord entre l’Arabie saoudite et Israël se sont améliorées ces dernières semaines lorsque Biden a négocié un accord plus tôt ce mois-ci, lors du sommet du G20 des nations industrielles en Inde, pour forger un corridor commercial entre l’Inde et l’Europe qui comprendrait des hubs en Arabie Saoudite. et Israël.

Lors de la conférence de presse, Netanyahu a déclaré qu’un accord de paix avec l’Arabie saoudite était possible tant que Biden était président. Le premier mandat de Biden se terminera en janvier 2025 ; il se présente à la réélection.

« Je pense que sous votre direction en tant que président, nous pouvons forger une paix historique entre Israël et l’Arabie saoudite », a déclaré Netanyahu. « Je pense qu’une telle paix contribuerait grandement à la fin du conflit israélo-arabe, à la réconciliation entre le monde islamique et l’État juif et à une véritable paix entre Israël et les Palestiniens. »

Biden a accepté. « S’il y a 10 ans nous parlions de normalisation avec l’Arabie Saoudite, nous nous demanderions : ‘Qui a bu quoi ?’ il a dit.

Biden a également mentionné cette initiative dans son discours devant l’Assemblée générale mardi, affirmant que le corridor commercial « stimulerait les opportunités et les investissements sur deux continents ».

« Cela fait partie de nos efforts pour construire un Moyen-Orient plus durable et intégré », a déclaré Biden dans son discours. « Cela démontre comment une plus grande normalisation et une plus grande connexion économique entre Israël et ses voisins ont des impacts positifs et pratiques, même si nous continuons à travailler sans relâche pour soutenir une paix juste et durable entre Israéliens et Palestiniens – deux États pour deux peuples. »

Netanyahu soutient une telle route commerciale depuis des décennies et semble ravi que Biden place le corridor proposé au premier plan de la diplomatie américaine. « Un tel corridor fera d’Israël une plaque tournante importante et une autoroute d’une prospérité sans précédent », a-t-il déclaré à Biden.

Les dirigeants saoudiens se sont montrés moins optimistes qu’Israël ou les États-Unis quant à la perspective d’un accord, mais ils ont fait preuve d’un certain enthousiasme. Un signe de cette positivité a été la conférence qu’ils ont contribué à organiser en marge des Nations Unies pour relancer des négociations israélo-palestiniennes soutenues, qui n’ont pas eu lieu depuis près d’une décennie, et qui, selon les dirigeants saoudiens, seraient essentielles à l’avancement de la paix entre leur pays. et Israël.

Malgré leur optimisme mutuel quant à un accord avec l’Arabie Saoudite, la conférence de presse a été riche en preuves des désaccords des deux dirigeants sur la trajectoire démocratique d’Israël.

« Nous allons discuter de certaines des questions difficiles », a déclaré Biden. «C’est-à-dire les valeurs entièrement démocratiques qui sont au cœur de notre relation, y compris les freins et contrepoids dans nos systèmes.»

Netanyahu a déclaré qu’il avait l’intention de préserver la démocratie israélienne. « Je tiens à vous assurer ici, Monsieur le Président, qu’une chose est certaine et qu’une chose ne changera jamais. Et c’est là l’engagement d’Israël envers la démocratie », a-t-il déclaré. « Nous continuerons de défendre les valeurs que chérissent nos deux fières démocraties. »

Les deux dirigeants ont également mentionné l’Iran avant de fermer leur réunion aux médias, mais ne semblent pas particulièrement en désaccord sur cette question. Ces derniers jours, Biden a suscité les critiques des faucons de la politique étrangère américaine pour un échange de prisonniers qu’il a négocié avec l’Iran et qui a également permis de débloquer de l’argent pour l’aide humanitaire à l’Iran.

Biden a déclaré que leur discussion inclurait « de veiller à ce que l’Iran n’acquière jamais d’armes nucléaires ». Parce que même si nous avons quelques différences, mon engagement envers Israël, vous savez, est à toute épreuve. »

« J’apprécie, Monsieur le Président, votre engagement continu à empêcher l’Iran d’acquérir la capacité nucléaire », a déclaré Netanyahu. « C’est critique. »

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