Annuler Ramy Youssef sur SNL n’aidera pas Israël

Ceux qui ont lancé une campagne de lettres contre la prochaine apparition de Ramy Youssef en tant qu'animateur de « Saturday Night Live » veulent-ils vraiment établir, selon les termes d'une autre émission de fin de soirée, une « nouvelle règle » ?

Si les manifestants obtiennent gain de cause et que NBC annule Youssef, la nouvelle règle sera la suivante : « Seuls les comédiens dont les opinions nous plaisent peuvent apparaître à la télévision. »

Il s’agit d’une norme absurde, destinée à se retourner contre ceux-là mêmes qui la promeuvent. L’idée selon laquelle les Juifs américains sont d’une manière ou d’une autre plus en sécurité et qu’Israël est plus fort, en supprimant les points de vue critiques légitimes, est ce qui doit être annulé.

Les accusations contre Youssef, qui a joué dans le film de 2023 Pauvres choses, centré sur son interview sur le tapis rouge aux Oscars la semaine dernière. Youssef portait un rouge Épinglette Artists4Ceasefire et appeler pour « un cessez-le-feu immédiat et permanent à Gaza », tout en exprimant son désir de « justice et de paix durables pour le peuple palestinien ». Son message, dit-il, était le suivant : « Arrêtons de tuer des enfants. »

Pour cela, un groupe de militants veut le faire taire.

Juste après NBC a annoncé Alors que Youssef, le créateur égypto-américain et star de l'émission Hulu « Ramy », animerait SNL le 30 mars, des militants ont lancé une campagne de lettres appelant les personnes partageant les mêmes idées à demander à SNL de choisir quelqu'un d'autre.

« Je vous demande de bien vouloir reconsidérer votre décision de fournir à Youssef une plateforme sur Saturday Night Live », lit-on dans l'e-mail du formulaire prêt à envoyer. « Ses remarques controversées et son manque de reconnaissance de l’ampleur de la situation soulèvent des doutes quant à la fiabilité de ses futures déclarations. »

« Hé @nbcsnl« , a écrit l'utilisateur X Howard Woloff, « Il est temps de faire ce qu’il faut et de supprimer Ramy Youssef en tant qu’hôte à venir. Son rôle dans la distribution de ces pins pour la soirée des Oscars est impardonnable et on ne devrait pas lui donner cette tribune nationale. #stopantisémitisme

NBC n'a pas répondu, et il n'est pas clair que la campagne ait gagné beaucoup de terrain au-delà de la barre très basse des publications sur les réseaux sociaux.

Mais l’idée selon laquelle les Juifs américains et Israël seraient protégés du véritable antisémitisme qui existe en censurant un comédien musulman américain est risible.

Youssef en particulier n’est pas le genre d’idéologue fermé qui devrait inspirer la peur. Son standup et son show circulent dans des nuances et des zones grises. Dans « Ramy », basé sur ses expériences de musulman ayant grandi dans le New Jersey, les victimes de racisme peuvent être racistes. Un musulman qui craint Dieu peut frapper les barreaux.

« Je veux juste que les gens voient les musulmans comme des êtres humains. C'est tout », a déclaré Youssef dans un message de 2019. Entretien avec Radio Nationale Publique. « Je veux juste compliquer la conversation. »

À quel point est-ce compliqué ? Dans la troisième saison de la série, Ramy se rend en Israël avec son partenaire commercial orthodoxe. Une émission qui aurait pu s’appuyer sur une caractérisation instinctive et des arguments anti-israéliens faciles a touché une corde sensible profondément humaine.

Considérez juste deux scènes: Dès que Ramy arrive en Israël depuis le New Jersey avec son oncle palestinien Naseem, les autorités israéliennes mettent Naseem en détention – tandis que Ramy se perd en explorant les offres israéliennes de Tinder. Plus tard, lorsque les autorités menacent de renvoyer Naseem chez lui, l’oncle répond : « Je suis chez moi ».

Quiconque peut juxtaposer l’excitation millénaire avec l’itinérance géopolitique est quelqu’un dont nous avons besoin d’entendre davantage, pas moins.

« J'espère que c'est une contribution positive », a déclaré Youssef JTA sur les intrigues arabo-israéliennes et musulmanes-juives de son émission. « J'espère que cela souligne davantage ce que nous avons en commun qu'autrement. »

(Cette sensibilité, d'ailleurs, imprègne la série ultérieure produite par Youssef, « Mo », dont la finale de la saison, se déroulant dans une ferme d'olives du Texas, présentait une prise parfaitement compliquée sur les complexités du conflit israélo-palestinien.)

Mais au-delà de la menace pas si sérieuse qui pèse sur la participation de Youssef à SNL, les appels instantanés à l'annulation révèlent l'insécurité à courte vue de certains partisans pro-israéliens.

Israël et la communauté juive américaine sont confrontés à de réelles menaces. Les critiques sur la place publique émanant de personnes réfléchies ne figurent pas en tête de liste. Si vous souhaitez vivre dans un pays où seules certaines opinions peuvent être exprimées, attendez simplement que votre opinion soit impopulaire.

Vous pourriez être indigné par ce que Youssef dit, ou ne dit pas, dans quelques samedis. De nombreux Arabes ont été indignés lorsque SNL diffuser une blague à propos de Gaza lors de son segment « Weekend Update ». Pourtant, les plateformes ne manquent pas pour exprimer votre indignation et faire valoir votre propre point de vue. Les règles du jeu ne sont pas équitables – il est à la télévision, pas vous – mais entendre des choses que vous n’aimez pas est un petit prix à payer pour avoir la liberté de dire des choses que les autres ne veulent pas entendre.

En fait, la campagne de rédaction de lettres est une preuve supplémentaire que la culture d’annulation prospère des deux côtés de la fracture gauche/droite – c’est peut-être la seule chose qu’ils ont en commun.

Jeudi, Elon Musk je me suis assis pour une entrevue avec l'ancien présentateur de CNN, Don Lemon, avec qui Musk venait de conclure un accord pour animer un talk-show sur sa plateforme X. Lemon a demandé à Musk s'il modérerait le contenu extrémiste sur la plateforme, comme les comptes faisant la promotion de la théorie antisémite du Grand Remplacement.

Musk aurait pu dire qu'il interdirait les comptes extrémistes, ou exigerait qu'ils ne soient pas anonymes, ou ajouterait des notes contextuelles et communautaires à leur message.

Au lieu de cela, il a dit : « Je n'ai pas à répondre à vos questions. » Puis il a viré Lemon.

Un jour, nous pourrions tous vivre dans le monde de Musk, un monde où les goûts des dictateurs et des milliardaires définissent les limites de la liberté d'expression et où les comédiens sont considérés comme une menace. Mais nous n’en sommes pas encore là – et ne nous précipitons pas.

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